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Visiter Chichen Itza : Top 10 des choses à faire et à voir absolument

Vous visitez Chichen Itza et souhaitez ne rien louper ? Dans cet article, nous avons rassemblé les plus belles merveilles de la cité maya ! Suivez le guide.

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Temple de Kukulkan

Situé au centre d’une cour ouverte se dresse le Temple de Kukulkan, également appelé El Castillo (le château en espagnol). Dédié au dieu serpent à plumes Quetzalcoatl, c’est le monument le plus célèbre de Chichén Itzá. Aux équinoxes de printemps et d’automne, au lever et au coucher du soleil, l’angle de la pyramide projette une ombre en forme de serpent, représentant le dieu Quetzalcoatl. Au fur et à mesure que le soleil se déplace, le serpent descend lentement dans la terre.

Le temple contient de nombreuses références à l’important calendrier maya. Chacun des quatre côtés d’El Castillo compte 91 marches qui, ajoutées les unes aux autres et incluant la plate-forme du temple, correspondent aux 365 jours de l’année solaire. Chacune des neuf terrasses est divisée en deux, ce qui fait 18, symbolisant le nombre de mois du calendrier maya. Les terrasses contiennent un total de 52 panneaux, faisant référence au cycle de 52 ans où les calendriers solaire et religieux convergent.

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Le temple des guerriers

Le temple des Guerriers est une grande pyramide à degrés qui a été nommée en raison des colonnes sculptées environnantes représentant des guerriers. Ce temple est similaire au Temple B de la capitale toltèque de Tula, et indique une certaine forme de contact culturel entre les deux régions. Celui de Chichen Itza est toutefois beaucoup plus grand. En haut de l’escalier situé au sommet du temple se trouve Chac Mool, une statue représentant une figure allongée se soutenant sur ses coudes avec un bol ou un disque sur le ventre.

Le long du mur sud du temple des guerriers se trouve une série de colonnes exposées. À l’époque où Chichen Itza était habitée, elles devaient soutenir un vaste système de toiture. Les colonnes sont réparties en trois sections distinctes : un groupe ouest, qui prolonge les lignes de la façade du temple des Guerriers ; un groupe nord, qui longe le mur sud du temple des Guerriers et contient des piliers avec des sculptures de soldats en bas-relief ; et un groupe nord-est, qui formait apparemment un petit temple à l’angle sud-est du temple des Guerriers.

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Terrain de jeu de balle principal

Chichen Itza compte pas moins de 8 terrains de jeu de balle, mais le terrain de jeu de balle principal est de loin le plus impressionnant. Avec ses 166 mètres sur 68 (545 pieds sur 223), c’est le plus grand terrain de jeu de balle de Méso-Amérique. Il a été inauguré en 864 après J.-C. et est radicalement différent de tous les autres terrains de jeu de balle mayas, qui sont plus petits et ont des côtés inclinés. Les deux murs verticaux du terrain de jeu de balle principal mesurent 12 mètres (39 pieds) de haut et comportent des anneaux sculptés de serpents entrelacés au centre de chaque mur. Les deux murs sont sculptés de scènes représentant des équipes de joueurs de football. L’un des panneaux montre un joueur sans tête agenouillé, le sang coulant de son cou, tandis qu’un autre joueur tient la tête.

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El Caracol

El Caracol ou Observatoire est un bâtiment rond sur une grande plate-forme carrée datant d’environ 906 après JC. Il s’agissait probablement d’un ancien observatoire maya dont les portes et les fenêtres étaient alignées sur les événements astronomiques, plus précisément autour de la trajectoire de Vénus. Depuis la tour, les Mayas pouvaient observer le ciel au-dessus de la végétation sans aucune obstruction. Le nom espagnol, qui signifie “escargot”, fait référence à l’escalier en spirale en pierre qui se trouve à l’intérieur.

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Casa Colorada

La Casa Colorada (la “maison rouge” en espagnol) est l’un des bâtiments les mieux conservés de Chichen Itza. Dans l’une des chambres se trouvent de nombreux hiéroglyphes gravés qui mentionnent les souverains de Chichen Itza et peut-être de la ville voisine d’Ek Balam, et contiennent une date maya inscrite qui correspond à 869 AD, l’une des plus anciennes dates de ce type trouvées dans tout Chichen Itza. La Casa Colorada pourrait avoir été une résidence d’élite.

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Temple de l’homme barbu

Le temple de l’Homme barbu ou le temple nord est un petit bâtiment en maçonnerie avec des sculptures en bas-relief détaillées sur les murs intérieurs, y compris une figure centrale qui a une sculpture sous le menton qui ressemble à des poils du visage. À l’extrémité sud se trouve un autre temple, beaucoup plus grand, mais en ruines.

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La Iglesia

Appelé la Iglesia (l’Église) par les Espagnols, probablement parce qu’il était situé juste à côté du couvent, ce temple est l’un des plus anciens bâtiments de Chichén Itzá. Des masques de Chac décorent les deux étages supérieurs. Parmi la foule des Chacs, on trouve également un tatou, un crabe, un escargot et une tortue. Ils représentent les dieux mayas, appelés bacah, dont le rôle était de soutenir le ciel.

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Tombe du grand prêtre

La Tombe du Grand Prêtre ou temple d’Osario est un temple en forme de pyramide à degrés avec des escaliers de chaque côté. Le temple se dresse au sommet d’une grotte naturelle de calcaire dans laquelle des squelettes et des offrandes ont été trouvés, donnant au temple son nom. Les archéologues pensent aujourd’hui que la structure n’était ni une tombe, ni que les personnages qui y étaient enterrés étaient des prêtres.

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Cénote sacré

Le Cenote sacré est un gouffre qui est relié à Chichen Itza par un chemin surélevé. Ce grand puits naturel a peut-être donné son nom à Chichén Itzá (” puits des Itzáes “). Il existe une deuxième grotte karstique au centre de Chichén Itzá qui était utilisée comme source d’eau pour les habitants de Chichén Itzá. L’utilisation du Cenote sacré était exclusivement cérémoniale. Au fil des ans, l’eau trouble a donné naissance à de nombreux artefacts, notamment de l’or, du jade, du cuivre, de la turquoise, de l’obsidienne, du copal ou de l’encens, de la poterie, du caoutchouc, des coquillages et les os d’environ 200 personnes qui y ont été jetés en sacrifice.

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Le temple des crânes

À côté de la Grande Cour de Balle se trouve le Tzompantli (Temple des Crânes), l’un des temples les plus horribles de Chichen. Il s’agit d’une plate-forme basse couverte de tous les côtés par des rangées de crânes sculptés. On trouve des plates-formes similaires dans le centre du Mexique, notamment à Tenochtitlan. Les têtes des victimes de sacrifices y étaient exposées, ainsi que celles des joueurs qui avaient perdu le jeu de balle (voir ci-dessous).

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