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Les 15 plus belles îles au monde

Vous cherchez les plus belles îles au monde ? Les îles paradisiaques aux plages de sable blanc et eaux turquoises ? Suivez le guide. Par Johanna et Fabien

Qui n’aime pas goûter à la vie sur une île ? Laisser le travail derrière soi, marché pieds nus dans le sable et savourer des cocktails en admirant l’eau turquoise.

Mais les escapades sur les îles ne se résument pas à des journées de farniente sur la plage, même si cela en fait partie. Elles peuvent aussi être pleines d’aventures, de sports nautiques, d’observation de la vie sauvage et de cultures ancestrales remontant à des milliers d’années.

Que vous soyez à la recherche d’une escapade typique sur une plage tropicale ou d’un voyage dans un écosystème exotique épargné par le tourisme, voici notre sélection des plus belles îles au monde.

Whitsundays

Composées d’un ensemble de 74 îles baignées de soleil, les Whitsundays, nichées entre la côte australienne et la Grande Barrière de Corail, ont quelque chose de vraiment spécial. Destination ultime pour les plongeurs et les amateurs de vie sauvage, l’archipel est en grande partie inhabité – du moins par les humains. Une pléthore d’espèces sauvages y ont élu domicile : dauphins, tortues de mer, crocodiles d’eau salée, kangourous, baleines et wallabies.

Comme pour la plupart des îles de ce calibre, la majorité des activités sont basées sur l’eau et comprennent la voile, la plongée en apnée et la plongée sous-marine. Cela dit, les randonnées, l’exploration des curiosités du centre touristique de Hamilton Island et les bains de soleil sur les plages nacrées comme Whitehaven Beach sont tout aussi populaires.

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Seychelles

Les Seychelles font partie de ces destinations insulaires d’élite. Populaires parmi les riches et célèbres, ces 115 îles de granit de l’océan Indien sont pour le moins idylliques. Englobant un triomphe de réserves naturelles, de plages dorées, de forêts tropicales et de récifs coralliens extraordinaires, c’est une utopie naturelle.

Chaque île a quelque chose de spécial à offrir : Mahé, pour une expérience riche en culture, La Digue, pour un retour à la nature, Praslin, pour la découverte des plages, et Silhouette, pour une plongée sensationnelle. Aux Seychelles, vous partagerez les plages avec la tortue géante d’Aldabra, âgée de 100 ans, et vous verrez des espèces d’oiseaux protégées, comme le rare perroquet noir des Seychelles, qui est aussi l’oiseau national.

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Bali

Probablement l’une des îles les plus populaires sur Terre, Bali est un terrain de jeu pour les yogis et les surfeurs, avec des retraites régulières sur le calendrier social. Alors que Bali dans son ensemble est devenue beaucoup plus commerciale ces dernières années, avec tout ce que l’on peut trouver, des routards aux villas-hôtels les plus cotées, il y a encore beaucoup de culture à trouver ici aussi.

Entouré de volcans recouverts de forêts, de plages incroyables et de rizières ondulantes, vous trouverez des temples balinais, des villages authentiques et des villes touristiques au pays des dieux. Le temple d’Uluwatu est le principal site touristique de Bali. Perché au bord d’une falaise, c’est l’un des meilleurs endroits de l’île pour admirer le coucher du soleil.

Les enfants des eaux seront aussi dans leur élément à Bali. Faisant partie du Triangle de Corail qui abrite la plus grande biodiversité de la vie marine, c’est une destination fantastique pour le snorkeling et la plongée.

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Santorin

L’île volcanique de Santorin est probablement l’une des îles les plus reconnues sur Terre. Caractérisée par ses villes cycladiques blanchies à la chaux et aux dômes bleus qui épousent les falaises de la caldeira au-dessus du bord de la mer Égée, cette île grecque est mondialement connue pour ses couchers de soleil enviables.

Flânez dans les ruelles de la ville d’Oia, dégustez des vins et dînez dans des tavernes gastronomiques, détendez-vous sur les plages volcaniques ou partez au coucher du soleil sur une croisière en catamaran. Comme il s’agit de l’une des îles les plus chères de Grèce, vous côtoierez sans doute les riches et les célèbres. Rien que pour ses vues et son climat méditerranéen, Santorin est quelque chose de spécial.

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Faroe Islands

Il vous faudra au moins une semaine pour explorer tous les sites touristiques captivants que les 18 îles volcaniques des Féroé ont à offrir. À quelques encablures du Royaume-Uni, ce pays insulaire a été associé au Royaume du Danemark, mais il est en réalité autonome. Ce qui rend l’archipel si spécial, c’est qu’il est incroyablement sous-estimé et peu touristique.

Saviez-vous que vous pouvez y observer des aurores boréales de novembre à février ? Outre ses paysages spectaculaires de vallées majestueuses, de villages isolés et de chutes d’eau à couper le souffle, c’est aussi un endroit populaire pour les passionnés de nature qui cherchent à apercevoir des milliers d’oiseaux côtiers, notamment des colonies de macareux moines au sommet des falaises.

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Hvar

L’île croate de Hvar se trouve au bord de l’Adriatique. Si elle est certainement célèbre pour ses fêtes estivales sur la plage et sa scène nocturne clinquante, Hvar a bien plus à offrir que des raves et des gueules de bois.

Prenez le temps de découvrir l’histoire de l’île en visitant la ville portuaire de Stari Grad – la plus ancienne de Croatie – et la forteresse de style vénitien perchée sur une colline au-dessus de la ville de Hvar. Vous pouvez également explorer le paysage naturel époustouflant de l’île, des plages isolées aux champs de lavande à l’intérieur des terres, en passant par les vignobles vallonnés célèbres pour leurs vins croates raffinés.

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Kauai

Surnommée avec tendresse l’île jardin, l’île hawaïenne de Kauai est un lieu enchanteur qui regorge de chutes d’eau en cascade, de jungles tropicales, de plages isolées et de côtes accidentées. Un voyage à Kauai n’est pas un séjour moyen de type “fly and flop”. Ici, l’aventure est au rendez-vous à chaque coin de rue, et votre expérience est ce que vous en faites.

Créez des souvenirs en faisant de la tyrolienne dans la jungle, des randonnées vers des chutes d’eau, du kayak le long de rivières sinueuses et en observant les dauphins et les baleines. Pour ce qui est des merveilles de la nature, vous en aurez pour votre compte : faites une randonnée dans le spectaculaire Waimea Canyon et explorez la Napali Coast, célèbre pour son image de marque – plus de 60 films et émissions de télévision ont été tournés ici.

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Île de Pâques

Nichée dans le sud-est du Pacifique, l’île de Pâques polynésienne est à la fois isolée et importante sur le plan historique. Les énormes statues Moai sont indéniablement l’attraction principale ici, conférant un air d’histoire et de mystère à cette île lointaine. Plus de 800 statues ressemblant à des humains avec des têtes surdimensionnées parsèment l’île.

Elles ont été créées par les Rapa Nui il y a plusieurs siècles, et on pense que leur fabrication à la main a pris au moins un an.

Mais l’île de Pâques ne se résume pas aux statues Moai. On y trouve d’excellentes plages, des grottes isolées, d’anciens pétroglyphes, ainsi que des sentiers de randonnée et des pistes cyclables ! Plonger dans la culture de l’île avec un spectacle de danse traditionnelle Rapa Nui est vraiment mémorable.

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Sainte-Lucie

Retraite tropicale dans les Caraïbes orientales, l’île autrefois coloniale de Sainte-Lucie est aussi pittoresque que possible. Caractérisée par les emblématiques Pitons, des forêts tropicales luxuriantes, des cascades au sommet des falaises, des plantations de bananes et d’ananas, et certaines des plus belles plages volcaniques, elle est indéniablement photogénique.

Si de nombreuses personnes prennent l’avion pour profiter des stations balnéaires de premier ordre de l’île et explorer les villages de pêcheurs pittoresques, Castries, la capitale de l’île, est également un port de croisière populaire. Des sources sulfureuses et des baies isolées aux marchés animés et aux soirées dansantes des Caraïbes, Sainte-Lucie a un peu de tout.

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Mallorca

L’une des plus populaires des îles Baléares espagnoles, Majorque est une célèbre escapade balnéaire qui bénéficie de 300 jours d’ensoleillement par an. Avec ses criques tranquilles, ses montagnes calcaires, ses vergers d’agrumes et ses villages de pierre endormis surplombant la Méditerranée, elle est parfaite pour se détendre. Mais Majorque est bien plus qu’une simple île.

L’île abrite également plusieurs ruines romaines et mauresques, ainsi qu’une vie nocturne trépidante dans la capitale, Palma. Pour ceux qui s’intéressent à l’histoire et à l’architecture, ne manquez pas le palais royal, avec son glorieux design mauresque, et la cathédrale de Palma, avec sa ravissante façade gothique. Construite sur le site d’une mosquée mauresque, cette cathédrale inhabituellement tournée vers la Mecque possède l’un des plus grands vitraux du monde.

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Galápagos

Souvent appelées les îles enchantées, les îles Galápagos sont un ensemble d’îles volcaniques et d’îlots plus petits dans l’océan Pacifique, au large des côtes de l’Équateur. Ce qui rend ce chapelet d’îles si spécial, c’est son écosystème spectaculaire. Il abrite une grande variété d’animaux, de plantes, de poissons et d’oiseaux que vous ne trouverez nulle part ailleurs sur Terre.

Pas moins de 97 % de l’archipel est un parc national et une réserve de biosphère qui existe depuis plus de 60 ans. Connues pour leur géologie extraordinaire et unique, les Galápagos abritent des volcans encore actifs et plus d’iguanes que d’habitants.

Situées près de l’équateur, mais rafraîchies par des brises marines froides, les Galápagos ont un climat unique. Si unique, en fait, qu’il abrite la seule colonie de pingouins de l’hémisphère nord. Cela signifie également que c’est un endroit idéal à visiter toute l’année !

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Ko Phi Phi

Ko Phi Phi est probablement l’un des archipels les plus célèbres de Thaïlande. Il est surtout connu pour sa magnifique baie naturelle qui a été filmée dans le film La Plage, avec Leonardo DiCaprio. Mais si beaucoup viennent ici et ont cette baie renommée en tête de leur liste de choses à faire, il y a bien d’autres raisons de vous tenter à Phi Phi au-delà de Maya Bay.

Les six îles de Phi Phi sont d’une beauté époustouflante, avec des plages de sable blanc perle et des eaux émeraude. Passez vos journées à nager et à faire de la plongée libre au milieu d’une vie marine extraordinaire ou louez un bateau à queue longue. Les îlots environnants, comme Monkey Beach, méritent une visite, car ils abritent une pléthore de singes effrontés qui se balancent dans les arbres.

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Lofoten

Les Lofoten sont un groupe d’îles célèbre pour ses sites touristiques naturelles spectaculaires – des montagnes imposantes aux baies les plus profondes. Les connaisseurs viennent ici dans l’espoir d’assister aux mystérieuses aurores boréales et de faire une randonnée sur la chèvre Svolvær, l’un des sommets d’escalade les plus populaires de Norvège.

Pour ceux qui cherchent à sortir des sentiers battus, cet archipel est un vrai régal, avec des possibilités de pêche, d’observation des oiseaux, de vélo et de kayak de mer en été, et de ski et de traque des aurores boréales en hiver. La visite de ces îles est inoubliable car la vie des villages semble charmante et figée dans le temps. Même le soleil brille jusqu’à minuit pendant une partie de l’année.

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Palawan

Palawan est une province insulaire située dans la partie la plus occidentale des Philippines. Ce chapelet d’îles est un pur paradis, composé de parcs nationaux, de grottes et de baies calcaires énigmatiques, ainsi que de lacs intérieurs et de lagons d’un turquoise éclatant.

Pour ceux qui cherchent à explorer le large, Palawan abrite des sites de plongée inoubliables, comme les épaves de la baie de Coron qui se sont transformées au fil des ans en récifs coralliens naturels. Chaque jour à Palawan est magique – allez vous baigner dans des cascades, faire du kayak sur des lagons isolés, et faire du bateau à rames pour voir les lucioles lumineuses au coucher du soleil.

Après tout, l’île de Palawan n’a pas été déclarée deuxième meilleure île du monde par Travel and Leisure pour rien.

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Martinique

La Martinique n’est rien si elle n’est pas culturellement intéressante. Île française située dans les Petites Antilles des Caraïbes, il y a une fusion des cultures française et antillaise que vous pouvez expérimenter, notamment à travers la gastronomie. Le boudin créole et le boudin blanc sont les deux principaux types de nourriture, et le plat national “Colombo”, à base de poulet épicé et de noix de coco, est fortement recommandé.

Mais à part la nourriture, les paysages de l’île ont de quoi vous inspirer, avec de superbes plages, des jardins botaniques, des pics volcaniques et une architecture historique. Découvrez la capitale, Fort-de-France, dont les musées racontent le passé précolombien et colonial de l’île.

La visite de Saint-Pierre est également incontournable. Cette ville moderne a été construite sur les ruines de l’ancienne capitale de l’île, détruite par l’éruption de la montagne Pelée dans les années 1900.

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