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Visiter le Canada : Top 12 des choses à faire et à voir absolument

Vous visitez le Canada pour 1 semaine ou plus ? Dans cet article, nous avons rassemblé pour vous les meilleures activités que vous devez faire et les choses à voir absolument lors de votre visite au Canada : villes, sites touristiques, quartiers, monuments, et bien d’autres encore…

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Vancouver

L’immense ville de Vancouver est l’une des plus grandes du Canada. Située dans le sud-ouest de la Colombie-Britannique, c’est un haut lieu de la gastronomie – surtout pour les fruits de mer, comme ses célèbres crevettes fraîchement pêchées et son saumon sauvage. En raison de son melting-pot de cultures, vous ne manquerez pas de cuisine mixte ici, ce qui fait des repas au restaurant l’un des plaisirs les plus simples, mais en aucun cas sous-estimés, de la ville.

L’attraction phare de Vancouver est le parc Stanley. Couvrant 1 000 acres de forêts, de jardins et d’espaces verts, ce parc comprend un aquarium, un parc aquatique et le pittoresque Seawall. Parmi les autres sites incontournables de Vancouver, citons le remarquable marché alimentaire de Granville Island, le quartier chinois, avec ses boutiques, ses restaurants et ses jardins magnifiques, ainsi que le complexe en front de mer de Canada Place, qui abrite le Vancouver Convention Center.

Surnommée le “Hollywood du Nord” en raison de son énorme industrie télévisuelle et cinématographique, Vancouver abrite également le quatrième plus grand terminal de bateaux de croisière au monde. Pas moins de 900 000 passagers passent par le terminal chaque année, et de nombreuses croisières font route vers l’Alaska.

Avec des plages et des pistes de ski à portée de main, Vancouver a été classée comme l’une des meilleures villes du monde pour vivre. Foyer de personnes heureuses, bronzées et actives qui passent leurs journées à faire du roller, du jogging et de la marche avec leur chien sur le Seawall ou à jouer une partie de volley-ball sur la plage de Kitsilano, Vancouver est une grande destination pour les activités de plein air. Ne partez pas sans avoir la chance de faire un plongeon dans la plus longue piscine du Canada – elle fait presque trois fois la taille d’une piscine olympique normale !

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Banff National Park

Niché dans les Rocheuses canadiennes, le parc national de Banff est le plus ancien parc national du Canada, et aussi l’un de ses plus grands. En raison de sa taille et de son éloignement, de nombreuses personnes sont attirées par cette partie intacte du globe pour son seul isolement – en dehors de Banff et de Lake Louise, les deux points de civilisation du parc.

Deux itinéraires populaires traversent le parc, mais le choix de l’un ou l’autre n’a pas beaucoup d’importance. Tous deux offrent des paysages à couper le souffle, des lacs multicolores scintillants aux canyons spectaculaires, en passant par de magnifiques points de vue et des chutes d’eau majestueuses. Il importe peu que vous ayez votre propre voiture, car des navettes desservent la plupart des attractions clés du parc.

Les voyageurs actifs seront dans leur élément ici avec la possibilité de faire de la raquette ou de pagayer sur le lac, tandis que les observateurs de la faune auront une aventure toute particulière. Le parc national de Banff regorge d’animaux, dont le plus attendu est bien sûr le grizzly.

La ville de Banff est le principal établissement du parc et offre la plus grande variété d’hébergements, de magasins et de restaurants. Accessible par l’Icefields Parkway, Lake Louise offre un hébergement luxueux dans un cadre magnifique de lacs turquoise et de montagnes majestueuses. Lake Minnewanka et Sunshine Meadows sont d’autres petits villages.

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Montréal

Montréal est la deuxième plus grande ville de la province de Québec, située au confluent du fleuve Saint-Laurent et de la rivière des Outaouais. Montréal est la capitale canadienne de la culture. C’est également l’une des villes les plus diversifiées, les plus énergiques, les plus accueillantes et les plus avant-gardistes d’Amérique du Nord, avec des œuvres d’art de rue modernes, une race énergique de musiciens et une grande scène de fête dans ses parties les plus récentes.

Bien que l’anglais soit parlé, ce n’est pas la langue la plus courante ; c’est en fait la deuxième plus grande ville du monde où le français est la première langue, en dehors de la France. Il est donc facile de comprendre pourquoi elle a été surnommée le “Paris de l’Amérique du Nord”.

Le paysage urbain de Montréal est un plaisir à visiter toute l’année. Il est particulièrement beau en automne, lorsque les arbres deviennent orange brûlé autour du paysage urbain emblématique. Le Vieux-Montréal est le point culminant avec ses rues pavées, ses musées pittoresques et ses bâtiments historiques, dont certains remontent au XVIIe siècle. Ne manquez pas de grimper dans la tour de l’horloge du Quai de l’Horloge pour profiter d’une vue exceptionnelle sur le fleuve Saint-Laurent et la ville au loin.

Parmi les quartiers commerçants passionnants, citons le complexe souterrain du centre-ville, le centre commercial Carrefour Laval et le coloré marché Bonsecours.

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Niagara Falls

Les chutes du Niagara sont une série de trois chutes d’eau impressionnantes situées à la frontière de l’Ontario (Canada) et de l’État de New York (États-Unis). Le côté ontarien des chutes est appelé Horseshoe Falls et offre les meilleures vues et le plus d’attractions. Les environs immédiats des chutes sont un lieu touristique de premier ordre où l’on trouve des tours d’observation, des restaurants, des boutiques de souvenirs, des casinos et des hôtels de grande hauteur.

Sa ville jumelle, New York, est connue comme la “capitale mondiale de la lune de miel” et l’un des seuls endroits où vous pouvez obtenir une licence de mariage sans délai d’attente. Ceux qui recherchent à la fois le romantisme et l’aventure les trouveront ici, avec une longue liste de choses passionnantes à voir et à faire.

L’un des meilleurs endroits pour admirer les chutes du Niagara du côté de l’Ontario est le Queen Victoria Park, où les chutes sont illuminées et où des feux d’artifice sont tirés tous les soirs pendant l’été. Vous pouvez les voir d’en haut ou d’en bas – c’est votre choix – avec des tours en hélicoptère, des tours en bateau à réaction, un pont d’observation près de la tour Skylon et des ascenseurs qui vous emmènent derrière les chutes.

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Ottawa

Située au point de rencontre de trois rivières, Ottawa est la capitale du Canada et abrite la sixième plus grande population du pays – et elle ne cesse de croître. Fait inhabituel, la ville est bilingue. Ne soyez pas surpris d’entendre les gens parler un mélange d’anglais et de français ; les deux sont des langues maternelles ici.

Autrefois connue sous le nom de Bytown, Ottawa était autrefois une ville forestière, avec de nombreux moulins construits le long de la rivière des Outaouais au milieu du XIXe siècle. Aujourd’hui, c’est une belle ville verte remplie de parcs et de cours d’eau. La bicyclette est populaire pendant les mois d’été, et ces sentiers sont convertis en pistes de ski l’hiver venu. Le canal Rideau, qui traverse le cœur de la ville, est une visite incontournable. En hiver, le canal devient la plus grande patinoire du monde.

L’une des principales choses à faire est de visiter le marché By. Mais si vous vous intéressez à l’histoire, vous allez être gâté. Bien qu’elle ne soit pas la capitale culturelle officielle du Canada, Ottawa abrite des bâtiments historiques spectaculaires, tels que la Bibliothèque et les Archives nationales – la quatrième plus grande bibliothèque du monde. En tant que capitale du pays, Ottawa abrite de nombreux établissements fédéraux, dont la colline du Parlement, le siège du gouvernement où a lieu la cérémonie de la relève de la garde tous les jours pendant l’été.

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Whistler

Grâce à un couple de montagnes spectaculaires appelées Whistler et Blackcomb, la station de Whistler est la plus grande et la plus célèbre destination de ski alpin en Amérique du Nord. Située dans la chaîne côtière de la Colombie-Britannique, dans l’ouest du Canada, Whistler se trouve à deux heures de route de Vancouver, le long de la route la plus pittoresque du Canada, la Sea-to-Sky Highway. Au pied des deux montagnes se trouvent trois villages pittoresques, Whistler Village, Creekside et Upper Village. La télécabine Peak 2 Peak transporte les visiteurs des villages vers les montagnes.

Whistler a connu des débuts modestes en tant que ville forestière. Après les Jeux olympiques de 1960 à Squaw Valley, une station de ski a été construite sur London Mountain comme destination potentielle pour les Jeux olympiques d’hiver de 1968. Cependant, cela n’a pas été réalisé avant les Jeux olympiques d’hiver de 2010. Afin d’éviter de porter un nom trompeur, London Mountain a été rebaptisée Whistler Mountain en raison du sifflement que font les marmottes des montagnes.

Aujourd’hui, Whistler compte de nombreuses stations de ski de classe mondiale et offre des vues extraordinaires depuis les pentes de ses montagnes, ce qui incite les aventuriers à revenir année après année. Outre les sports de glisse, les montagnes offrent également d’excellentes possibilités de randonnée et d’escalade.

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Calgary

La plus grande ville de l’Alberta, Calgary est située entre les Prairies canadiennes et les contreforts des Rocheuses canadiennes. Après la découverte de pétrole à proximité au début des années 1900, Calgary a connu un essor considérable et est devenue l’une des plus grandes régions métropolitaines du Canada, attirant chaque année des milliers de personnes à son événement de rodéo de renommée mondiale, le Calgary Stampede.

Bien que Calgary soit composée de plusieurs quartiers, c’est dans le centre-ville que se trouvent les zones commerciales, de divertissement et de shopping. Le Stephen Avenue Walk et le Barclay Mall sont deux zones piétonnes populaires.

Calgary abrite un grand nombre de gratte-ciel dotés de ponts d’observation offrant des vues incroyables sur la ville et les montagnes Rocheuses. Les plus remarquables d’entre eux sont The Bow et Calgary Tower. Il existe également de nombreuses attractions familiales, notamment un zoo de classe mondiale, des parcs d’attractions, des jardins botaniques et un centre scientifique pratique.

La ville accueille plusieurs festivals annuels de musique, de cinéma et de danse, mais le plus célèbre est le Stampede de Calgary, une fête du Far West qui se tient pendant dix jours en juillet et qui comprend des rodéos, des courses de chariots, des défilés et des compétitions.

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Churchill

Ce n’est peut-être qu’une petite ville de 1 000 habitants, mais Churchill attire chaque année des foules immenses pour voir ses habitants les plus célèbres, les ours polaires. Surnommée la “capitale mondiale de l’ours polaire”, Churchill est située dans la province du Manitoba, sur la rive de la baie d’Hudson. Outre les ours polaires, Churchill est également l’endroit idéal pour observer les bélugas, les oiseaux et les aurores boréales.

La meilleure période pour voir des ours polaires à Churchill est octobre et novembre, lorsque les ours migrent vers les côtes, à la recherche de nourriture marine. L’industrie du tourisme propose ici des excursions et des véhicules appelés tundra buggies pour assurer la sécurité des touristes et des ours.

Pendant les mois d’été, les organisateurs d’excursions emmènent les gens sur l’eau pour voir les bélugas, qui migrent ici par milliers. Certains touristes enfilent même un maillot de bain et nagent avec les baleines. Avec plus de 270 espèces d’oiseaux, Churchill est également un paradis pour les ornithologues. Des milliers d’ornithologues visitent la région chaque été pour apercevoir des espèces comme le harfang des neiges, le faucon gerfaut, le bécasseau à échasses et le cygne siffleur.

Churchill est également un excellent endroit pour observer les aurores boréales. Normalement, la période de pointe pour voir cette merveille naturelle se situe entre janvier et mars. Les principaux moyens de se rendre à Churchill sont l’avion et le train. Les liaisons ferroviaires se font à partir de Winnipeg et de Thompson.

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Cape Breton Island

Bien qu’elle soit située au nord-est de la Nouvelle-Écosse, l’île du Cap-Breton était autrefois sa propre colonie indépendante jusqu’à ce qu’elle soit forcée de fusionner en 1820. Ayant accueilli des milliers d’expatriés écossais au début du XIXe siècle, elle reste le seul endroit d’Amérique du Nord où l’on entend parler gaélique, avec une multitude de concerts de musique traditionnelle écossaise.

Outre les Écossais, le Cap-Breton compte également une solide population française, dont la forteresse de Louisbourg, datant du XVIIIe siècle, est l’un des points forts. Une communauté Mi’kmaq fascinante vient s’ajouter à l’agréable mélange d’influences culturelles.

L’observation des baleines est inoubliable. Les observations sont presque garanties à la pointe nord (le sommet de l’île), que vous pouvez atteindre en bateau ou en kayak – le paysage à lui seul vaut le déplacement. Parmi ses paysages spectaculaires, le point culminant est sans aucun doute le parc national des Highlands du Cap-Breton, avec sa phénoménale Cabot Trail et ses superbes points de vue. N’oubliez pas les villages de pêcheurs pittoresques comme Bay St. Lawrence, où vous trouverez d’excellents fruits de mer.

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Vancouver Island

L’île de Vancouver, nommée d’après l’explorateur britannique George Vancouver, est la plus grande île au large de la côte ouest du continent nord-américain. Entourée par les eaux du Pacifique, c’est une île vraiment photogénique remplie de lacs scintillants, de chutes d’eau impressionnantes, de fjords magiques et de montagnes glaciaires qui sont souvent explorés par les randonneurs. Les voyageurs de plein air sont attirés par le climat, qui est le plus doux du Canada.

L’île est surtout connue pour ses magnifiques jardins Butchart, la ville de surf de Tofino et la nature sauvage du nord, d’où l’on peut prendre un ferry pour Prince Rupert, et un autre pour l’Alaska. L’île de Vancouver est également un haut lieu de la vie sauvage. Non seulement elle offre quelques-unes des meilleures possibilités d’observation des baleines au monde – vous pouvez même faire du kayak avec des orques – mais c’est aussi un endroit idéal pour observer les oiseaux et les grizzlis. Comme l’île est peu peuplée, la plupart des habitants vivant à Victoria, la capitale de la Colombie-Britannique, vous pouvez vraiment vous imprégner de la magie du plein air.

L’un des meilleurs endroits pour se promener dans la nature est le parc provincial de Strathcona, où vous trouverez la plupart des paysages spectaculaires de l’île. Visitez Cathedral Grove et sa forêt ancienne, ou allez jouer sur l’un des nombreux terrains de golf fantastiques.

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Quebec City

La ville de Québec est peut-être la capitale de la province de Québec dans l’est du Canada, mais son patrimoine français, son architecture et sa langue la font ressembler davantage à un charmant village européen.

Perché sur une colline surplombant le fleuve Saint-Laurent se trouve le Vieux Québec, le quartier historique de la ville, qui est la seule ville d’Amérique du Nord à avoir conservé ses murs d’origine. Une promenade le long des rues pavées de la vieille ville permet de rencontrer de vieux bâtiments comme la Citadelle et des sites historiques comme la Place-Royale, l’endroit où l’explorateur Samuel de Camplain a établi la première colonie franco-américaine. Des cafés, des boutiques et des bars parsèment la vieille ville.

L’icône de la ville, le magnifique Château Frontenac, est considéré comme l’hôtel le plus photographié d’Amérique du Nord et propose des visites même sans nuitée. Un autre hôtel impressionnant est l’hôtel de glace. Ouvert de janvier à avril, cet hôtel unique propose des chambres dotées de magnifiques sculptures de glace.

À l’extérieur du centre-ville se trouvent plusieurs parcs magnifiques et historiques, comme les chutes Montgomery et les plaines d’Abraham, qui offrent des chutes d’eau à couper le souffle, des activités de plein air et l’histoire de la région.

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Toronto

La ville tentaculaire de Toronto est la ville la plus densément peuplée du Canada, avec près de trois millions de résidents. Située sur les rives du lac Ontario, Toronto fait partie de la région du Golden Horseshoe, qui englobe la zone allant du lac aux chutes du Niagara.

En tant que capitale de la province de l’Ontario, Toronto est également l’une des villes les plus multiculturelles du monde, avec un peu moins de 100 communautés ethniques qui y vivent. C’est l’un des seuls endroits au Canada où plus de la moitié des résidents ne sont pas nés dans le pays. Mais c’est ce melting-pot qui fait de Toronto ce qu’elle est. Certaines plaques de rue sont écrites dans différentes langues, et les différents quartiers ont leur propre cuisine.

Il y a tant de culture à découvrir dans le centre-ville lui-même, parmi ses gratte-ciel et ses milliers de restaurants multiculturels. L’une des attractions les plus populaires du circuit touristique est la Tour CN, la plus haute structure autoportante du monde (jusqu’à ce qu’elle soit détrônée par la Burj Khalifa à Dubaï). Elle offre une vue extraordinaire et ininterrompue de la ville depuis son pont d’observation, son skypod et le restaurant 360. Mais rien que pour la montée dans l’ascenseur vitré, ça vaut le coup !

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