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12 choses à faire et à voir absolument lors de votre visite à Londres

Vous visitez Londres le temps d’un week-end ou plus ? Dans cet article, j’ai rassemblé pour vous les meilleures activités que vous devez faire et les choses à voir absolument lors de votre visite à Londres : musées, quartiers, sites touristiques, attractions, monuments, restaurants et bien d’autres encore…

Avec plus de 27 millions de visiteurs chaque année, Londres est de loin la ville la plus visitée d’Europe. Il n’est pas surprenant que Londres soit en tête des villes qu’il faut avoir vu pour autant de touristes : elle a été fondée par les Romains et n’a cessé de prospérer au cours des siècles qui ont suivi et jusqu’à nos jours.

Aujourd’hui, Londres est l’une des villes les plus cosmopolites au monde, avec une histoire riche et une culture parmi les plus remarquables de la planète.

La Ville de Londres (The City of London) correspond au vieux Londres, mais c’est en fait la plus petite ville d’Angleterre. Le London que nous connaissons est en réalité une métropole beaucoup plus étendue qui abrite près de 9 millions de personnes.

Londres est divisée en zones, le Nord, l’Ouest, le Sud et l’Est et bien sûr le centre-ville duquel vous pourrez accéder à toute la ville. Chacun des quartiers de la capitale est unique et a sa propre personnalité.

Il y a toujours quelque chose à voir et à faire à Londres. Dans cette cité aux visages multiples, vous trouverez le meilleur de l’art, du divertissement, du shopping, de la restauration et de l’histoire. On peut dire sans se tromper qu’il est impossible de s’ennuyer à Londres.

Lisez la suite de cet article pour découvrir les meilleures activités à faire et choses voir à Londres.

1. Que faire  à Londres ? Visitez le monument Westminster

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Visite de L’abbaye de Westminster à Londres – Flickr

Westminster est considérée comme le centre politique de Londres et abrite le Palais de Westminster (ou Chambres du Parlement) et le célèbre Big Ben. Big Ben est en fait le nom de la cloche installée dans la tour de l’horloge emblématique et symbole de la ville qui sonne encore toutes les heures.

Juste à côté, vous trouverez l’abbaye de Westminster, véritable monument Londonien incontournable à visiter absolument, ouverte au public la plupart du temps.

Lors de votre visite, n’oubliez pas de passer quelques minutes sur la place du Parlement où vous verrez des statues de personnages politiques comme Nelson Mandela et Winston Churchill.

Les meilleurs quartiers touristiques à voir à Londres

2. Visitez Camden à Londres

Camden est un quartier culturel renommé situé dans le nord de Londres qu’il faut absolument visiter. Connu pour sa culture alternative, vous risquez d’être surpris en vous promenant dans les rues, car vous y croiserez des gothiques, des punks, des adeptes du rockabilly et d’autres aux styles tous plus originaux les uns que les autres.

Camden a une vraie communauté d’artistes et de marginaux, vous trouverez un certain nombre de magasins de piercing et de tatouage dans cette partie de la ville.

Le marché, Camden Market, propose des articles très éclectiques et variés, avec des plats issus ou inspirés de traditions du monde entier, et de nombreux stands qui vendent des bibelots et des œuvres d’art uniques que vous pourrez ramener chez vous pour garder un souvenir folklorique et extravagant chez vous. Fouillez les étals de vêtements vintage, chinez un livre d’occasion à lire pendant votre séjour ou achetez un encas dans l’une des meilleures boulangeries véganes de la ville, Cookies And Scream.

Après votre virée shopping, flânez jusqu’à Camden Lock pour vous détendre au bord du Regent’s Canal ou marchez en suivant le cours de l’eau jusqu’à King’s Cross.

3. Visitez le quartier animé et gay-friendly de Londres : Soho

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Quartier de Soho à Londres – Flickr

Soho a longtemps été connu comme un quartier entièrement dédié à la débauche et à la prostitution. Le secteur est à présent le lieu de vie nocturne le plus populaire de Londres bien que vous y trouviez encore quelques travailleuses du sexe et des sex-shops çà et là (ce qui donne à Soho une ambiance qui fleure bon l’interdit et la transgression).

Soho est souvent considéré comme le QG de la communauté LGBTQ de la ville, car vous y trouvez de nombreux bars gays et lesbiens qui ouvrent leurs portes à la tombée du jour.

En plus des bars et des discothèques, Soho possède un certain nombre de théâtres, de bars de jazz et de restaurants où vous pourrez passer une excellente soirée, tous ces atout font du quartier un haut lieu de la subculture britannique.

Sa proximité de Leicester Square en fait un endroit idéal pour boire quelques verres après une pièce de théâtre ou un spectacle.

Pendant la journée, Soho ne perd rien de son charme. Les magasins de musique, les petits cafés et les boulangeries pittoresques sont nombreux et vous pourrez y passer une après-midi sympathique.

Si vous aimez regarder les gens et vous fondre dans le décor, arrêtez-vous pour boire un café et savourer une pâtisserie sur Old Compton Street.

4. Promenez-vous dans le quartier branché de Londres : Shoreditch

Shoreditch est l’un des quartiers les plus branchés de Londres et il a récemment connu un grand regain d’intérêt après un renouveau complet. C’est aujourd’hui l’un des spots les plus en vue de la ville, le rendez-vous des fêtards et des oiseaux de nuit qui en ont fait un des endroits les plus cools de Londres.

Vous y trouverez des centaines de bars et de petits restaurants, c’est vraiment une destination idéale pour une journée ou une soirée entre amis. Faites un détour par le Trapeze, un bar sur le thème du cirque qui sert des boissons extraordinaires dans des verres style seau de pop-corn, vous ne le regretterez pas !

Si vous aimez la culture pop, poussez les portes du Far Rockaway, un bar et un restaurant qui rend hommage aux plus grandes bandes dessinées, avec aussi des affiches et une ambiance très années 90.

Vous pouvez également aller au Blues Kitchen pour une soirée blues accompagnée en dégustant de délicieuses ribs sauce barbecue ou d’autres plats typiquement américains.

5. Que faire à Londres ? Visitez Baker Street

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Musée Sherlock Holmes à Londres – Flickr

Vous ne savez pas quoi faire à Londres ? Visitez Baker Street. C’est l’un des hauts lieux culturels de Londres, notamment connue dans le monde entier pour avoir abrité la maison du célébrissime détective imaginé par Sir Arthur Conan Doyle, Sherlock Holmes.

Aujourd’hui, vous pouvez même visiter un musée qui lui est consacré près de la station de métro, une attraction qui a particulièrement regagné en popularité depuis le renouveau de la série « Sherlock » diffusée sur le réseau BBC.

Le célèbre musée de cire Madame Tussauds est juste au coin de la rue, vous pourrez y voir et poser pour une photo avec toutes vos célébrités préférées.

Si vous voulez échapper à la foule de Baker Street, bifurquez vers Regent’s Park ou grimpez jusqu’à Primrose Hill pour profiter de la vue la plus spectaculaire sur la ville de Londres.

6. Visitez le quartier Chinatown à Londres

Comme toutes les grandes villes, Londres possède son Chinatown, il s’étend autour de Gerrard Street, entre Soho et Leicester Square. Avec ses lanternes chinoises et arches en forme de pagodes, il est difficile de passer à côté de ce quartier animé.

Vous y trouverez bien sûr une multitude de restaurants asiatiques authentiques, mais aussi des supermarchés et de petits bars secrets, il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir à Chinatown.

Si vous voulez déguster une cuisine asiatique authentique, essayez le HK Diner pour vous régaler avec un délicieux canard rôti ; le service est excellent et les portions généreuses. Ils servent également du « bubbletea » (le thé aux perles, aussi appelé zenzou), une boisson très tendance qui a récemment envahi la ville !

7. Piccadilly Circus

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Picadilly Circus – Flickr

Piccadilly Circus est un carrefour reconnaissable entre mille avec toutes ses lumières et ses grands écrans accrochés aux façades des immeubles. Piccadilly Circus est un des centres névralgiques de Londres depuis le 17e siècle, lorsqu’il était encore une plaque tournante pour tous les commerçants de la ville et de la région.

Aujourd’hui, il représente toujours le cœur du West End, avec un accès facile à certains des plus grands théâtres et discothèques de Londres, notamment le Criterion Theatre. La statue d’Eros située au centre est elle-même un point de rencontre très populaire chez les Anglais comme chez les touristes et reste un des symboles de la ville.

Faites un tour au Ripley’s Believeit or Not situé sur Piccadilly Circus, il s’agit d’un musée présentant certains des événements et des objets les plus bizarres et les plus incroyables qui existent sur notre planète. Le Trocadero abrite une salle de jeux d’arcades et des boutiques spécialisées pour satisfaire toutes vos envies d’objets originaux et de pop culture.

8. Le meilleur quartier à voir à Londres pour faire du shopping : Oxford Street

Oxford Street n’est pas seulement le meilleur endroit pour faire du shopping à Londres qu’il faut absolument visiter, mais c’est également la rue commerçante la plus animée d’Europe. La rue compte 300 magasins et reçoit plus de 500 000 visiteurs chaque jour.

Vous y trouverez toutes sortes de boutiques de créateurs et de grands magasins de renommée internationale comme Debenhams et House of Fraser. Même si vous n’avez qu’un petit budget shopping, vous pouvez arpenter la rue simplement pour vous extasier devant les vitrines qui changent au fil des saisons et des évènements. Certaines sont interactives et d’autres sont ni plus ni moins que des œuvres d’art réalisées par des artistes de renom.

Pendant la période de Noël, les illuminations et les décorations d’Oxford Street sont un spectacle à ne pas manquer, vous en prendrez plein les yeux.

Les parcs à voir à Londres

9. Que voir à Londres ? Promenez-vous dans Hyde Park

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Découvrez le Hyde Park à Londres – Flickr

Hyde Park est probablement le parc le plus célèbre de Londres à voir, et c’est aussi l’un des plus grands. Ce parc est plus qu’un espace vert au cœur de la ville, il a une histoire, et a accueilli un certain nombre de manifestations, notamment les protestations des suffragettes (les femmes qui militaient pour obtenir le droit de vote).

Si vous allez au fameux Speaker’s Corner, toujours très animé, vous pourrez entendre toute sorte de débats, de manifestations et voir des performances d’artistes. Le parc abrite plusieurs monuments commémoratifs, ainsi que deux plans d’eau, le plus célèbre étant la Serpentine, un lac artificiel de 11 hectares. Vous pourrez y faire du pédalo, admirer les cygnes glissant majestueusement sur les eaux, et vous échapper du centre-ville pour une bonne bouffée d’air frais presque en pleine nature. Un site touristique à ne surtout pas manquer.

10. Incontournable des parcs à visiter à Londres : Hampstead Heath

Hampstead Heath est l’un des plus grands parcs de Londres à visiter, mais aussi l’un des plus anciens, couvrant une superficie de 320 hectares. Il est situé sur l’un des points les plus élevés de Londres, offrant ainsi des panoramas sublimes sur toute la ville depuis la Colline du Parlement (Parliament Hill).

Dans le parc, vous pourrez vous promener sur d’immenses étendues d’herbe, explorer des zones boisées et vous détendre au bord d’une multitude de pièces d’eau. C’est le meilleur endroit pour retrouver la nature à Londres, car vous pouvez y rencontrer beaucoup d’animaux sauvages et vous perdre dans de petits bois.

Des espaces sont même réservés aux amateurs de natation les plus courageux, car l’eau n’est jamais très chaude en raison du climat britannique plutôt frais. Si vous aimez l’histoire, visitez Kenwood House, une maison seigneuriale connue pour sa magnifique collection d’œuvres d’art.

11. Faite une croisière sur la Tamise

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Croisière sur la Tamise pour découvrir Londres – Flickr

La Tamise constitue la colonne vertébrale de la ville qui s’est développée autour du plus célèbre des cours d’eau anglais. C’est le plus long fleuve du pays, il se jette dans la mer du Nord.

Depuis la préhistoire, c’est grâce à la Tamise que les premiers habitants ont pu vivre dans la région. Elle a eu une importance stratégique pour les Romains et les rois anglais, mais aussi plus récemment lors des deux guerres mondiales.

De nombreuses compagnies proposent des croisières et autres balades sur les eaux de la Tamise. Vous pourrez monter à bord d’un bateau toutes les 30 minutes depuis différents embarcadères de la ville. La plupart passent par des sites touristiques immanquables, comme le Tower Bridge, le Palais de Westminster et le London Eye.

Certaines croisières se déroulent la nuit afin que vous puissiez voir les plus beaux sites de la capitale illuminés, tandis que d’autres proposent de dîner ou de boire le thé à bord. C’est une manière charmante et tout à fait unique de découvrir la ville en voyageant le long de la Tamise, vous bénéficiez d’angles de vue privilégiés sur les monuments situés sur les rives.

12. Visitez les galeries d’art et les musées à Londres

Londres est un vrai paradis pour tous les amateurs d’art, qu’ils apprécient les œuvres classiques ou contemporaines. La plupart des galeries, musées et autres expositions de la ville sont gratuites, y compris la célèbre National Gallery située à Trafalgar Square. La National Gallery est tout simplement un passage obligé pour toute personne qui visite la capitale britannique. Vous y trouverez le travail de Turner, Van Gogh, de Vinci ou encore Rembrandt.

Si vous préférez l’art moderne, rendez-vous à la Tate Modern dans le secteur de Southbank. Le bâtiment lui-même est une œuvre d’art qui domine les eux de la Tamise. À l’intérieur, pourrez admirer des pièces de Picasso, Klee et Delauney. La galerie propose également des expositions temporaires passionnantes à tous les étages de l’édifice.

J’espère que cette liste de mes endroits préférés vous donnera quelques idées si vous ne savez pas quoi faire ou voir à Londres. Si vous avez d’autres suggestions de monuments à visiter ou d’itinéraire à faire n’hésitez pas à me le faire savoir dans les commentaires.

 

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