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Visiter Malte : Top 10 des choses à faire et à voir absolument

Vous visitez Malte pour 1 semaine ou plus ? Dans cet article, nous avons rassemblé pour vous les meilleures activités que vous devez faire et les choses à voir absolument lors de votre visite à Malte : villes, sites touristiques, quartiers, monuments, musées et bien d’autres encore…

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La Valette

Située le long du littoral sud-est, la ville-forteresse, comme on appelle La Valette, a de nombreux titres de gloire. C’est la capitale la plus méridionale d’Europe et la plus petite capitale de l’Union européenne ! Ville “construite par des gentlemen pour des gentlemen”, La Valette est le cœur administratif et commercial battant de Malte.

Cette capitale maltaise possède un caractère baroque distinct, influencé par l’architecture maniériste, néoclassique et moderne. Vous ne manquerez pas de merveilles historiques ici, des anciens forts et des musées historiques aux manoirs du XVIe siècle et aux palais, jardins et églises baroques. Il n’est pas étonnant que la ville ait adopté son surnom de “Superbissima”, qui signifie “la plus fière”.

Pendant votre séjour à La Valette, nous vous recommandons de visiter la co-cathédrale et le musée de Saint-Jean, l’Hypogée Hal Saflieni, ou de prendre le ferry pour les Trois Cités – le trio des villes fortifiées de Birgu, Senglea et Cospicua.

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Mdina

Mdina est une ville fortifiée de la région Nord. Elle a été la capitale de Malte tout au long du Moyen Âge jusqu’à ce que l’Ordre de Saint-Jean déclare Birgu centre administratif. Aujourd’hui, c’est toujours une ville fortifiée, et elle abrite moins de 300 personnes (la ville adjacente de Rabat abrite 11 000 autres personnes en dehors des murs de la ville).

Fondée sous le nom de Maleth au VIIIe siècle avant J.-C. par les Phéniciens, la ville a ensuite été rebaptisée Melite par les Romains. Lorsqu’elle a été occupée par les Byzantins, la ville s’est réduite à sa taille actuelle, tout en conservant son charme médiéval. On y trouve des exemples impressionnants d’architecture baroque et normande, ainsi que des palais qui servent aujourd’hui de résidences privées.

Aujourd’hui, Mdina est l’un des sites les plus populaires de Malte, attirant 750 000 touristes chaque année. Il est intéressant de noter que la ville n’autorise aucune autre voiture que les ambulances ou celles des résidents, ce qui explique son surnom de “ville silencieuse”. Prenez le temps d’explorer les murs de la ville, la cathédrale catholique romaine Saint-Paul et le Palazzo Vilhena, un édifice baroque français.

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L’île de Gozo

Gozo – également connue sous le nom de Għawdex – est la deuxième plus grande île de l’archipel des sept îles. Ses origines remontent à 5 000 ans avant J.-C., lorsque les agriculteurs siciliens ont découvert l’île, mais Gozo est moins développée que le sud de Malte. Au contraire, l’île rurale de Gozo est connue pour ses collines pittoresques, ses promenades dans la campagne, son carnaval de février et ses excellentes plages – Gozo est l’une des meilleures destinations de plongée de la Méditerranée !

Les temples de Ggantija (qui signifie “appartenant aux géants”) ont été construits pendant la période néolithique et sont considérés comme les plus anciennes structures religieuses du monde. Le folklore local dit qu’ils ont été créés par des géants.

Parmi les autres attractions naturelles fascinantes, citons la mer intérieure de Dwejra, la fenêtre de Wied il-Mielah et la fenêtre d’azur qui a été filmée dans Game of Thrones et qui s’est effondrée depuis. Vous ne manquerez pas non plus de cathédrales, d’églises et de chapelles. Ne manquez pas la cathédrale baroque de Cittadella et l’église Żebbuġ couverte d’onyx – la deuxième plus ancienne église consacrée de Gozo.

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Baie de St. Paul

St. Paul’s Bay est le plus grand village de la région nord de Malte, englobant les villages de Bugibba, Wardija, Qawra, Xemxija, Bidnija et Mistra. Nommé d’après un saint naufragé qui a introduit le christianisme aux Maltais, St. Paul’s Bay est chargé d’histoire.

Datant de 4 000 ans avant Jésus-Christ, St. Paul’s Bay est la ville la plus peuplée de Malte, mais pas seulement. Elle est parsemée de temples mégalithiques, d’anciennes ornières de charrettes, de ruines romaines, de forts du XVIIe siècle et de tombes puniques. De nombreuses forteresses ont été construites sous le règne de l’Ordre de Saint-Jean, notamment la tour Wignacourt, la plus ancienne tour de guet de Malte, et la batterie Arrias, la seule qui subsiste.

La baie de Saint-Paul a également servi de lieu de débarquement lors de l’invasion française de 1798 et de camp de repos pendant la Seconde Guerre mondiale. Après le soulèvement maltais, elle est devenue le principal port de Malte. Aujourd’hui, la baie de Saint-Paul est un endroit paisible où vous pouvez vous imprégner de la vie du village maltais.

Bien que St Paul’s Bay ne soit pas le premier choix des amateurs de plage – la côte rocheuse ne compte qu’une petite plage – elle offre de nombreux avantages. Ne manquez pas la réserve naturelle de Simar et la fête du village en juillet !

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Sliema

La station balnéaire de Sliema – qui signifie “paix” – est située sur la côte nord-est. Autrefois petit village de pêcheurs et lieu de villégiature estivale pour les riches habitants de La Valette, cette ville est une plaque tournante pour le shopping, les rencontres et la vie nocturne.

La principale attraction de Sliema est “le front de Sliema”, qui s’étend de Ta’ Xbiex et Gżira au sud à St. Julian’s au nord. Cette promenade d’environ 10 km relie les trois villes et est toujours animée par des joggeurs, des pique-niqueurs et des amateurs de barbecue. Il n’y a pas de plages de sable, mais vous pouvez vous baigner dans les bains romains qui bordent le littoral.

Sliema regorge d’histoire. Le plus célèbre est le Fort Tigne, qui marque le lieu de l’une des batailles les plus remarquables du Grand Siège de 1565. Le chef des troupes turques fut tué et Tigne, l’un des plus anciens forts polygonaux du monde, fut construit pour défendre le port contre d’autres attaques. Parmi les autres sites historiques, citons l’église Stella Maris d’inspiration baroque (années 1850) et le fort Manoel (1725), construit par les chevaliers de Saint-Jean.

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St. Julian’s

St Julian’s – également connu sous le nom de San Giljan – est situé au nord de La Valette. Nommé en l’honneur d’un saint patron connu sous les noms de “Julian l’Hospitalier” et “Julian le Pauvre”, c’était autrefois un simple village de pêcheurs. Aujourd’hui, c’est un endroit populaire pour la vie nocturne et le tourisme, avec de nombreux hôtels et restaurants luxueux le long du front de mer.

Il y a tant de choses à faire à St Julian’s et dans les environs. Promenez-vous le long de la promenade, admirez la tour Portomaso, ou allez dans les boîtes de nuit de Paceville. Ce centre de divertissement propose un bowling, des cinémas et des bars ouverts tard le soir.

Les visites autoguidées sont faciles ici. Dirigez-vous vers le quartier de Balluta pour visiter l’église néo-gothique de Notre-Dame du Mont Carmel et admirer les bâtiments Art déco voisins. Optez pour une croisière romantique dans la baie ou allez vous baigner à St George’s Bay.

Continuez, et vous atteindrez la baie de Spinola avec son célèbre palais et le monument de l’amour, où vous pourrez ajouter votre cadenas pour porter chance en amour. Découvrez une vie construite dans d’anciens bâtiments de caserne à Pembroke et un art de rue incroyable à White Rocks.

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Marsaxlokk

Authentique village de pêcheurs maltais, Marsaxlokk est beaucoup plus détendu. Outre son port photogénique bordé de bateaux de pêche colorés, il est surtout connu pour son marché aux poissons quotidien en plein air et plusieurs avant-postes militaires de la Seconde Guerre mondiale.

Depuis que les Phéniciens y ont débarqué au 9e siècle avant J.-C., Marsaxlokk est un lieu de débarquement populaire. Les Romains et les Arabes ont tous deux jeté l’ancre dans la baie pendant leur règne, tout comme la flotte ottomane pendant le siège de 1565.

Parmi les points d’intérêt historiques, citons l’église de Marsaxlokk (1897) dédiée à la Madone de Pompéi, le fort Sainte-Lucie (1610), construit sur ordre de Saint-Jean, et le fort millénaire Tas-Silġ.

Ce village tranquille est un endroit idéal pour déjeuner, notamment le dimanche, lorsque le marché aux poissons vend directement au public sur le quai. Profitez d’une promenade dans le parc naturel de Xrobb l-Għaġin qui englobe plus de 155 000 mètres carrés de nature et de littoral, ou rendez-vous sur l’une des quatre plages environnantes.

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Golden Bay

Si c’est un bronzage que vous recherchez, Golden Bay est votre meilleur choix. Située le long de la côte nord-ouest, elle est connue pour ses dunes naturelles et son glorieux sable doré avec une teinte rougeâtre. Facilement accessible en voiture ou par les transports publics, cette plage au drapeau bleu est une ruche d’activités pour les bains de soleil, la natation, les sports nautiques et les barbecues de plage pendant les mois d’été.

Sur le côté nord de la plage, le rivage rocheux offre d’excellentes possibilités de plongée en apnée. Golden Bay est l’une des plages les plus populaires de Malte, pour les habitants comme pour les touristes, mais sachez qu’elle est très fréquentée pendant la haute saison.

Vous souhaitez passer un après-midi ou une soirée tranquille à la plage ? Achetez des fournitures pour barbecue dans le magasin voisin (ils vendent des grilles jetables) ou prenez un verre dans l’un des restaurants et cafés du bord de mer.

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Hagar Qim et Mnajdra

Hagar Qim et Mnajdra sont deux incroyables temples mégalithiques – tous deux dignes d’être ajoutés à votre liste de choses à faire à Malte. Distants d’environ 500 mètres, ils font partie des sites religieux les plus anciens du monde !

Hagar Qim – qui signifie “pierres d’adoration” – se compose d’un temple principal en calcaire Globigerina datant de 3 200 avant J.-C. et de trois autres structures mégalithiques encore plus anciennes. Les historiens pensent que le complexe était utilisé comme site pour les sacrifices d’animaux et les rituels de fertilité.

Mnajdra, quant à elle, a été construite autour du quatrième millénaire avant notre ère. Fait de calcaire corallien, il se compose de trois temples : le supérieur, le moyen et l’inférieur. Le temple inférieur est l’un des exemples les plus impressionnants de l’architecture mégalithique maltaise, et on pense qu’il a été utilisé pour l’astronomie. Ne manquez pas le Mnajdra qui figure sur les pièces maltaises de un, deux et cinq centimes d’euro.

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Baie de Mellieha

Mellieha est l’un des villages les plus septentrionaux de Malte. Situé au sommet d’une colline au-dessus de la baie de Mellieħa, la plus grande plage de sable de Malte, il offre des vues étonnantes sur des vallées magnifiques et des villages pittoresques.

Mellieha est une destination intéressante à visiter si vous recherchez une expérience de village maltais traditionnel à proximité de la plage. Il est recommandé de louer une voiture si vous souhaitez explorer l’église paroissiale de Mellieħa du XIXe siècle, le sanctuaire de Notre-Dame de Mellieħa du XVIe siècle et la Tour rouge, qui offre des vues sensationnelles. Ne manquez pas le parc de loisirs familial Popeye Village et la fête locale du village qui a lieu en septembre !

Ce n’est pas tout ce que Mellieha a à offrir : la réserve naturelle de Għadira est également le meilleur endroit de Malte pour observer les oiseaux. Promenez-vous sur les sentiers côtiers du parc naturel et historique d’Il-Majjistral et visitez l’abri antiaérien de Mellieħa – le plus grand des 46 abris construits pendant la Seconde Guerre mondiale.

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