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Visiter la Chine : Top 12 des choses à faire et à voir absolument

Vous visitez la Chine pour 1 semaine ou plus ? Dans cet article, nous avons rassemblé pour vous les meilleures activités que vous devez faire et les choses à voir absolument lors de votre visite en Chine : villes, sites touristiques, monuments et bien d’autres encore…

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Shanghai

Située sur la mer de Chine orientale et à l’embouchure du fleuve Yangtze, Shanghai est la plus grande ville et la plus développée de Chine. Près d’un tiers des exportations chinoises proviennent de la région et elle attire près d’un quart de tous les investissements étrangers du pays, plus que tout autre pays en développement.

Sa ligne d’horizon se remplit de gratte-ciel tandis que s’élèvent à côté de brillants centres commerciaux, de luxueux hôtels et de prestigieux centres artistiques. Les nuits de Shanghai sont représentatives de la vision occidentale des villes chinoises, avec des enseignes lumineuses au néon, des rues animées et de nombreux commerces.

Lorsqu’il s’agit de se déplacer à Shanghai, cette ville a tout ce qu’il faut, y compris un vaste système de métro. L’endroit le plus populaire pour se promener est le Bund, le front de mer colonial de Shanghai qui longe la rivière Huangpu. Bien que les levées aient considérablement modifié l’apparence du Bund, un certain nombre de bâtiments importants sur le plan architectural sont adjacents à la bande et sont toujours visibles.

Les visiteurs verront quelques vestiges de l’ancienne Chine à Shanghai. Cependant, la ville est résolument moderne, avec des bâtiments futuristes comme la Mercedes-Benz Arena et l’Oriental Pearl Tower qui parsèment le paysage. La visite des musées est le meilleur moyen d’avoir un aperçu de la culture de la région et de la façon dont elle a changé au fil des ans. De plus, les musées ont tendance à se trouver dans des bâtiments intéressants. Parmi ceux-ci, citons le musée d’histoire naturelle de Shanghai, le musée de Shanghai et le musée d’art Rockbund.

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Xi’an

Xi’an est à peu près aussi ancienne que Pékin et sert de capitale à la province du Shaanxi, dans le nord-ouest de la Chine. L’histoire de Xi’an est l’un de ses plus grands attraits. Elle a été le point de départ de la route de la soie, autrefois indispensable, qui a rendu possible le commerce entre de nombreux pays d’Eurasie.

Elle a été le siège impérial de pas moins de onze dynasties, avant l’unification de la Chine entre 1000 avant et 1000 après JC, ce qui en fait l’une des quatre grandes capitales anciennes de la Chine. Aujourd’hui, c’est un centre culturel et technologique, qui abrite la base industrielle des sciences et technologies aérospatiales de Xi’an.

Son attraction la plus célèbre est l’Armée en terre cuite, découverte assez récemment, qui protège la tombe du premier empereur de Chine. Le site de l’ancien palais Daming comprend des structures originales et des reconstructions qui n’ont été ouvertes au public que ces dernières années.

Xi’an peut également s’enorgueillir de posséder des remparts datant du XIVe siècle, longs de plus de 12 km. Ils font non seulement partie de l’histoire de la ville, mais voyager à Xi’an nécessite parfois de passer en dessous, sur ou autour d’eux. Parmi les autres structures intéressantes de la ville, citons la cathédrale catholique romaine Saint-François de Xi’an, les tours de la cloche et du tambour de la dynastie Ming, construites au 14e siècle, et la grande mosquée islamique. Ceux qui souhaitent vivre une expérience plus orientale peuvent assister à un opéra chinois traditionnel au Shaanxi Grand Opera House.

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Gorge du Saut du Tigre

Coupant de façon spectaculaire les paysages accidentés de la province du Yunnan, la gorge du Saut du Tigre est l’un des canyons fluviaux les plus profonds, les plus pittoresques et les plus spectaculaires de la planète. Située juste au nord de Lijiang, la gorge suit la rivière Jinsha et passe devant des fermes en terrasses, des villages tranquilles et des sommets enneigés.

S’étendant sur environ 16 kilomètres, les gorges serpentent entre les montagnes enneigées du Dragon de Jade et Haba, qui culminent toutes deux à plus de 5 000 mètres. Ensemble, les monts majestueux et les gorges du Saut du tigre constituent l’un des sites naturels et des paysages les plus saisissants de Chine, avec des vues à couper le souffle.

En raison de sa beauté naturelle, la randonnée le long de l’étroit sentier de la gorge est de plus en plus populaire ; vous passerez ainsi devant des rapides rugissants, des chutes d’eau étincelantes et des falaises abruptes. En outre, vous pouvez séjourner dans des villages isolés et des maisons d’hôtes pour en apprendre davantage sur la riche culture et l’histoire du peuple Naxi.

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Leshan

Située dans la province du Sichuan, au sud-ouest de la Chine, Leshan se trouve à l’endroit où les rivières Dadu, Min et Qingyi se rencontrent. La ville abrite le plus grand bouddha sculpté dans la pierre au monde et est connue pour sa proximité avec la zone panoramique du mont Emei, qui offre des paysages magnifiques et des attractions historiques.

Bien que souvent négligée, Leshan dispose d’une abondance de restaurants, de cafés et d’options d’hébergement, et peut se targuer d’une scène culinaire florissante. La ville est parsemée de nombreux sites intéressants, comme l’ancienne résidence du célèbre écrivain Guo Moruo et le parc du Bouddha oriental, qui abrite des milliers de statues et de sculptures étonnantes.

Mais la principale raison de la visite est le Bouddha géant de Leshan, qui culmine à 71 mètres. Construite sous la dynastie Tang, cette étonnante sculpture de grès est taillée dans la paroi d’une falaise solide et surplombe les rivières Min et Dadu. À proximité se trouve l’autre point fort de Leshan, le mont Emei, qui abrite 76 monastères bouddhistes et de nombreux paysages naturels et animaux sauvages.

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Suzhou

Longtemps réputée pour son élégance, sa beauté et sa culture, Suzhou se trouve juste au nord-est de Shanghai, dans la province du Jiangsu. Située sur les rives du lac Tai et sur le cours inférieur du fleuve Yangtsé, la ville regorge de jolis canaux et de ponts en pierre, ce qui lui vaut son surnom de “Venise de l’Orient”.

Bien que ces dernières années, le développement rapide de la Chine ait vu naître une myriade de bâtiments modernes, Suzhou peut encore se vanter de posséder des pagodes séculaires et des rues pittoresques. La ville possède quatre jardins classiques, dont le Lingering Gardens, avec ses quatre sections distinctes, est considéré comme un chef-d’œuvre de jardin en Chine. Il est agréable de se promener dans ces jardins, qui présentent des rochers, des arbres, des pavillons et des lacs, le tout harmonieusement assemblé. Le Grand Canal, qui relie Pékin et Hangzhou, traverse Suzhou, donnant naissance à un réseau de canaux dans la vieille ville.

Fondée il y a plus de 2 500 ans, Suzhou est un centre majeur de la culture Wu et fut un temps la capitale du royaume du même nom. À ce titre, on peut trouver d’impressionnants sites historiques dans la ville, tandis qu’un certain nombre d’excellents musées font la lumière sur son histoire et son patrimoine fascinants.

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Kunming

Kunming, la capitale de la province du Yunnan, est le centre économique, de transport et culturel du sud-ouest de la Chine. Elle est reliée par voie ferrée à toutes les grandes villes de Chine ainsi qu’au Vietnam ; la liaison ferroviaire avec Hanoi a été établie en 1901. Des caravanes à destination de l’Asie du Sud-Est, du Tibet et de l’Inde sont passées par Kunming depuis le troisième siècle avant Jésus-Christ.

Le climat doux de Kunming en fait un endroit agréable à visiter à tout moment de l’année. Les hivers sont frais et secs, mais les étés peuvent être chauds et humides. Les conditions de croissance sont idéales pour les fleurs, avec plus de 400 variétés cultivées ici. Le camélia est la fleur officielle de la ville. La ville est également connue pour ses parcs verdoyants, comme le parc Cuihu (lac vert), avec ses cours d’eau et ses sentiers sinueux. Les jeunes voyageurs apprécieront peut-être une visite du parc Daguan, avec sa fête foraine et ses stands de nourriture.

En plus de ses propres charmes, Kunming sert de base pour explorer l’arc-en-ciel des minorités ethniques de la région. Les nationalités les plus connues sont les Dai, les Bai et les Naxi. Une autre excursion populaire d’une journée est la forêt de pierre du Yunnan, connue comme la “première merveille du monde” depuis la dynastie Ming. Située à 120 km (75 miles) de Kunming, la forêt de pierre présente d’impressionnantes formations rocheuses aux formes variées.

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Macao

Située à l’ouest du delta de la rivière des Perles, Macao est une importante destination de jeux d’argent qui abrite des complexes de luxe, des casinos clinquants et des divertissements de classe mondiale. La ville est située sur la mer de Chine méridionale, non loin de Hong Kong et de Shenzhen, et est connue comme la “Vegas de la Chine”.

Comme les Portugais l’ont gouvernée pendant quatre siècles, Macao présente un mélange fascinant de coutumes et de cuisines chinoises et portugaises. Les sites historiques intéressants abondent également, avec des églises, des temples et des forteresses parmi les bâtiments colorés de l’époque coloniale du vieux Macao.

Si la péninsule de Macao possède de nombreux points de repère importants et plusieurs musées fantastiques, la plupart des gens viennent pour ses casinos. Ceux-ci abritent non seulement tous les types de machines à sous et de jeux de hasard imaginables, mais aussi de nombreux restaurants, bars et hôtels. En outre, ils abritent de grands complexes commerciaux et leurs théâtres proposent de nombreux spectacles et concerts de musique.

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Lijiang

Nichée au nord-ouest de la province du Yunnan, Lijiang est un lieu agréable et pittoresque à l’allure intemporelle. Autrefois capitale d’un petit royaume, la ville possède l’un des centres historiques les mieux préservés de Chine et est une destination touristique populaire.

Au cœur de Lijiang se trouve sa magnifique vieille ville, qui abrite de jolis canaux, de vieux ponts de pierre et des rues pavées sinueuses. Sa myriade de beaux bâtiments en bois présente une architecture traditionnelle élégante, le vaste complexe du palais Mu étant un point fort. Cachés dans ses ruelles étroites, vous trouverez de charmants magasins de thé et des restaurants que vous pourrez essayer.

Outre ses nombreux sites historiques, Lijiang est connue pour être le principal centre du peuple Naxi ; sa riche culture et son patrimoine sont visibles partout où vous allez. Au centre culturel, par exemple, vous pourrez assister à un spectacle de musique traditionnelle, tandis qu’un certain nombre de musées intéressants et instructifs se trouvent dans la ville.

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Wulingyuan

Situé juste à l’extérieur de la petite ville de Zhangjiajie, dans le nord-ouest de la province du Hunan, Wulingyuan peut se vanter de posséder certains des paysages les plus impressionnants et les plus spectaculaires de Chine. Faisant partie de la chaîne de montagnes Wuling, la zone panoramique est particulièrement célèbre pour les milliers de piliers et de pics qui ponctuent le parc.

Souvent enveloppées de brume, ces formations karstiques sont incroyables, et beaucoup d’entre elles dépassent les 200 mètres de haut. Recouverts de forêt tropicale, ils s’élèvent au-dessus de ravins plongeants et de gorges profondes, avec des rivières, des lacs et des chutes d’eau étincelants ici et là. En outre, le parc abrite d’innombrables grottes et Tianqiashengkong – l’un des plus hauts ponts naturels de la planète.

La randonnée dans les paysages impressionnants de Wulingyuan est vraiment un plaisir, et nombre de ses sentiers étroits passent par des falaises abruptes et des chutes à couper le souffle. Depuis ses sentiers pittoresques et parfois périlleux, vous pourrez profiter de panoramas exquis sur les paysages uniques du parc.

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Dali

Étendue sur les rives du chatoyant lac Erhai et entourée de magnifiques montagnes, Dali est depuis longtemps une destination touristique populaire. Située dans la province du Yunnan, la petite ville est surtout connue pour son cadre pittoresque, son riche patrimoine culturel et sa charmante vieille ville.

Au fil des siècles, Dali a été la capitale de plusieurs royaumes, ce qui explique que l’on trouve dans la ville des sites historiques et culturels intéressants et impressionnants. La plupart des beaux bâtiments de la vieille ville datent de la dynastie Ming, avec ses anciens remparts, les Trois Pagodes et le temple Chongsheng qui comptent parmi ses principaux sites.

De nombreux grands musées sont également disséminés dans les environs, tandis que le lac et les montagnes voisines offrent une multitude d’activités de loisirs en plein air. La randonnée, l’équitation et l’escalade dans les montagnes de Cangshan sont toutes très populaires, tandis que les rives du lac Erhai abritent des villages isolés et pittoresques, ainsi que des villes et temples anciens.

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Jiuzhaigou

La vallée de Jiuzhaigou est un endroit qui plaira aux voyageurs qui apprécient les grands espaces et aiment leurs paysages vierges et épurés. Parc national de la province du Sichuan, elle abrite plusieurs villages tibétains, offrant aux visiteurs la possibilité de découvrir un autre mode de vie sans avoir à braver les hautes altitudes de la région himalayenne. Le nom de la région signifie “neuf villages tibétains”.

Le parc national a été décrit comme un conte de fées en raison de ses nombreuses chutes d’eau, de ses montagnes karstiques couvertes de neige et de ses 108 lacs de couleur bleue, turquoise et verte, si limpides qu’on peut en voir le fond. C’est également l’habitat des pandas géants, bien que les chances de les voir soient minces en raison de la taille du parc et du nombre de touristes.

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Hangzhou

Hangzhou est la capitale de la province du Zhejiang. Célèbre pour ses paysages naturels, Hangzhou et son lac de l’Ouest ont été immortalisés par d’innombrables poètes et artistes. Au XIIIe siècle, Marco Polo a décrit la ville comme la plus belle et la plus magnifique du monde.

Le site le plus célèbre de Hangzhou, le lac de l’Ouest, est un grand lac séparé par des chaussées et bordé de bâtiments anciens et de jardins conçus pour la relaxation et la spiritualité. Les visiteurs trouveront des pagodes, des temples, des sentiers de promenade, des aires de repos, des fermes à thé et un musée le long de ses rives et parfois au-dessus de l’eau. Le thé est un élément important de l’expérience du Lac de l’Ouest. Le thé Dragon Well qui y est produit est l’un des thés les plus célèbres de Chine.

Si le lac de l’Ouest offre sans doute ce que Hangzhou a de mieux à offrir en termes d’architecture, de jardinage et de paysages chinois, le parc national des zones humides de Xixi abrite un temple traditionnel et plusieurs maisons, tout en étant une bonne représentation de la faune locale et de son habitat. Le jardin botanique et le zoo offrent des divertissements typiques de la ville, mais dans un cadre typiquement chinois.

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Yangshuo

Yangshuo, dans le sud de la Chine, était autrefois un aimant pour les routards en raison de ses prix bon marché et de son atmosphère décontractée, mais elle attire aujourd’hui toutes sortes de voyageurs venus profiter de la beauté de ses paysages.

Yangshuo constitue un bon point de départ pour des excursions d’une journée dans toute la région. L’une des activités favorites consiste à prendre un bateau entre Yangshuo et Guilin pour un voyage tranquille sur la rivière Li, connue pour ses magnifiques paysages et ses montagnes karstiques qui ont été rendus célèbres par les photographes et les peintres du monde entier. De nombreux voyageurs choisissent de louer des vélos pour le retour, car la route est relativement plate et leur permet de voir les agriculteurs travailler dans leurs champs.

Les autres sites célèbres de Yangshuo comprennent la colline de la Lune, appelée ainsi parce qu’un énorme trou dans la colline ressemble à une lune ; la grotte du Dragon Assemblé, nommée d’après les pics en forme de dragon qui l’entourent, et suivre un cours de chinois dans l’une des nombreuses écoles de langues de Yangshuo.

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Lhassa

Lhassa est l’une des villes les plus importantes du Tibet et l’une des plus hautes du monde, à 3 500 mètres (11 500 pieds). Malgré son absorption par la grande Chine, Lhassa a conservé une grande partie de sa culture. Au cours du VIIe siècle, le Tibet a été unifié sous le règne de Songtsen Gampo, qui a construit un palais sur le mont Mapori. Au fil du temps, Lhassa a cessé d’être la capitale du Tibet, mais elle est toujours restée un centre spirituel important.

Lhassa est très importante dans l’histoire du Tibet et est située de manière significative dans une vallée des montagnes de l’Himalaya. La ville abrite le palais du Potala, qui était l’ancienne résidence du Dalaï Lama. Il a été construit sur la colline rouge il y a plus de 360 ans. Il est composé de deux parties, le palais blanc, où vivait le dalaï-lama, et le palais rouge, où se déroulaient les études et les pratiques religieuses.

Un autre palais de Lhassa est le Norbulingka, construit en 1755. C’était le palais d’été du Dalaï Lama avant son exil. Les jardins du palais, qui s’étendent sur près de 30 hectares, sont les plus remarquables. Parmi les autres possibilités touristiques, citons la visite du marché de Jokhang ou de Chokpori, l’une des quatre montagnes sacrées du Tibet. Pour acheter des articles traditionnels et des souvenirs, rendez-vous dans la rue Barkhor.

Lhassa reste aussi clairement une ville sous occupation, avec des soldats armés qui font le guet aux coins des rues et sur les toits, et des patrouilles constantes dans toute la ville. Les ressortissants non chinois doivent obtenir un permis spécial pour visiter le Tibet (Tibet Entry Permit) et engager un guide touristique pour chaque jour passé au Tibet. Cette obligation est strictement appliquée mais les détails changent de temps en temps.

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