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Que voir et que faire à Zakynthos ? Le top 11 des visites

Vous visitez Zakynthos le temps d’un week-end ou plus ?

Dans cet article, nous avons rassemblé pour vous les meilleures activités que vous devez faire et les choses à voir absolument lors de votre visite à Zakynthos : sites touristiques, quartiers, musées, restaurants et bien d’autres encore…Par Johanna et Fabien

Lieu de naissance du poète vénéré Dionysios Solomos, qui a écrit l’hymne national de la Grèce, Zante ne manque pas d’activités à faire.

Également connue sous le nom de Zante, cette île décontractée est entourée par le bleu profond de la mer Ionienne, qui abrite une énorme population de tortues de mer, des plages de sable soyeux, des sites de plongée de classe mondiale et une architecture diversifiée – influencée par les Byzantins, les Vénitiens, les Français et les Anglais.

Et comme c’est ici qu’est née la mode des sports nautiques Subwing, vous pouvez vous attendre à de nombreuses activités à haute teneur en adrénaline.

Découvrez la ville

Reconstruite dans le style vénitien après qu’un tremblement de terre ait détruit de nombreux bâtiments en 1953, la ville de Zante est un mélange d’architecture élégante, de cafés sympas et de rues pleines de boutiques.

Ne manquez pas de visiter le manoir du XVIIe siècle d’Alexander Roma – ancien président du parlement grec – près de la place Solomos, qui regorge de portraits de famille, d’œuvres d’art et de meubles d’époque. Pour une petite thérapie par le détail, dirigez-vous vers la rue Alexander Roma, qui regorge de bijouteries et de boutiques indépendantes.

Si vous êtes ici en août, ne manquez pas le festival dédié au saint patron Dionysos, qui coïncide avec un immense marché aux puces en plein air qui dure plus d’une semaine.

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Découvrez les plages de l’île

Ce n’est pas pour rien que les tortues adorent les plages de Zakynthos, mais tant que vous respectez leur espace, ces interminables étendues de sable doux sont également parfaites pour les humains.

La plus belle est l’emblématique plage de Navagio ou plage des épaves, ainsi nommée en raison des restes rouillés du MV Panagiotis qui s’est échoué sur la plage après une tempête dans les années 1980. Vous pouvez rejoindre cette plage pittoresque en prenant un bateau de 30 minutes depuis Agios Nikolaos, Zakynthos Town, Skinari ou Porto Vromi. Pour des alternatives moins touristiques, essayez les plages de St Nicholas, Alykes et Tsilivi.

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Faites le plein d’adrénaline

Zakynthos est le berceau du Subwing, la planche sous-marine tractée par un bateau, inventée par Simon Sivertsen, un adolescent génial, qui vous permet de glisser dans les vagues comme un dauphin.

Outre l’essai de ce super sport subaquatique au Peligoni Club, les amateurs d’adrénaline peuvent s’adonner au base-jump sur la plage difficile d’accès de Navagio (également appelée Shipwreck), ou au flyboard et au parachutisme au-dessus de la plage de Banana.

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Faites un tour en train

Cela peut paraître ringard, mais l’adorable petit train touristique de Zante est un excellent moyen de s’asseoir et de découvrir l’île. Après vous avoir emmené voir les principaux sites de la ville de Zante, le petit train effectue plusieurs trajets.

Vous pourrez voir des céramistes dans un atelier local, visiter la station balnéaire décontractée de Kalamaki, ou encore visiter le château vénitien de la ville et un atelier de parfumerie traditionnelle. Recherchez d’autres petits trains sur l’île, notamment le Trainaki au départ de la plage d’Alykes, qui vous emmène visiter des villages de montagne traditionnels.

Plongez en profondeur

Avec une douzaine de sites de plongée spectaculaires sous des eaux claires comme des miroirs et la possibilité de rencontrer une faune marine unique – allant des phoques moines de Méditerranée en voie de disparition aux tortues de mer massives – il n’est pas étonnant que Zakynthos soit considéré comme un paradis pour les plongeurs. Si vous voulez voir des bancs de barracudas, dirigez-vous vers le récif de Marzelou, également connu sous le nom de récif des barracudas. Pour des poissons plus gros et des formations de tunnels, faites une plongée plus profonde au récif Elephant. Les plongeurs novices seront heureux d’apprendre qu’ils peuvent perfectionner leurs compétences à Little Bay ou à Marathonisi.

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Rencontrez la faune locale

Le parc marin national de Zante, qui s’étend du cap de Marathias à la plage de Gerakas, est le meilleur endroit pour observer certains des animaux sauvages menacés de l’île. Pour vous approcher des tortues et des phoques moines dans le respect de l’environnement, réservez une excursion d’une journée à Marathonisi, plus connue sous le nom d’île aux tortues. Avant de partir, renseignez-vous sur l’étiquette à respecter au centre d’exposition du parc marin national d’Agios Ioannis, et veillez à ne jamais déranger les tortues.

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Ascension du château de Bohali

Pour obtenir les meilleures vues sur le port de la ville de Zante et sur la péninsule de Vasiliki, au loin, bordée de plages, empruntez la route raide et sinueuse qui mène au château de Bohali. Après avoir parcouru les créneaux en ruine de ce château du XVe siècle réparé par les Vénitiens, descendez au village voisin de Bohali, et commandez une bière et des snacks de meze locaux dans l’un des petits cafés. Prenez de l’eau avec vous – la montée est assoiffante et il n’y a pas de cafés au sommet.

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Explorez les parcs de Zakynthos

Zante a été surnommée Il Fiore di Levante (la fleur de l’Orient) par les Vénitiens. Aujourd’hui encore, si vous vous rendez dans l’un des parcs de l’île, vous verrez de magnifiques tapis de fleurs sauvages ou des zones aromatiques couvertes d’herbes sauvages, selon la saison. Le meilleur d’entre eux est le parc d’Askos Stone, où vous pourrez vous promener sur des sentiers de randonnée boisés et rencontrer des animaux sauvages, notamment des cerfs platoniques, une espèce menacée.

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Visitez les grottes bleues

Le littoral pittoresque de Zakynthos est parsemé de grottes calcaires, mais s’il n’y a qu’un seul groupe de grottes que vous devez visiter, c’est bien les grottes bleues – nommées ainsi en raison de la couleur époustouflante de la mer ici. Seuls les bateaux peuvent accéder à ces grottes calcaires près du cap Skinari, mais de nombreux circuits touristiques les visitent sur le chemin de Shipwreck Beach. Montez dans l’un des bateaux à fond de verre des frères Potamitis pour voir chaque détail scintillant.

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Échappez à la chaleur dans des musées frais

Berceau du poète national grec et dotée d’un riche écosystème, Zakynthos possède quelques grands musées où vous pourrez échapper à la chaleur de midi. Dans le village d’Agia Marina, le musée d’histoire naturelle d’Helmi regorge de roches, de fossiles et d’animaux empaillés représentant le côté sauvage de l’île. Les amateurs de poésie, quant à eux, devraient se rendre au musée consacré au héros local Solomos, qui a écrit l’hymne national de la Grèce en 1823. Le musée abrite des objets personnels appartenant au poète, mais aussi un mausolée contenant sa dépouille.

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Dégustez de somptueux mets locaux

Depuis des millénaires, les habitants de Zakynthos produisent de l’huile d’olive extra vierge de première qualité – et l’olivier vieux de 2 000 ans du village d’Exo Hora en est la preuve vivante. Outre l’huile d’olive, cette île gourmande propose de nombreuses spécialités locales que vous devriez essayer, notamment le sofigadoura, une sorte de ragoût de bœuf dans une riche sauce tomate, et le mantolato, une friandise à base de blanc d’œuf et d’amandes. Si vous voulez en savoir plus sur l’huile d’olive locale, rendez-vous à Aristeon Ecological Olive Press, où vous pourrez vous essayer à la cueillette des olives et même presser votre propre huile pendant les mois d’automne.