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Les 10 meilleures villes et villages où loger en Crête

Vous cherchez la meilleure ville pour vous loger en Crète en Grèce ?

Suivez le guide, nous avons testé, listé et détaillé pour vous les meilleurs coins où dormir en Crète ainsi que les meilleurs logements sur cette île paradisiaque. Par Johanna et Fabien

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Le top des villages où dormir en Crète : Chania

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Aussi baptisée La Canée, ou Hania, elle est la deuxième plus importante ville de la Crète et elle fut même sa capitale jusqu’en 1971. Cette ville assez originale, située au nord-ouest, attire chaque année une pléiade de curieux qui y vienne s’extasier devant ses vestiges historiques : quoique beaucoup fréquentée, elle a pu toutefois conserver son charme méditerranéen.

La vieille ville qui porte encore les marques des civilisations vénitiennes et ottomanes, s’avère une très bonne option d’hébergement en Crète : son labyrinthe de ruelles vous conduira le temps d’une flânerie le long des quais du port.

Les passionnés des beaux monuments seront séduits par les divers lieux de culte de la cité à l’instar de la synagogue Etz Hayyim, la mosquée des Janissaires du XVIIe siècle, en plus des cathédrales orthodoxes et catholiques.

Le centre de Chania, où il y a un grand regroupement de monuments se prête merveilleusement à une balade en famille au grand air, et où vous pourrez joindre l’utile à l’agréable avant d’aller déguster des saragli dans une zakharoplastia, pâtisserie crétoise.

Le musée nautique de la ville est aussi à découvrir. Vous pourrez aussi visiter le quartier Neoria, où vous découvrirez les chantiers navals de la période médiévale et de la renaissance. C’est l’occasion d’aller errer dans le quartier de tanneurs de Tabakaria pour s’offrir un magnifique objet en cuir.

Les passionnés de la nature seront enchantés que la ville a aussi un lagon tout près, le lagon de Balos, où ils pourront se baigner entre mai et novembre.

5 choses à faire et à voir à Chania

  • Visiter la vieille ville
  • Visiter la synagogue Etz Hayyim, la mosquée des Janissaires du XVIIe siècle ou encore les cathédrales orthodoxes et catholiques
  • Visiter le quartier nautique
  • Visiter le quartier Neoria, et le quartier de tanneurs de Tabakaria
  • Se baigner dans le lagon de Balos

Réthymnon

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Loger en Crète, à Réthymnon, c’est se payer une nuit dans une ville de caractère qui a pu conserver son environnement historique en dépit du défilé des siècles et des visiteurs. Implantée au nord de l’île, Réthymnon renferme un nombre impressionnant de monuments à découvrir ou à contempler le temps d’une errance dans les rues de la cité.

L’une des plus importantes curiosités de l’ile est sans doute la Fortezza, l’un des plus impressionnants mihrabs de Grèce qui se dresse sur la colline de Paleokasto depuis le XVIe siècle.

Le vieux port avec son phare ne manque pas d’intérêt, sauf si vous préférez une escapade en bateau vers d’autres villes littorales de Crète.

Pour les familles accompagnées d’enfants encore très jeunes, ou les personnes âgées qui ne désirent pas grimper des collines ou partir en bateau, il existe d’autres centres d’intérêt comme déambuler dans la plus importante rue commerçante, Arkadiou.

Entre deux boutiques, vous découvrirez le passé somptueux de l’île en admirant entre autres les sakhnissia – façades en bois des habitations turques- ou la Loggia, immense édifice cubique hébergeant une chambre de commerce à l’ère vénitienne.

Réthymnon est une destination parfaite pour rayonner aux alentours de la cité et partir à la découverte du monastère d’Arkadi situé à quatre km ou encore pour effectuer une randonnée par exemple dans la vallée d’Amari, ou pour visiter les gorges d’Agios Antonios.

5 choses à faire et à voir à Réthymnon

  • Visitez la Fortezza, un des plus grands mihrabs de Grèce
  • Visiter le vieux port
  • Partir en bateau à la découverte d’autres cités littorales de Crète
  • Déambuler dans la principale rue commerçante : Arkadiou
  • Visiter le monastère d’Arkadi à 4 km de la ville ou alors partir en randonnée dans la vallée d’Amari

Heraklion

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Capitale de la Crète, Heraklion s’illustre essentiellement grâce à son musée archéologique et à son large éventail d’objets antiques. Le site de Knossos implanté à 5 km et qui date de l’ère minoenne est aussi l’un des points forts de la ville à découvrir et qui fera certainement le bonheur des fervents amateurs d’histoire.

Dormir en Crète, à proximité du port d’Héraklion, est un autre atout. Là, vous pourrez assister à un merveilleux lever de soleil dans le cadre magique que forme la citadelle de Koules qui date du XVIe siècle ou l’antique basilique St Marc du XIIIe siècle qui fut convertie en mosquée par les ottomans.

Mais d’un autre côté, Heraklion est pluri générationnelle, et elle est en mesure de séduire les amateurs de vintage avec son marché, spécialement approvisionné le samedi matin. Habits et accessoires à bon prix, vêtements d’occasion en tous genres sont présentés aux clients aux alentours de la fontaine Morosini.

Pour changer d’air et distraire les plus petits et vous aussi, le Cretaquarium est une excellente alternative. Situé à 15 km d’Heraklion, cet aquarium propose un spectacle grandiose de la faune méditerranéenne à travers ses 2 500 spécimens exposés au public.

5 choses à faire et à voir à Heraklion

  • Visiter le site de Knossos
  • Visiter le musée archéologique
  • Visiter la forteresse de Koules et l’ancienne basilique St Marc
  • Visiter le marché du samedi non loin de la fontaine Morosini où vous pourrez vous offrir des vêtements de seconde main et accessoires bon marché
  • Visiter le Cretaquarium à 15 km d’Heraklion et découvrez avec vos enfants les 2 500 spécimens de la faune méditerranéenne

Agios Nikolaos

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Situé en bordure de mer, au fond d’une baie au nord de la Crète, Agios Nikolaos n’est qu’à quelque soixante km de Héraklion. La ville est une destination riche et très appréciée. D’ici, vous pourrez rayonner aisément dans toute la région et vous adonner à diverses activités et visites.

Dormir à Agios Nikolaos est l’occasion de découvrir la cuisine grecque à l’ombre des terrasses. Une aventure culinaire dont vous vous souviendrez longtemps.

La ville accueille également un musée folklorique où l’immersion est totale dans les traditions locales.

Si vous êtes en famille avec enfants, vous pourrez vous prélasser et farnienter en toute sécurité sur ses plages qui affichent majestueusement le pavillon bleu.

5 choses à faire et voir à Agios Nikolaos

  • Profiter des plages de la région accessibles à pied : Kitroplateia, et la plage Ammoudi
  • Visiter le musée folklorique et découvrez les traditions de la région
  • Se promener dans les rues et ruelles piétonnes et commerçantes particulièrement attrayantes
  • Partir en excursion d’une journée à Kritsa
  • Visitez l’église byzantine Panagia Kéra

Sitia

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Cette petite ville côtière est une véritable parenthèse poétique pour ceux qui cherchent une escapade loin des lieux très touristiques. C’est la destination la plus protégée de Crète, où la vie ne s’appuie guère sur le tourisme.

La magnifique Sitia se trouve à environ une centaine de kilomètres d’Heraklion, et offre à ses visiteurs une kyrielle d’activités. Cette petite cité côtière est réputée aussi pour l’accortise de ses habitants et la beauté de ses paysages.

La forteresse vénitienne Kazarma, au sens littéral de la « casa di arma », constitue incontestablement le monument phare de la ville. Cette caserne militaire implantée depuis l’époque médiévale héberge chaque année en été le festival Kornaria, où vous pourrez assister à des pièces de théâtre, films. On y organise aussi des concerts et des activités sportives comme les courses de voitures, volley de plage…

Les plages de Sitia, animées ou relaxantes, comme celle de Makri Gialos, sont incontournables, parfaites pour des baignades dans ses eaux claires et cristallines, mais également pour faire de la plongée sous-marine.

5 choses à voir et à faire à Sitia

  • Visiter la forteresse de Kazarma
  • Se prélasser sur les plages de Makri Gialos, Kserokambos, Goudoura, Koufonissi, ou alors pratiquer différentes activités nautiques
  • Visiter la palmeraie de Vaï, située à 20 km de Sitia
  • Visiter le site archéologique de Zakros
  • Visiter le port Sitia et prenez du bon temps dans l’une de ses tavernes traditionnelles

Matala

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C’est un village et une plage empreints de magie et d’histoire. A Matala, les spectres du passé sont en même temps préhistoriques, gréco-romains, mais également hippies ! Néanmoins, c’est une région débordante de vie, où il y a de tout. Festival d’été, haut lieu de photographie, plages idylliques, et venelles accueillantes : Vous êtes bel et bien à Matala !

Située à 70 km d’Heraklion, Matala garde encore son ambiance hippie et son allure décontractée encore témoins d’un temps révolu, et sa plage conserve encore son aspect impressionnant, encadrée par ces imposants grottes-tombeaux s’avançant dans la mer.

En effet, la plage de Matala qui accueille encore les amours de Zeus et d’Europe, affiche cette rareté géologique : des anfractuosités ravinées dans la roche friable de la falaise, probablement des tombeaux antiques. Par mer calme, vous pourrez voir au fond de l’eau les vestiges d’une cité antique.

Le Port naturel de Matala est aussi à visiter. Là, vous pourrez aussi louer des kayaks et partir pour une belle promenade sauvage en bord de mer.

5 choses à faire et à voir à Matala

  • Visiter les ruines de Gortyna, plus à l’est, et les ruines de l’église Saint-Titus
  • Partir en randonnée dans les gorges sauvages d’Agiofaraggo
  • Visiter le village de Matala où il y a tout : discothèques, tavernes et bars. Vous pouvez aussi trouver des endroits où louer une planche à voile.
  • Visiter l’ancienne Gortys, un site archéologique impressionnant avec trois mille ans d’histoire
  • Se détendre sur la magnifique plage de Matala, faire de la plongée avec tuba ou d’autres activités nautiques, découvrir les ruines sous-marines

Malia

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Située au nord de Crète, cette ville est un petit eldorado en bordure de mer, où vous pourrez passer des moments uniques. Elle convient parfaitement pour les familles en quête de destination soleil ou pour les amoureux à la recherche d’une parenthèse romantique.

Mais si les estivants trouvent leur bonheur à Malia, ce n’est pas uniquement pour ses plages magnifiques, son soleil radieux et ses hôtels luxueux.

En effet, Malia est essentiellement connue pour son ambiance divertissante et animée, qui meuble toute la saison. Vous pourrez danser jusqu’aux aurores, les pieds dans le sable, une petite boisson à la main. Tout au long de la plage, mais aussi au cœur de la ville, vous pourrez trouver tout un chapelet de restaurants, de pubs, de bars et discothèques, ouverts toute la nuit.

Mais en plein centre de ville, aux détours des ruelles, se cachent aussi quelques merveilles qui méritent votre attention comme l’église d’Agios Nektarios, sublime avec sa façade blanche légèrement teintée de jaune. Mais sous cet extérieur sobre, vous découvrez à l’intérieur un autre monde orné par de somptueuses fresques colorées.

Si vous voulez changer d’ambiance, à quelques kilomètres du centre-ville, à proximité des montagnes, Malia héberge l’un des plus célèbres sites archéologiques de la Crète : l’immense palais minoen.

5 choses à faire et à voir à Malia

  • Visiter le centre-ville qui regorge de restaurants, de night-club et de magasins
  • Visiter l’église d’Agios Nektarios, une merveille architecturale
  • Explorer le palais minoen
  • Visiter la grotte de Pyschro et les célèbres moulins à vent
  • Faire la fête la nuit le long de Beach road

Chora Sfakion

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Encadré par des montagnes neigeuses, ce petit village qui héberge environ trois cents habitants est niché sur les hauteurs du sud de l’île. Depuis l’Antiquité, il est là, somptueux avec ses deux petits ports de pêche qui constituent l’épicentre de ses activités touristiques et économiques. D’ailleurs, plusieurs ferries venant de Loutro, Gavdos ou Agia Roumél, y accostent chaque jour. Ses jolies auberges, pensions familiales et calanques secrètes en font un village plein de ressources.

Toutefois, ce superbe hameau plein de charmes se distingue aussi par son fabuleux littoral. Ses splendides plages de sable fin offrent un espace parfait de relaxation et de farniente alors que ses eaux turquoise lui confèrent des allures édéniques.

Les passionnés de snorkeling seront également enchantés en découvrant la vie sous-marine riche et variée de la région.

Par ailleurs, ce village héberge de merveilleux monuments historiques.

5 choses à faire et à voir à Chora Sfakion

  • Se prélasser sur ses deux plages aux eaux émeraude
  • Faire du snorkeling
  • Visiter les deux ports de pêche
  • Visiter ses édifices historiques : Église des douze apôtres ou l’église troglodyte de Saint Antoine ou alors les ruines d’un ancien fort situé sur les hauteurs de Sfakia
  • Explorer les gorges d’Imbros situées à l’est de Chora Sfakion

Archanes

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Ce village emblématique d‘environ cinq mille habitants parait comme posé au pied du Mont Louchtras. Il héberge particulièrement le tombeau prétendu de Zeus, Dieu suprême du panthéon grec. Archanes abonde également en vestiges historiques encore témoins du passé mythique de la région.

Nous vous recommandons de visiter la fantastique nécropole de Fourni et le temple d’Anémospilia. Ce hameau de Crète renferme aussi un somptueux palais d’époque minoenne, en partie enseveli.

Enfin, ce bourg est aussi le point de départ d’une myriade de sentes de randonnée et de VTT. Les entichés de plein air vont tout simplement adorer.

5 choses à voir et à faire à Archanes

  • Visiter Le musée archéologique qui renferme une petite collection de pièces de l’époque minoenne
  • Visiter la nécropole de Fourni et le temple d’Anémospilia
  • Visiter le palais d’époque minoenne encore enfoui
  • Partir en randonnée pédestre ou en VTT
  • Visiter la petite ville antique de Vathipetro située à 4 km

Palaichora

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Implantée sur une presqu’île au sud-ouest de l’île, la commune de Palaichora constitue une adresse incontournable pour dormir en Crète. Autrefois une escale pour les hippies sur leur chemin vers d’autres régions, elle héberge de splendides plages dont celle de Pachia Ammos.

Dans la rue principale, la rue Kontekaki, plusieurs cafés aux parfums traditionnels pourront attirer votre attention. Là, vous pourrez savourer quelques pâtisseries traditionnelles crétoises.

Palaichora abrite aussi des chapelles de style byzantin et vénitien recelant un large éventail de fresques.

Cette ville partagée entre modernité et Histoire, est émaillée aussi de plages au sable fin où vous pourrez vous détendre et fainéanter au soleil.

5 choses à faire et à voir à Palaichora

  • Visiter la rue Kontekaki et ses nombreux cafés et dégustez quelques pâtisseries locales comme les kalitsounia
  • Se détendre et farnienter sur la plage de Pachia Ammos, littéralement « sable épais »
  • Visiter la cathédrale Saint-Mary qui est là depuis une centaine d’années
  • Visiter le musée culturel qui garde encore des pans de l’histoire des Acrites avec des tableaux relatant leurs plus importantes légendes
  • Visiter l’imposante grotte d’Anidri pour une poussée d’adrénaline