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Les 6 meilleurs musées et galeries d’art à visiter à La Rochelle

Vous cherchez les meilleurs musées à La Rochelle ? Vous voulez connaître les meilleurs galeries et musées gratuits d’art et d’histoire naturelle ? Suivez le guide, nous avons listez nos musées préférés ! Par Johanna et Fabien

En tant que l’un des plus importants ports français de l’Atlantique et chef-lieu du département de la Charente-Maritime, l’histoire maritime de La Rochelle occupe une place centrale dans les musées de la ville. Mais il y a aussi beaucoup d’autres musées intéressants.

Le musée maritime de La Rochelle

Le musée maritime de La Rochelle est composé de huit navires remarquablement restaurés, amarrés à l’extrémité sud du port des Minimes.

Les visiteurs peuvent monter à bord et explorer trois d’entre eux – un vieux remorqueur, le Saint-Gilles, un chalutier de pêche, l’Angoumois, et un navire météorologique des années 1960, le France I. À bord, les expositions fascinantes comprennent des cartes, des graphiques et des objets de l’histoire maritime de La Rochelle.

Vous pouvez également jeter un coup d’œil dans les quartiers d’habitation, la salle des machines et la barre, ou encore déguster des cocktails et des tapas au bar du France 1. Les autres navires – dont le ketch à bord duquel Bernard Moitessier a fait le tour du monde et une drague de 1906 – peuvent être admirés depuis le front de mer.

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Le Musée du Nouveau-Monde

Au XVIIIe siècle, La Rochelle était l’un des principaux ports d’émigration vers l’Amérique, servant de porte d’entrée au “Nouveau Monde” pour de nombreux Européens.

Le Musée du Nouveau-Monde offre un regard fascinant sur cette période de l’histoire avec des expositions consacrées à la découverte et à l’exploration des Amériques, à la participation française à la ruée vers l’or, aux navires négriers et aux relations entre les colons du Nouveau-Monde et les Indiens d’Amérique.

La vaste collection comprend des peintures qui donnent à réfléchir, du mobilier ancien, des cartes maritimes anciennes, des lettres et des effets personnels.

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Le musée d’histoire naturelle

L’aquarium de La Rochelle est réputé pour être l’un des plus impressionnants d’Europe, mais les amateurs de vie sauvage devraient également visiter le musée d’histoire naturelle de la ville.

Installé dans un magnifique bâtiment du XIXe siècle, l’attraction principale du musée est son immense collection de taxidermie, qui contient un véritable zoo d’animaux exotiques, parmi lesquels des tigres, des zèbres, des gorilles, des bisons, des fourmiliers et des girafes.

Parmi les autres points forts, citons les expositions d’anthropologie, qui comportent également une section sur les religions primitives, le chamanisme et les rituels sacrés, ainsi qu’une collection éclectique d’armes anciennes, de vêtements tribaux et même une tête réduite. Les magnifiques jardins botaniques (Jardin des Plantes) qui jouxtent le musée méritent également une visite.

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Le Bunker de guerre de La Rochelle

En plein cœur du centre-ville, le Bunker de guerre de La Rochelle est un ancien bunker de guerre construit par les Allemands en 1941 et transformé depuis en musée.

Les visiteurs peuvent s’aventurer sous terre pour explorer le bunker de la Seconde Guerre mondiale, qui est maintenant rempli de souvenirs de guerre, de vêtements militaires, d’armes et d’effets personnels, racontant l’histoire de La Rochelle pendant l’occupation nazie.

Découvrez la vie quotidienne dans le bunker et apprenez comment les Alliés ont assiégé La Rochelle, et comment la ville a servi de base navale importante pour les forces allemandes.

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Le Musée des Automates de La Rochelle

Le Musée des Automates de La Rochelle est consacré à la longue tradition de marionnettes et de maquettes de la ville, et ce musée de grande taille regorge de curiosités.

Des modèles réduits élaborés, des scènes automatisées et des trains motorisés élaborés offrent une expérience interactive, tandis que la collection de marionnettes grandeur nature comprend des antiquités impressionnantes ainsi que des clowns un peu effrayants !

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Le musée des Beaux-Arts

Le musée des Beaux-Arts est le principal musée d’art de La Rochelle. Il est installé dans l’Hôtel de Crussol d’Uzès, un étonnant palais néo-classique au cœur du centre historique de la ville.

La petite collection se concentre sur l’art du XVe au XXe siècle, avec des peintures remarquables d’artistes locaux comme Eugène Fromentin et William Bouguereau, ainsi que d’étonnantes peintures du port de La Rochelle par Albert Marquet et Paul Signac. Attention, la signalétique et les descriptions ne sont disponibles qu’en français.

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