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23 activités exaltantes et gratuites à faire à New York

Bien entendu, vous pouvez tout à fait préférer vider votre porte-monnaie pour monter au sommet de l’Empire State Building, dîner dans les restaurants les plus chics ou vous promener aux pieds de la Statue de la Liberté. Mais que se passerait-il si nous vous disions que vous pourriez faire une balade en bateau juste derrière la Dame Liberté sans dépenser un centime ? C’est une possibilité tout à fait réaliste, et les milliers de New-Yorkais qui empruntent le ferry de Staten Island tous les jours pourront vous le confirmer.

New York regorge de véritables joyaux entièrement gratuits comme celui-ci, mais pour les débusquer, la meilleure solution est de prendre contact avec un habitant, connaisseur de toutes ces astuces. Heureusement pour vous, nous vous offrons sur un plateau un échantillon des meilleures attractions gratuites de New York.

Des longues promenades luxuriantes à travers les parcs de la ville, y compris la High Line suspendue, aux étranges curiosités farfelues mais merveilleuses de Coney Island, cette liste vous présente de façon organisée les meilleures activités que vous offre la cité.

Regardons les choses en face :il est vrai que New York est une ville chère. Le prix moyen d’une nuit d’hôtel tourne autour de 250 $, et il peut être ardu de ne pas être tenté de casser votre tirelire lorsque vous visitez la ville. Heureusement, tout n’est pas aussi coûteux. Il existe même de nombreuses activités à réaliser gratuitement dans les cinq arrondissements. Peu importe la période à laquelle se déroule votre visite, vous trouverez toujours des choses amusantes à faire sans vider votre compte en banque. De la visite du Jardin botanique de Brooklyn à celle des grandes brasseries, peu importe votre budget, qu’il soit limité ou dispendieux, vous serez quoi qu’il en soit en capacité de passer d’excellents moments à New York, et votre séjour sera sans aucun doute une expérience inoubliable. Permettez-nous, alors, de vous présenter les meilleures activités gratuites à réaliser dans la Grosse Pomme.

Visitez Coney Island gratuitement à New york

Coney Island est le berceau de la vie alternative new-yorkaise. De l’annuelle parade de sirènes aux concours de mangeurs de hot-dogs, cette étonnante péninsule semble se situer à des millions de kilomètres du reste de la ville. Vous y trouverez toujours de nombreuses activités à réaliser, dès votre arrivée. Si vous êtes amateurs de sensations fortes, ne passez pas à côté d’une balade au parc d’attractions Luna Park, et si vous êtes tout de même en mesure de dépenser quelques dollars, assistez au Coney Island Circus Sideshow. Nous vous laissons le plaisir de la surprise, mais ce spectacle angoissant vous fera dresser les cheveux sur la tête —ou dans certains cas, simplement vous cacher les yeux.

Times Square

Pendant plus d’un siècle, les plus brillantes lumières, les plus grands concerts, les plus longues fêtes et les plus célèbres des stars que vous pouviez imaginer prenaient place le long de la célèbre artère de Broadway. Il n’y a encore pas si longtemps, Times Square était à l’inverse un véritable paradis de la décadence. En effet, des sex-shops et autres peep-shows avaient infesté la région jusqu’à ce qu’un effort de revitalisation finisse par payer ses fruits. De nouveaux locataires, comme David Letterman, s’y sont alors installés, ouvrant la voie à un nouveau Times Square. De nos jours, c’est l’un des quartiers de théâtre les plus influents du monde, et il accueille aussi la plus grande célébration du Nouvel An de la planète. Un demi-million de personnes affluent ainsi sur la vaste place chaque année pour dire adieu à l’année passée et accueillir la nouvelle dans un style purement new-yorkais.

Visiter le Mémorial du 11 Septembre 2001

Il y a peu d’endroits à New York qui sont aussi chargés émotionnellement, politiquement et patriotiquement que ce lieu situé dans le sud de Manhattan. Le mémorial se compose des empreintes au sol des deux tours abattues du World Trade Center, sous la forme de deux piscines géantes, présentant les noms des victimes sur leur pourtour. Un autre monument marquant rendant hommage aux disparus du 11 Septembre 2001 peut être trouvé à l’intérieur de la chapelle Saint-Paul, la petite église, datant de 1766, en face du mémorial. Les amateurs d’architecture contemporaine devraient sans hésitation jeter un coup d’œil à la nouvelle station de métro, conçue par Santiago Calatrava, qui ressemble à un monumental squelette de stégosaure.

Visiter la cathédrale Saint-Patrick de New York

Il ne s’agit pas de la plus grande cathédrale de New York (la palme irait alors à la cathédrale Saint-Jean-le-Théologien, ou St. John the Divine), mais Saint-Patrick est sans aucun doute la plus célèbre et la plus belle de la ville. Cette structure néogothique envoûtante offre un intéressant contraste avec le Rockefeller Center, de style Art déco, situé de l’autre côté de la rue. Achevée en 1878, la cathédrale est l’un des édifices religieux les plus connus et les plus identifiables des États-Unis. L’intérieur peut accueillir jusqu’à 2200 personnes, et se retrouva bondé lors des Messes de Requiem de personnalités telles que Babe Ruth, Robert Kennedy, Joe Di Maggio ou Andy Warhol. Ne manquez pas la majestueuse Pieta, trois fois plus grande que celle de Michel-Ange au Vatican, créée par Araldo Perugi.

Plus d’informations : https://saintpatrickscathedral.org/

Arpenter la High Line

En longeant Gansevoort Street dans le Meatpacking District jusqu’à l’ouest de la 34e rue, entre les 10e et 12e avenues, la High Line emmène ses promeneurs à travers toute la ville par un chemin bien moins fréquenté que les grands axes routiers. Datant de 1934, la voie ferrée de fret désaffectée fut transformée en un grand parc public, agrémenté de verdoyants jardins, d’expositions d’art, et accueillant certains événements exceptionnels, comme le Snow Sculpt-Off, en hiver. Au cours des mois les plus chauds de l’année, les visiteurs peuvent opter pour des visites guidées, gratuites les mardis et samedis, afin d’en apprendre davantage sur l’histoire de cette promenade mythique.

Visiter le Museum of Modern Art (MoMA)

Le vendredi en fin d’après-midi, de 16 h à 20 h, la marque UNIQLO parraine des visites gratuites au Museum of Modern Art, célèbre musée d’art moderne et contemporain. L’entrée, financée par l’entreprise de prêt-à-porter japonaise, permet aux visiteurs de découvrir toutes les galeries, expositions et films au cours de leur passage à New York. Situé à Midtown, le MoMA dispose d’un large éventail de collections permanentes et temporaires, présentant des œuvres de maîtres, allant de Monet à Matisse. Nous recommandons aux visiteurs d’arriver assez tôt au musée, car l’affluence a tendance à s’accroître d’heure en heure.

Plus d’informations : https://www.moma.org/

Flâner dans Central Park

Aucun voyage à New York n’est digne de ce nom sans une visite de ce parc public de plus de 3 km carrés,conçu par Frederick Law Olmsted et Calvert Vaux. Sa beauté tentaculaire vous fera oublier que vous vous tenez dans l’une des plus grandes villes du monde. Peu importe la saison, Central Park offre de nombreuses choses à découvrir à ses visiteurs, du Shakespeare Garden aux Strawberry Fields, créés en hommage à John Lennon. En vous promenant dans ce paysage forestier, jetez un œil sur les emblématiques statues d’Alice aux pays des merveilles et de Balto. Pour une visite plus approfondie, vous pouvez opter pour une visite d’accueil gratuite de certaines parties du parc, principalement le nord, le sud, et le centre du jardin.

Visitez Brooklyn Bridge gratuitement à New York

Autrefois considéré comme la « huitième merveille du monde », Brooklyn Bridge (pont de Brooklyn) offre aux plus de 4000 piétons qui le traversent chaque jour une vue imprenable sur la skyline et le front de mer de la ville. La promenade de presque deux kilomètres, de Manhattan à Brooklyn (ou inversement), vous donnera l’occasion d’admirer la Statue de la Liberté, l’Empire State Building, le Chrysler Building, le World Trade Center, et bien plus encore. Une fois que vous aurez traversé le pont, faites une halte à Brooklyn Bridge Park, une véritable oasis de plus de deux kilomètres longeant l’East River.

Découvrir le Jardin botanique de Brooklyn

Les mardis, samedis (de 10 h à 12 h) ainsi que certains autres jours choisis dans l’année, la visite du Jardin botanique est entièrement gratuite pour les personnes souhaitant explorer les différents parcs et expositions. Situé à Prospect Park, le Jardin botanique comprend le magnifique jardin japonais Hill-and-Pond Garden, l’esplanade aux cerisiers (Cherry Esplanade), Shakespeare Garden et Cranford Rose Garden, et bien d’autres.

Faire la tournée des brasseries

Si vous recherchez une occasion de visiter les coulisses de l’une des célèbres brasseries de la ville, c’est le moment. La brasserie Brooklyn, située à Williamsburg, propose un large éventail de visites gratuites les samedis et dimanches. Tout ce que vous avez à faire est de vous munir d’un billet gratuit (deux par personne maximum), entre une heure et une heure et demie avant la visite de votre choix, et de vous assurer d’apporter votre carte d’identité. La nourriture provenant de l’extérieur est autorisée, et vous pourrez acheter des jetons de bière au cours de votre visite de l’établissement, ouvert en 1988. Une autre possibilité consiste en la visite de la Single Cut Beersmiths, dans le Queens. Présentez-vous au comptoir de la brasserie cinq minutes avant 15 h ou 16 h les samedis et dimanches pour une visite d’environ 20 minutes autour des installations de fabrication. Aucune réservation n’est nécessaire pour cette brasserie basée à Astoria.

Visiter le musée de la mode du Fashion Institute of Technology (FIT)

Les tarifs des musées peuvent être assez onéreux à New York, mais heureusement, l’entrée de celui du Fashion Institue of Technology (plus communément appelé simplement FIT), université spécialisée dans les technologies et le design de mode, est gratuite toute l’année. Proposant un savant mélange d’expositions permanentes et temporaires, le musée abrite des œuvres de designers et stylistes tels que Dior, Chanel, et Balenciaga. Avec plus de 4000 paires de chaussures, 50 000 vêtements et accessoires (datant pour certains du 18siècle) et 30 000 textiles (remontant jusqu’au 5siècle), il y a beaucoup de choses à y découvrir. Assurez-vous de faire un arrêt à la Galerie FIT afin d’admirer le travail des futurs diplômés et des professeurs de l’école.

Découvrir la Federal Reserve Bank of New York

Même si une inscription doit la plupart du temps être réalisée 30 jours à l’avance, cela vaut la peine d’explorer le fonctionnement interne de la Réserve fédérale pendant environ une heure. Au cours de votre visite, vous aurez l’occasion de descendre cinq étages sous terre pour jeter un œil sur les réserves d’or —les plus importantes du monde, avec plus de 7000 tonnes ! Vous pourrez en apprendre davantage sur l’ensemble du système de la Réserve fédérale lors de ces visites qui se tiennent en semaine, et sont gratuites à certaines heures de la journée.

Admirer la cathédrale Saint-Jean-le-Théologien de New York

La construction de cette véritable merveille de Manhattan — connue pour être la plus grande cathédrale du monde ! — remonte à 1892. Avec ses services religieux tout au long de la semaine, les visiteurs peuvent faire une halte à la cathédrale Saint-Jean pour visiter ses fastueux aménagements, où le révérend Martin Luther King a prêché en 1956. Bien que les visites officielles requièrent un léger supplément, vous pourrez gratuitement arpenter en autonomie ses 45 000 mètres carrés ou admirer les styles roman, gothique et byzantin qui composent l’édifice.

Embarquer sur le ferry de Staten Island

Profitez du voyage d’environ 25 minutes de Manhattan à Staten Island par le ferry du même nom. Le trajet offre une admirable vue sur la Statue de la Liberté, Ellis Island et la skyline de la ville, car il vous emmènera de Whitehall Street, dans le bas de Manhattan, à St. George, sur Staten Island. Plus de 22 millions de personnes empruntent ce bateau chaque année, pour environ 110 voyages par jour. Avec cinq navires en rotation (quatre le week-end), vous pourrez embarquer sur le ferry régulièrement, tout au long de la journée.

Une traversée par le Roosevelt Island Tram (téléphérique urbain)

Vous aurez simplement besoin de vous munir de votre MetroCard (que vous aurez déjà payée si vous optez pour un pass de plusieurs jours) pour monter à bord du Roosevelt Island Tram. Ce système de téléphérique urbain a ouvert ses portes en 1976, et peut transporter 125 personnes à la fois au-dessus de l’East River. Vous atteindrez une hauteur maximale de 76 mètres lors de votre traversée, d’une durée de seulement trois minutes environ, bien qu’elle parcoure presque un kilomètre. Vous pourrez embarquer dans l’une des cabines à la station de Manhattan, sur la 2e avenue, entre les 59e et 60rues. Aucun point de vue ne peut rivaliser avec celui dont vous profiterez du haut de la ligne de téléphérique !

Admirer le Socrates Sculpture Park dans le Queens

L’endroit, où se trouvaient autrefois une décharge et un dépotoir sauvage, fut transformé en un lieu d’exposition de sculptures et autres installations artistiques en 1986. Situé à Long Island City, le Socrates Sculpture Park présente une rotation d’expositions et des événements annuels, comme le festival de cerfs-volants,ainsi qu’une parade de vélos. Au cours de votre visite, vous pourrez explorer les lieux de manière autonome, ou bien en décider d’en apprendre davantage en suivant l’un des programmes de visite animés par les artistes. Pendant l’été, vous pourrez également assister à des spectacles vivants, au cours du festival Shakespeare in the Park, et même, à certaines dates, au récital d’été du MetropolitanOpera.

Assister à un concert à Prospect Park

Rendez-vous à Brooklyn lors d’une belle soirée d’été pour assister à un concert gratuit à Prospect Park, offert par le programme « Celebrate Brooklyn ! ». Depuis sa création en 1979, plus de 2000 artistes ont joué sur la scène de plein air du Prospect Park, qui attire chaque été 250 000 spectateurs. Essayez d’arriver assez tôt pour vous asseoir sur l’une des 2000 places assises disponibles, ou vous étendre sur la pelouse pour un agréable pique-nique.

Visiter les galeries d’art de Chelsea

La meilleure façon d’admirer un large éventail d’œuvres d’art sans aucuns frais est d’explorer les nombreuses galeries d’art du quartier de Chelsea. Pour la plupart installées entre les 22e et 27e rues, à l’ouest de la 10e avenue, vous pourrez dans un espace assez restreint satisfaire vos envies culturelles et artistiques. Pour une expérience exclusive, assistez à l’un des vernissages du jeudi soir, en dégustant un verre de du vin, offert. Les galeries proposent de nouvelles expositions régulièrement, vous êtes donc assuré de vivre une nouvelle aventure à chaque fois que vous y entrez.

Les promenades à pied

Il existe de nombreuses manières d’explorer la ville gratuitement avec l’aide d’un guide. Si vous êtes plutôt intéressé par une perspective purement locale, vous pouvez vous inscrire pour une visite organisée par Big Apple Greeter. Depuis 1992, la compagnie couple des touristes avec des habitants, qui sont chargés de leur faire découvrir les divers arrondissements et institutions de la ville. Le programme est animé par plus de 300 bénévoles, qui accueillent environ 7000 visiteurs chaque année. Vous pouvez également opter pour le Crossroads of New YorkWalking Tour, un voyage de 90 minutes à la découverte de l’Union Square et ses environs. Les visites partent tous les samedis à 14 h, de la statue d’Abraham Lincoln, sur la 16rue. Si vous voulez vous plonger plus en profondeur dans un lieu en particulier, vous pouvez régulièrement trouver des visites guidées gratuites des principaux sites touristiques new-yorkais. Le Brooklyn Bridge Park, par exemple, met à disposition de ses visiteurs des guides, chargés de présenter l’histoire du parc et le développement de l’environnement lors de visites guidées régulières.

Assister à l’enregistrement d’une émission de télévision

Du Tonight Show de Jimmy Fallon à Live avec Kelly et Michael, vous aurez l’embarras du choix si vous souhaitez assister à une émission de télévision, en obtenant à l’avance un billet gratuit d’entrée dans les studios. Le plus tôt vous l’obtiendrez le mieux ce sera, mais vous pourrez toujours trouver des places de dernière minute si vous ne pouvez pas réserver à l’avance. Pour Late Night avec Seth Meyers, les billets sont disponibles à partir de 9 h au NBC Experience Store, près du Rockfeller Plaza. Ceux pour le Tonight Show sont distribués à 9 h près du chapiteau « NBC Studios ». Faites la queue pour Live, les tickets pour l’émission de Kelly et Michael étant disponibles à partir de 7 h au coin de la 67e rue et de la Colombus Avenue. Les entrées pour Good MorningAmerica sont pour leur part distribuées sur la 44rue et sur Broadway, et celle pour le Late Show de David Letterman sont disponibles à partir de 11 h.

Petit conseil : vous pouvez également regarder Seth Meyers ou Jimmy Fallon répéter leurs interventions l’après-midi précédant l’émission. Rendez-vous au NBC Experience Store aux alentours de midi et demi pour obtenir les billets pour Seth Meyers, ou réservez en ligne pour Jimmy Fallon.

Nager dans une piscine publique

Durant les mois d’été, il est facile de trouver un endroit où nager. Faites une halte à l’Astoria Park Pool dans le Queens, pour une journée de farniente dans la plus grande et la plus ancienne piscine de la ville, construite en 1936. Une fois que vous aurez terminé vos brasses, vous pourrez flâner dans le parc Astoria, le long de l’East River. Vous pouvez également tester la Hamilton Fish Pool à Brooklyn, plus populaire que jamais suite à ses récentes rénovations, ou la plus tranquille Douglas and DeGraw Pool à Brooklyn, qui dispose d’une pataugeoire adaptée aux plus jeunes.

Petit conseil : les piscines publiques de New York n’autorisent pas les usagers à entrer avec de la nourriture, des appareils électroniques ou des journaux, alors prévoyez de laisser vos collations et autres lectures à la maison.

Découvrir Grand Central Terminal

Après avoir officiellement ouvert ses portes en 1913 (la gare a accueilli une gigantesque foule de 150 000 voyageurs dès le premier jour), Grand Central Terminal est devenu un site emblématique de New York, présent dans de nombreux films, comme La Mort aux Trousses, ou encore Eternal Sunshine of the SpotlessMind. Plus de 750 000 personnes traversent la gare tous les jours, que ce soit pour prendre un train, ou pour admirer l’imitation de calcaire français qui orne ses murs, et les constellations étoilées peintes par Paul Helleu qui recouvrent le plafond du hall principal.

Profiter des séances de cinéma en plein air

Il n’y a probablement pas de meilleure façon d’apprécier un bon film qu’avec la skyline de Manhattan en toile de fond. Au cours de l’été, New York propose un certain nombre de projections de cinéma de plein air, gratuites, dans divers endroits de la ville. Vous pourrez profiter d’un délicieux pop-corn et de bonbons le long de l’Hudson avec River Flicks, vous installer sur une chaise longue (si vous arrivez assez tôt !) sur la pelouse près du South Street Seaport, ou même regarder un film français avec Film on the Green, dans l’un des parcs de la ville. Rooftops Films propose des films américains et des avant-premières mondiales (généralement suiviesd’échanges avec les cinéastes) dans plusieurs lieux, notamment sur la plage de Coney Island, ou sur le toit de la JCC, à Manhattan.

Faire du kayak sur l’Hudson

De mai à octobre, vous pourrez vous promener sur l’Hudson River avec l’un des kayaks prêtés gracieusement par la DowtownBoathouse, le week-end et certains jours tout au long de la semaine. L’établissement vous fournissant toutes les instructions et les équipements nécessaires, il est assez simple de profiter de cette activité nautique, installée au Pier 26, juste au nord du Battery Park. Si vous souhaitez en apprendredavantage, la DowtownBoathouse propose également des cours de technique de pagaie et de sécurité, toujours gratuits.

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