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12 choses à faire et à voir absolument lors de votre visite à Lisbonne

Vous visitez Lisbonne le temps d’un week-end ou plus ? Dans cet article, j’ai rassemblé pour vous les meilleures activités que vous devez faire et les choses à voir absolument lors de votre visite à Lisbonne : musées, quartiers, sites touristiques, attractions, monuments, restaurants et bien d’autres encore…

Lisbonne, métropole moderne digne de rivaliser avec Londres, est une ville en perpétuelle agitation, qui regorge de curiosités. Dans cette capitale chargée d’histoire, vous pourrez découvrir l’histoire des empereurs romains, des exotiques pirates berbères, des bâtisseurs mauresques et des impitoyables chevaliers de la Reconquista, dont la mémoire est conservée dans des palais grandioses et dans les quartiers historiques.

La ville est également imprégnée d’un esprit bohème, qui va de pair avec l’effet de surprise lié aux premières découvertes que vous y ferez. Quelques pas suffisent pour vous plonger au cœur de la vie nocturne : vous trouverez une myriade de petits bars à fado et de cafés animés en déambulant dans le quartier du Bairro Alto.

Peut-être aurez-vous aussi l’occasion de percer les mystères des installations numériques dernier cri du musée de la Collection Berardo (Museu Coleção Berardo), ou de dévisager un requin montrant les dents à l’Oceanarium de Lisbonne.

Par ailleurs, les collines voisines dissimulent l’inénarrable ville de Sintra et son atmosphère mystique, tandis que les péninsules situées tout autour de l’estuaire du Tage et de la côte Atlantique foisonnent d’infinies étendues de plages immaculées.

Voici une liste d’activités incontournables à faire et de choses à voir si vous voulez profiter au maximum de votre visite de Lisbonne :

1. Visitez Lisbonne à bord du Tram 28

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Tram 28 pour visiter Lisbonne – Source : Flickr

À l’instar de San Francisco aux USA, Lisbonne est une ville renommée pour ses lignes de tramway historiques et leurs secousses légendaires. La plus emblématique d’entre elles, Tram 28, gravit des voies pavées et escarpées, et circule dans le vieux quartier de l’Alfama depuis des décennies.

Le voyage débutera au pied des collines de Graça, ornées de palmiers, et se poursuivra vers les étroites ruelles, aux virages en épingle à cheveux de l’Escolas Gerais, avant de se hisser vers les magnifiques dômes de la basilique d’Estrela, au pied de laquelle vous pourrez faire une halte.

Ce moyen de transport vous donnera l’occasion d’attiser votre curiosité et de regarder les passants depuis un point d’observation incomparable. Vous aurez aussi le loisir de contempler des décennies d’histoire, en passant devant les nombreux – et splendides – palais et châteaux qui jalonneront votre chemin.

2. Visitez le quartier de l’Alfama à Lisbonne

Le petit quartier resserré de l’Alfama est l’équivalent lisboète des vieux quartiers des autres capitales historiques de l’Europe et vous devez absolument le visiter. À l’instar du Forum de Rome, il est considéré comme la partie la plus ancienne de la ville, bien que celle-ci remonte aux Maures de l’Afrique, en lieu et place des Rois du Latrium.

Plonger dans le dédale de ses rues sinueuses et autres ruelles qui forment le quartier constitue l’une des principales activités des visiteurs de Lisbonne. Le long de votre promenade, vous découvrirez de vastes édifices religieux, comme la cathédrale de Lisbonne, surnommée la « Sé », et des chapelles aux façades carrelées apparaissent à chaque tournant.

Les vestiges des remparts de la vieille ville valent aussi le détour, ainsi que les petites places curieusement dissimulées, proposant cafés al fresco en abondance.

3. Top des monuments à visiter à Lisbonne : la tour de Belém

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Tour de Belem – Source: Flickr

Si vous ne deviez effectuer qu’une seule visite de monument lors de votre périple dans la capitale portugaise,  il faudrait sans nul doute choisir ce monument. Cette majestueuse tour, qui domine le front de mer sur les quais de Lisbonne, rassemble prodigieusement une variété de styles architecturaux, du Mudéjar au mauresque, du gothique au roman.

La tour de Belém veille inlassablement sur l’embouchure du Tage depuis sa construction sous le patronage de Saint Jean au 16e siècle. Depuis cette époque, elle est devenue l’un des édifices les plus emblématiques de la ville : cette tour aurait constitué la dernière vision terrestre de bien des explorateurs, tel l’audacieux Vasco de Gama, partant traverser le vaste océan Atlantique.

4. Admirez les azulejos au musée national dédié (Museu Nacional do Azulejo)

Posez la question à n’importe quel amateur de céramique et de mosaïque, il vous répondra que le Portugal est l’endroit idéal pour admirer ces assortiments de petits carreaux. Ainsi, le grand Musée national de l’azulejo est dédié à cette forme d’art ornemental. L’institution retrace la longue histoire de la fabrication de ces carreaux, et présente les technologies associées à leur fabrication, à l’époque où les Maures ont importé pour la première fois cette tradition en Ibérie.

Bien entendu, la pièce la plus emblématique de l’exposition est le mythique azulejo, aux teintes bleutées. Ces célèbres céramiques ont donné au pays sa réputation de grand artisan céramiste. Vous aurez l’occasion de découvrir de tous types, tailles, formes, et d’en apprendre davantage sur les motifs enchanteurs qui ornent leur surface de cobalt.

5. Visitez un autre monument incontournable :  les remparts du château Saint-Georges

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Chateau St George à Visiter à Lisbonne : Flickr

Le château Saint-Georges est incontestablement le monument le plus remarquable et emblématique du centre historique de Lisbonne. Dominant les rues du vieux quartier de l’Alfama, cette massive citadelle fut construite il y a plus de 2000 ans par les Romains. Depuis lors, sa structure a été développée au fil des années par les dirigeants successifs de la ville, des Berbères aux chevaliers de la Reconquista.

Aujourd’hui, il arbore de majestueuses murailles, et d’admirables tours crénelées, et est encerclé par des douves asséchées et autres dispositifs anti-siège. Passez la grande porte et remarquez le sceau royal portugais, qui marque la force monarchique qui régna sur le pays durant des siècles.

6. Que faire à Lisbonne ? Découvrez la glorieuse histoire du Monastère des Hiéronymites

Vous ne savez pas quoi faire à Lisbonne ? Visitez le Monastère des Hiéronymites. Un simple coup d’œil sur ses flèches richement ornées et les magistrales sculptures du monastère suffit pour déduire la fonction de cet imposant monument niché sur les berges du Tage.

Il fut construit pour marquer l’époque la plus glorieuse du Portugal, la période des Grandes Découvertes. La fusion ingénieuse de différents styles architecturaux, connue sous le nom de Style manuélin, témoigne des cultures diverses rencontrées par les explorateurs de Lisbonne le long de leurs périples. Le monument fut bâti grâce à l’argent provenant du commerce international du Portugal, principalement de clous de girofle, de cumin, d’épices exotiques.

Le site est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

7. Que visiter à Lisbonne ? Découvrez l’Oceanarium de Lisbonne

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Oceanarium de Lisbonne – Flickr

Vous ne savez pas quoi visiter à Lisbonne ? Découvrez l’Océanarium. Situé au beau milieu des eaux bleues de l’estuaire du Tage, l’immense Oceanarium de Lisbonne s’y érige comme un immense porte-avion. À l’intérieur, la structure abrite d’innombrables expositions ayant trait à la vie marine, attirant plus d’un million de visiteurs chaque année.

Approchez-vous de l’étonnant poisson-globe multicolore, et observez la maraude des requins. Vous admirerez les méfiantes murènes, et ferez l’attendrissante rencontre des affectueux manchots.

Vous y découvrirez aussi de passionnantes collections d’anémones de mer et de coraux, sans parler du lagon artificiel, sur lequel vous pourrez lors des beaux jours faire une charmante croisière en pédalo.

8. Élisez l’œuvre maîtresse du Musée national des arts anciens à Lisbonne

Le Musée national des arts anciens de Lisbonne (ou Museu das Janelas Verdes, Musée des fenêtres vertes) est à visiter car il abrite la plus prestigieuse collection nationale d’art du Portugal. Les pièces vont des pieuses et saintes représentations de Nuno Gonçalves au portrait en clair-obscur de Josefa de Óbidos.

La plupart des toiles ont été réalisées entre les 16e et 19e siècles, et sont devenues propriété de l’État à la suite de la Guerre Civile qui déchira le pays à l’époque contemporaine.

Les visiteurs peuvent également profiter des nombreuses expositions temporaires, avec d’anciennes collections de représentations de Lisbonne à l’époque de la Renaissance, ainsi que des peintures historiques datant de la période des Grandes Découvertes.

9. Profitez du Vieux marché de la Ribeira

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Visite du marché de la Ribera – Flickr

Plus célèbre marché alimentaire de Lisbonne, la Ribeira est séparé en deux secteurs bien distincts. D’un côté, on trouve la partie basse, qui vibre au rythme des vendeurs de primeurs locaux, vantant la qualité de leurs succulents légumes et fruits méditerranéens chaque matin de la semaine. Assurez-vous d’y arriver de bonne heure si vous voulez bénéficier des meilleures affaires !

De l’autre côté, la partie haute, à l’étage, vous proposera des stands alimentaires plus modernes, souvent excentriques, ainsi que des restaurants gastronomiques. C’est là que vous pourrez déguster la spécialité locale, la tarte à la crème, siroter de délicieux vins portugais, et même vous lancer dans le défi de terminer un énorme sandwich à la francesinha, spécialité qu’il faudrait d’urgence commencer à exporter dans le nord de l’Europe !

10. Buvez un verre dans le quartier touristique de Lisbonne : Bairro Alto

En plus d’être le premier quartier touristique de Lisbonne à visiter, regorgeant de terrasses de cafés et de restaurants internationaux, le Bairro Alto est également la principale place de vie nocturne de la ville.

En principe, vous devriez attendre le début de la soirée pour que les établissements ouvrent véritablement, mais lorsque c’est le cas, vous découvrirez d’authentiques pâtisseries et des bars de nuit à l’ambiance bohème. Vous pourrez aussi y débusquer de vieux établissements de fado, si vous rêvez d’une nuit artistique, le tout entrecoupé de brasseries modernes et de bars à l’atmosphère beatnik.

11. Identifiez votre explorateur favori au Padrão dos Descobrimentos

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Padrão dos Descobrimentos : Flickr

Le Padrão dos Descobrimentos, à présent classé Monument Historique à part entière à Lisbonne, marque l’estuaire du Tage, avec sa grandiose architecture et sa pierre blanc-cassé. Édifié au début des années 1960, il est un flamboyant hommage aux succès des explorations portugaises de l’époque des Grandes Découvertes.

Vous pouvez atteindre cet imposant point de repère en longeant les rives de Santa Maria de Belém. Une fois que le monument est bien en vue, prenez le temps d’identifier les explorateurs qu’il représente, et choisissez votre favori, parmi les légendaires figures de Vasco de Gama (explorateur de l’Inde et de l’Arabie), et du prince Henri le Navigateur (aventurier de la Grande Mer de Sable).

12. Que voir à Lisbonne ? Arpentez les Jardins royaux au Palais des marquis de Fronteira

Vous ne savez pas quoi voir à Lisbonne ? Découvrez les Jardins Royaux. Bâti en 1681 aux confins de Lisbonne, à l’extrême nord-ouest du secteur, le grand Palais des marquis de Fronteira est l’un des vestiges les plus anciens de la gloire de la ville.

Malgré sa situation isolée, il est toujours aisé d’y accéder, et il vous offrira un aperçu de la majestueuse architecture qui s’est imposée aux 17e et 18e siècles au Portugal.

Cette bâtisse était autrefois le lieu de villégiature du Marquis de Fronteira, qui a reçu cette terre et sa richesse en remerciement de sa fidélité envers la Couronne Portugaise pendant la Guerre de Restauration, au milieu du 17e siècle.

J’espère que cette liste de mes endroits préférés vous donnera quelques idées si vous ne savez pas quoi faire ou voir à Lisbonne. Si vous avez d’autres suggestions de monuments à visiter ou d’itinéraire à faire n’hésitez pas à me le faire savoir dans les commentaires.

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