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12 choses à faire et à voir absolument lors de votre visite à Madrid

Vous visitez Madrid le temps d’un week-end ou plus ? Dans cet article, j’ai rassemblé pour vous les meilleures activités que vous devez faire et les choses à voir absolument lors de votre visite à Madrid : musées, quartiers, sites touristiques, attractions, monuments, restaurants et bien d’autres encore…

Madrid est une ville si vivante et riche de culture qu’il est difficile de décrire tous ses points forts en quelques paragraphes. Sur le plan artistique, la cité n’a rien à envier à ses concurrentes européennes, avec ses musées parmi les plus beaux du continent, où les chefs-d’œuvre de la renaissance côtoient  les majestueuses pièces du 20siècle.

Allez à la rencontre de ses nombreux sites historiques et monuments, et découvrez l’histoire de l’Empire Espagnol, qui aux 16e et 17e siècles s’étendait tout autour du globe.

D’innombrables autres petits plaisirs rendront votre expérience madrilène mémorable, d’un cafe con leche au centre d’une place grandiose, à un verre pris dans un bar panoramique, en passant par une balade dans le parc du Retiro ou la Casa de Campo par une journée ensoleillée.

Découvrons ensemble les meilleures choses à faire et à voir lors de votre visite à Madrid !

1. Que visiter à Madrid ? Le Parc du Retiro

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Le palais de cristal dans le parc Buen Retiro – Flickr

Vous ne savez pas quoi visiter à Madrid ? Découvrez le parc du Retiro, poumon vert de Madrid, brillant de splendeur par ses élégants jardins, le parc du Retiro, situé à quelques encablures à l’est du Prado, était une propriété royale jusqu’à la fin du 19e siècle et son ouverture au public.

Lors d’une visite à Madrid avec enfants, une promenade en barque sur le Grand Étang, sous le monument dédié à Alfonso XII, constituera une charmante occasion de profiter d’un après-midi ensoleillé.

La façade du magnifique Palais de Cristal (cf photo), édifié pour abriter les plantes exotiques de l’Exposition des îles Philippines de 1887, se reflète dans l’étang, faisant face aux majestueux cyprès chauves, étranges arbres de marécages qui, l’été venu,se couvrent d’une belle parure aux reflets bruns et dorés.

L’arbre le plus ancien de la ville prend racine à proximité. Il s’agit d’un cyprès de Montezuma, planté en 1633, encerclé d’une grille de métal.

2. Top des visites de musée à faire à Madrid : le Prado

Visite indispensable à Madrid, le Prado est l’un des plus beaux et des plus populaires musées d’art au monde.

Il propose à ses nombreux visiteurs une impressionnante collection de chefs-d’œuvre de maîtres de la Renaissance et du Baroque.

L’Espagne y est bien sûr représentée par Velázquez et le Greco, les Pays-Bas par Rembrandt, Brueghel, Van Dyck et Rubens, tandis que le Titien, le Caravage, Botticelli et le Tintoret rendent grâce à l’Italie.

Parmi les œuvres à ne pas manquer, le Jardin des Plaisirs Terrestres de Bosch et l’interprétation de David et Goliath du Caravage vous laisseront d’inoubliables souvenirs.

L’artiste emblématique du musée du Prado est sans nul doute Goya, dont les quatorze Peintures Noires (« Pinturas Negras ») constituent une référence absolue en matière d’art pictural espagnol.

3. Top des monuments à voir à Madrid : visitez le Palais Royal

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Le palais royal à Madrid – Flickr

Bâti au milieu du 18e siècle pour le roi Felipe V, le Palais Royal se trouve à l’emplacement même du palais-forteresse Alcázar, qui s’y élevait depuis l’époque Mauresque,mais qui fut détruit par un incendie en 1734. Il s’agit du plus grand palais royal d’Europe Occidentale, qui mêle avec brio style Baroque et Néoclassicisme.

Pour une expérience complète, ne passez pas à côté de la visite des intérieurs du palais, des appartements et leurs sublimes fresques et autres collections royales. On y trouve des œuvres de Goya, du Caravage, de Velázquez, ainsi que de superbes expositions de montres, de tapisseries, de porcelaines et d’argenterie.

Vous pourrez y admirer le seul quatuor à cordes d’instruments Stradivarius du monde, ainsi que l’Armurerie Royale, qui comprend les armes personnelles de Charles V, façonnées au 16e siècle.

4. Visitez le musée archéologique national à Madrid

Présentant d’inestimables pièces découvertes à travers tout le pays, ce musée propose un véritable voyage à travers la riche histoire de l’Espagne.

Vous serez probablement surpris par la splendeur de ces magnifiques objets, datant pour certains d’avant l’époque romaine ! Les plus admirables de ces trésors et sculptures ibériques, bien que datant de plus de 2500 ans, semblent quasiment neufs.

La Dame d’Elche est un buste de femme, portant une coiffe extraordinairement détaillée, aux oreilles coiffées de larges cercles, desquels descendent des lanières qui encerclent ensuite le cou de la statue.

Plus tardif, mais non moins impressionnant, le Trésor de Guarrazar constitue un assemblement de croix et couronnes votives datant du 7e siècle, offertes par les Wisigoths à la Royauté.

5. Visitez la populaire Puerta del Sol

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Incontournable des lieux à visiter à Madrid : La Puerta del Sol

Cette large place, mitoyenne de la Real Casa de Correos  (bureau central de la Poste Royale), est un mythique lieu de rencontre populaire, non seulement pour les riverains de la capitale, mais aussi pour tous les habitants du pays.

Chaque Espagnol reconnaîtra au premier coup d’œil l’horloge qui domine la Poste Royale, qui marque le compte à rebours télévisé de chaque réveillon du Nouvel An.

Vous y découvrirez une curieuse coutume. Il s’agit, à chaque coup de carillon, d’avaler un grain de raisin (12 au total). L’accomplissement du rituel porterait bonheur à celui qui le réalise.

Vous admirerez aussi sur la place la statue de l’Ours et de l’Arbousier, symbole de Madrid depuis le Moyen-Âge.

6. Que voir lors d’une première visite à Madrid ? Gran Vía

Pour vous faire un premier aperçu de la ville lors de votre première visite de Madrid, une promenade le long de la Gran Vía est sans aucun doute l’activité idéale.

Il s’agit du centre névralgique de Madrid, que ce soit en matière de divertissements, de culture, mais aussi et surtout de commerce. L’avenue est animée, pleine de vie, et ce de l’aube au crépuscule.

Pendant la journée, vous profiterez de ses nombreux centres commerciaux, ses boutiques H&M ou Zara, mais aussi de ses enseignes de luxe. En soirée, vous y croiserez des couples bras dessus, bras dessous, sortant du cinéma ou d’une comédie musicale. Une fois la nuit tombée, l’animation bat son plein, la rue accueillant de nombreuses discothèques célèbres de Madrid.

Parmi les nombreuses curiosités du quartier, n’hésitez pas à admirer le vaste édifice Telefónica, l’un des premiers gratte-ciels du monde, inauguré en 1928.

7. Visitez la Plaza Mayor

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La Plaza Mayor – Flickr

Autre « incontournable » de Madrid à voir, la Plaza Mayor est une magnifique place de style Renaissance, aménagée au début du 17e siècle, et intégralement isolée du tapage et de l’activité effrénée de la ville par d’historiques édifices résidentiels, tous hauts de trois étages.

Neuf porches permettent d’y pénétrer, et les arcades qui encerclent la place abritent de nombreux cafés et restaurants. Asseyez-vous à l’une des tables en plein air, commandez un café (hors de prix, bien entendu, mais le lieu le mérite !), et observez la vie madrilène pendant quelques minutes.

Une fois votre consommation sirotée, vous pourrez vous promener jusqu’à la monumentale statue de bronze représentant Felipe III,  qui régnait sur l’Empire Espagnol à son apogée. Trônant fièrement au centre de la place, le monument a traversé les siècles, puisqu’il fut édifié il y a plus de 400 ans !

9. Que faire à Madrid ? Visitez le marché de San Miguel et régalez-vous

Vous ne savez pas quoi faire à Madrid ? Visitez le marché de San Miguel à quelques pas de la Plaza Mayor se tient ce magnifique marché de style Art Nouveau, inauguré en 1916.

Il s’agit moins d’un marché de produits frais (malgré ses quelques stands d’épicerie) que d’une destination gastronomique haut de gamme, permettant à ses visiteurs de s’offrir ce que l’Espagne produit de meilleur, comme le cava (vin pétillant catalan), le pimenton (paprika) et le safran.

Une myriade de bars à tapas s’y sont installés, proposant à leurs clients tous les classiques du genre, comme les patatas bravas, les gambas al ajillo (crevettes à l’ail), les boquerones (anchois), accompagnés d’une pinte de bière de rioja ou de vermouth.

Pour votre marché alimentaire, faites comme les véritables Madrileños, et rendez-vous au marché de Maravillas, non loin de la station de métro « Quatro Caminos ». Il s’agit du plus vaste marché municipal d’Europe, qui comporte environ 200 échoppes.

10. Découvrez le stade Santiago Bernabéu

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Le stade Bernabeu -Flickr

Que vous soyez ou non supporter du club, le Real Madrid est indéniablement l’équipe de football la plus performante du continent, qui peut se vanter de son nombre record de victoires de la Coupe d’Europe, avec 11 trophées à son actif.

Ainsi, tout fan de ce sport doit passer par un pèlerinage dans ce gigantesque stade de 85 000 places, dont les nombreuses saisons de championnat ont façonné l’histoire du sport international.

Si la visite vous offre naturellement une vue panoramique du stade, vous aurez aussi l’honneur de pénétrer dans les vestiaires, de vous asseoir sur les bancs de touche et de découvrir toutes sortes de choses passionnantes, parmi lesquelles la collection de trophées, la salle de presse et la loge présidentielle.

11. Visitez la chocolaterie San Ginés

Parfait lors des froides journées d’hiver, ce chocolat chaud espagnol constitue probablement l’un des mets les plus fastueux qu’il vous sera donné de goûter. Il est en effet si riche et si épais qu’une cuillère sera nécessaire pour le déguster. L’accompagnement parfait de cette boisson chaude, non moins diététique, est le célèbre churros, longue tige de pâte cannelée, qui une fois frite, se déguste tiède.

Lieu idéal pour une telle dégustation, et non loin de la Puerta del Sol, passez la porte de la chocolaterie San Ginés, qui sert churros et chocolat chaud depuis le 19e siècle, proposant un service de qualité, qui n’a rien à envier à aucune autre entreprise de la ville.

Si, pour une raison ou une autre, vous ne pouvez vous rendre à San Ginés, vous trouverez de nombreux stands de marchands ambulants dans les rues, au cours des mois les plus froids de l’année.

12. Incontournable à voir à Madrid : les tablaos flamencos

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Spectacle de Flamenco à Madrid – Flickr

Originaire d’Andalousie, de Murcie et d’Estrémadure, le flamenco n’est pas une danse typiquement madrilène. Cependant, la ville possède parmi les tablaos les plus fameux du pays.

Ce sont des salles spécialement dédiées aux spectacles de flamenco, popularisées au cours des années 1960. Ne passez pas à côté d’une magnifique représentation, lors d’un repas aux chandelles arrosé de sangria.

C’est une belle occasion de découvrir simultanément deux des aspects typiques de l’Espagne : vous dégusterez des spécialités comme le jamón ibérico, les migas (pain frit assaisonné au paprika) ou le cochon de lait rôti, tout en découvrant l’une des pratiques artistiques les plus populaires du pays, présentée par les meilleurs danseurs de flamenco au monde.

J’espère que cette liste de mes endroits préférés vous donnera quelques idées si vous ne savez pas quoi faire ou voir à Madrid. Si vous avez d’autres suggestions de monuments à visiter ou d’itinéraire à faire n’hésitez pas à me le faire savoir dans les commentaires.

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