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Visiter l’Equateur : Top 12 des choses à faire et à voir absolument

Vous visitez l’Equateur pour 1 semaine ou plus ? Dans cet article, nous avons rassemblé pour vous les meilleures activités que vous devez faire et les choses à voir absolument lors de votre visite en Equateur : villes, sites touristiques, quartiers, monuments et bien d’autres encore…

Nommé d’après l’équateur qui traverse le pays, l’Équateur est un pays qui offre quelque chose pour tout le monde. Cela commence par près de 1 000 miles de côtes avec de superbes plages, puis par la Cordillère des Andes et les forêts tropicales du bassin de l’Amazone.

Il s’étend même jusqu’aux lointaines îles Galápagos et leur faune fantastique. Entre les deux, les touristes trouveront de grandes villes offrant des installations luxueuses ainsi que de petits villages indigènes connus pour leurs marchés colorés. Voici un aperçu des plus beaux endroits à visiter en Équateur.

Guayaquil

Plus grande ville d’Équateur avec près de 2,7 millions d’habitants, Guayaquil est le cœur commercial de l’Équateur. Située sur les rives du fleuve Guayas qui mène à l’océan Pacifique, la ville a été fondée en 1538 par le conquistador espagnol Francisco de Orellana.

Le Parque Historico Guayaqui présente des bâtiments coloniaux, des jardins luxuriants et des animaux originaires du pays ; les visiteurs apprécient particulièrement l’entrée gratuite. Las Peñas est un vieux quartier coloré avec un phare et de superbes vues sur la ville en contrebas, tandis que le Malecon 2000, une promenade le long du fleuve, est un endroit idéal pour terminer la journée.

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Mindo

Mindo offre aux voyageurs soucieux de l’environnement le meilleur de deux écosystèmes biodiversifiés : les Andes tropicales et les basses terres du Chocoan. Ici, les visiteurs verront des forêts de nuages, des terres agricoles, trois grandes rivières et des centaines de ruisseaux.

Mindo, l’une des destinations touristiques les plus populaires d’Équateur, offre une grande variété d’activités de plein air, allant du rafting à l’observation des oiseaux, en passant par le VTT, l’équitation et la randonnée. Les voyageurs qui préfèrent les activités moins fatigantes peuvent apprécier de découvrir le chocolat, de la fève de cacao au produit fini, chez El Quetzal del Mindo, un chocolatier.

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Salinas

Salinas est la ville la plus à l’ouest de l’Équateur, assise sur l’océan Pacifique, ce qui la rend populaire auprès des surfeurs et des plaisanciers. La ville balnéaire la plus populaire d’Équateur offre de superbes plages. Elle est connue sous le nom de Little Miami Beach, en raison des tours d’habitation qui parsèment le littoral.

Elle abrite également La Chocolatera, qui n’a rien à voir avec le chocolat, mais qui est une plage où les tortues pondent leurs œufs, ce qui signifie que les touristes doivent obtenir une autorisation pour y pénétrer. La meilleure période pour profiter de Salinas est décembre, début janvier. Les week-ends d’été, il y a beaucoup de monde, tandis que d’avril à novembre, le temps peut être couvert et maussade.

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Boucle de Quilotoa

Les randonneurs qui aiment marcher dans l’arrière-pays apprécieront sûrement la boucle de Quilotoa, un sentier qui fait passer les visiteurs par plusieurs villages andins reculés de l’Équateur. La randonnée de la boucle peut prendre jusqu’à quatre jours, mais peut être faite en moins de temps si les randonneurs prennent un bus entre les points, bien qu’ils manqueraient certains sentiers anciens s’ils faisaient cela.

Les vues sur un lac de cratère à Quilotoa sont tout simplement spectaculaires. Les villages accueillent des marchés colorés tout au long de la semaine, le marché du jeudi de Sanquisili étant considéré comme l’un des meilleurs.

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Riobamba

Riobamba, une ville située dans les hauts plateaux andins, est remarquable pour plusieurs raisons. La première est sa proximité avec le Chimaborazo, la plus haute montagne d’Équateur qui s’élève à 6 268 mètres (20 564 pieds) au-dessus du niveau de la mer. Elle est populaire auprès des randonneurs qui commencent souvent la randonnée à 1 heure du matin afin d’observer le lever du soleil.

Ensuite, c’est le point de départ du spectaculaire trajet en train vers Nariz del Diablo (le nez du diable) qui traverse à la fois des montagnes et des forêts de nuages. Riobamba accueille le samedi un marché qui est plus authentique que les autres marchés d’Équateur car il s’adresse aux locaux.

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Banos

La petite ville de Baños se trouve au pied du volcan actif Tungurahua. Nommée d’après les sources d’eau chaude alimentées par les eaux thermales du volcan, Baños est l’un des endroits les plus populaires à visiter en Équateur.

Connu comme la “Porte de l’Amazonie”, Baños est un point de départ privilégié pour les excursions dans la jungle. Les chutes d’eau qui dévalent des milliers de mètres dans les gorges profondes des rivières attirent également les touristes. La cascade tonitruante de Pailon de Diablo, qui se jette dans une gorge où le Rio Verde et le Rio Pastaza se rencontrent, est la plus impressionnante.

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Cuenca

Cuenca, la capitale de la province d’Azuay, est connue pour ses nombreux bâtiments coloniaux anciens. Exemple classique de ville planifiée de la Renaissance dans les Amériques, Cuenca partage de nombreuses caractéristiques architecturales avec le vieux Quito.

Ses rues étroites et pavées, ses maisons à balcons avec cour intérieure et ses églises blanches sont toutefois présentées sans la pollution, le bruit et les foules de la capitale. La ville est populaire auprès des retraités américains et est connue pour ses festivals colorés en janvier et novembre. Les plus grandes ruines incas de l’Équateur se trouvent à proximité, dans la plantation de Canar.

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Otavalo

Otavalo abrite l’un des marchés hebdomadaires les plus colorés et les plus importants des Andes. C’est l’endroit où se procurer des articles artisanaux traditionnels, notamment les textiles exquis qui font la réputation de la ville, des articles en cuir et des bijoux.

Le marché existe depuis des siècles, avant même l’arrivée des Incas. C’est un paradis pour les photographes, avec les Équatoriens portant leurs vêtements traditionnels et les montagnes enneigées en toile de fond. Le marché principal a lieu le samedi, mais les voyageurs peuvent trouver des objets artisanaux à d’autres moments sur la Plaza de los Ponchos.

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Quito

À 2 800 mètres (9 350 pieds) au-dessus du niveau de la mer, la capitale équatorienne de Quito est la plus haute capitale du monde. Cette ville cosmopolite de 2,2 millions d’habitants est située dans une zone de volcans actifs des Andes. Quito possède l’un des quartiers historiques les plus grands et les mieux préservés d’Amérique du Sud.

Fondée en 1534, elle ne compte pas moins de 20 églises catholiques de l’époque coloniale et, malgré une restauration intensive, la vieille ville conserve le caractère ouvrier et indigène dynamique qui l’a toujours définie. Le palais Carondolet, siège du gouvernement équatorien, est situé dans le quartier historique.

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Îles Galápagos

Inspirées par la théorie de la sélection naturelle de Charles Darwin, les îles Galápagos sont un archipel isolé mais magnifique de 19 îles situées sur l’équateur, à environ 1 000 km à l’ouest de l’Équateur. Isolées du continent, ces îles abritent une faune unique que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Parmi ces espèces inhabituelles, citons les iguanes marins, les tortues géantes, les fous à pieds rouges et à pieds bleus, les otaries à fourrure, les lézards de lave, les frégates, les iguanes de Noël colorés et le pingouin des Galápagos.

Revendiquées par l’Équateur et visitées par Darwin au début des années 1800, les îles Galápagos ont servi de colonie pénitentiaire au début du XXe siècle avant d’être déclarées parc national en 1959. Aujourd’hui, les îles Galápagos sont une destination touristique populaire. Parmi les plus visitées, citons Santa Cruz, qui abrite des tortues géantes, des tubes de lave et le centre de recherche Charles Darwin. Santa Cruz offre également le plus grand nombre d’hôtels et d’agences de voyage.

Fernandina possède une grande variété d’animaux sauvages, des cormorans sans ailes aux iguanes marins, en passant par les lions de mer, les dauphins et les baleines. San Cristobol est connue pour sa formation rocheuse spectaculaire, Kicker Rock. Isabela est la plus grande des îles, avec de nombreux sentiers de volcans, tandis que Plaza Sur abrite une importante colonie d’otaries. Les îles Wolf et Darwin sont considérées comme deux des meilleures destinations de plongée au monde, et Baltra abrite l’aéroport et quelques boutiques de souvenirs.

Bien que seules quelques îles soient peuplées, il existe quelques villes de l’archipel qui proposent des restaurants, des bars et des hôtels, notamment Puerto Ayora, Puerto Baquerizo Moreno et Puerto Villamil.

Les croisières sont le seul moyen d’explorer les îles. Il existe un grand nombre d’agences de voyage qui travaillent à partir de Quito, Guayaquil et Puerto Ayora. Les options de bateaux vont des petits yachts aux navires de croisière de luxe, et les excursions peuvent varier d’une journée à plusieurs jours.

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