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15 activités à faire en famille à San Francisco avec des enfants (jeunes et ados)

Vous cherchez les meilleures visites à faire en famille avec des enfants (jeunes et ados) à San Francisco ? Voici le top des activités incontournables pour que tout le monde s’amusent. Suivez le guide ! Par Johanna et Fabien

Golden Gate Bridge

Lorsque des personnes extérieures à San Francisco pensent à notre ville, elles ont souvent en tête la grande chaussée qui relie SF à Marin, le magnifique Golden Gate Bridge. Chaque année, plus de 10 millions de visiteurs viennent voir les tours de 46 pieds, les câbles principaux et le style Art déco de ce pont mondialement connu.

Bien que les familles de la région de la Baie passent souvent le pont en voiture sans trop de cérémonie, il vaut la peine, à un moment ou à un autre, d’emmener vos enfants faire la promenade épique qui traverse le pont. (La traversée complète du pont, à sens unique, représente environ 1,2 km, à prendre en compte si vous avez de jeunes enfants). C’est une façon vraiment unique de s’émerveiller devant ce chef-d’œuvre et d’assister à des vues incroyables depuis ce point de vue exceptionnel.

Conseil : arrêtez-vous au Bridge Café, qui propose un éventail d’aliments et de boissons locaux mettant en valeur la renommée culinaire de la Californie. Ensuite, passez par le Bridge Pavilion pour acheter un souvenir (tous les enfants en ont besoin !) et des informations historiques sur le pont.

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Cable Cars

Bien que la plupart d’entre nous n’utilisent pas vraiment nos téléphériques emblématiques pour se rendre régulièrement d’un point A à un point B, cela vaut vraiment la peine de faire la queue pour monter dans l’un de ces véhicules de la vieille école, quelle que soit votre destination.

En fait, vous n’avez pas besoin d’aller quelque part en particulier – le voyage est l’aventure et non la destination (bien qu’avec des points d’arrivée tels que Hyde Street Park, Fisherman’s Park et l’Embarcadero, les points d’arrivée sont assez impressionnants aussi).

Conseil : si vous et vos enfants voulez en savoir plus sur les téléphériques, rendez-vous au Cable Car Museum. De plus, l’entrée est gratuite !

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California Academy of Sciences

Située au cœur du Golden Gate Park, l’Académie des sciences de Californie, qui est toujours en train de faire des recherches et d’étudier notre monde naturel, est un endroit phénoménal pour les enfants (et les adultes !) curieux qui veulent vivre, explorer et apprendre.

Vous pouvez observer la vie marine dans l’aquarium Steinhart, apprendre quelque chose de fascinant au musée d’histoire naturelle Kimball, observer les papillons dans la forêt tropicale Osher, vous imprégner de la grandeur de notre galaxie au planétarium Morrison et ressentir la force d’un puissant tremblement de terre dans la populaire exposition sur les tremblements de terre.

Conseil : si vous avez des enfants âgés de cinq ans ou moins, la crique des explorateurs précoces est un must ! Cet espace magnifiquement conçu comporte des zones amusantes que les enfants et les tout-petits peuvent découvrir et dans lesquelles ils peuvent jouer. Ils peuvent planter de faux légumes, feuilleter un livre ou partir à l’aventure sur le H.M.S. Academy, le vaisseau de jeu qui est la pièce maîtresse de l’espace.

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Exploratorium

L’Exploratorium se consacre à la science, à l’art et à la perception humaine, et est un pays merveilleux d’expérimentation, d’exploration, d’apprentissage et d’activité. Après avoir été hébergé pendant des décennies au Palais des Beaux-Arts, le musée dispose désormais d’un nouvel emplacement spacieux et étonnant au Pier 15.

Organisées par type de science (de l’électricité et du magnétisme à la vision et à l’écoute), les expositions ne sont pas seulement destinées à être regardées : elles doivent être touchées, examinées, manipulées et expérimentées. Bien qu’il y ait littéralement des centaines de choses à faire, il y a quelques attractions populaires qui attirent les enfants : la peinture sur film de savon (où une longue barre soulève un mur de solution savonneuse), les ombres colorées , le miroir anti-gravité (où l’on a l’impression de flotter) et le souffleur de Bernoulli (où une balle plane dans l’air).

Conseil : il vous faudra une journée entière à l’Exploratorium, surtout si vous avez des enfants d’âge scolaire ! Ce n’est pas un endroit où aller pour une heure ou deux. Faites un tour dans les boutiques de cadeaux avant de partir – il y a une tonne de choses intéressantes à acheter, y compris des livres et des activités éducatives pour que l’apprentissage puisse continuer à la maison.

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San Francisco Zoo

Il fait souvent froid, il y a parfois du brouillard et c’est peut-être un peu loin, mais le zoo de San Francisco vaut vraiment la peine d’être visité. Depuis 1929, le zoo de San Francisco ravit les familles et les enfants de tous âges avec ses 30 hectares d’animaux, d’attractions et d’expositions. Mais il n’y a pas que les lions, les tigres et les ours qui font que cet endroit vaut la peine d’être visité ; il y a tant d’autres choses pour divertir les enfants, comme des expositions spéciales, un zoo pour enfants, un carrousel et le toujours populaire train Little Puffer.

Conseil d’initié : réservez un peu de temps pour visiter l’aire de jeux Elinor Friend. Cette aire de jeux incroyablement bien conçue comporte trois zones différentes : une zone de jeu en rivière pour les tout-petits (6 mois-2 ans), un espace d’exploration Polar Zone pour les enfants d’âge préscolaire (2-5 ans) et une structure d’escalade Banyan Tree pour les préadolescents (5-12 ans). Mais attention, il sera difficile de les faire sortir de là pour explorer le reste du zoo.

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Alcatraz Island

Si l’idée d’envoyer vos enfants en prison n’est généralement pas quelque chose qui vous fait bondir, les emmener faire une visite historique et fascinante de l’île d’Alcatraz l’est. Située à 1,5 miles de la côte de San Francisco, cette magnifique petite île n’abritait pas seulement une prison notoire, mais aussi un phare, un fort militaire et a été occupée pendant 18 mois par des Amérindiens. Aujourd’hui, c’est un parc national très apprécié qui regorge de flore, de faune et d’histoire – et l’une des principales destinations touristiques. À l’intérieur de la prison, vous verrez les petites cellules froides que les prisonniers appelaient autrefois leur maison (la cellule dans laquelle se trouvait Birdman of Alcatraz est un endroit populaire le long du chemin). Pour mieux comprendre “The Rock”, vous pouvez regarder leurs présentations vidéo informatives ou essayer une visite audio. Ranger pour les enfants.

Conseil : réservez vos billets longtemps à l’avance (au moins une semaine ou deux), car le site est très populaire et les voyages en bateau vers l’île affichent souvent complet.

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Golden Gate Park

Il est étonnant de penser qu’à une époque, le Golden Gate Park n’était constitué que de dunes de sable et qu’aujourd’hui, il est devenu une destination non seulement pour les habitants de la région, mais aussi pour les visiteurs du monde entier. Sur ses 1 017 hectares, vous pouvez faire du bateau, jouer sur plusieurs terrains de jeux, voir les bisons, visiter un musée, un aquarium, un jardin de thé japonais, faire un tour de manège, vous promener dans le conservatoire des fleurs, apprendre à connaître les plantes dans les jardins botaniques, écouter de la musique dans le Music Concourse, admirer les tulipes dans les moulins à vent ou vous allonger dans l’herbe dans le jardin de Shakespeare. Si vous êtes ambitieux, essayez de faire tout ce qui figure sur notre liste des 20 meilleures choses à faire au Golden Gate Park.

Conseil : le parc du Golden Gate ferme l’allée John F. Kennedy aux voitures le dimanche. C’est donc le moment idéal pour emmener les enfants faire du vélo, du roller ou du skateboard.

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Crissy Field

Il fut un temps où Crissy Field n’était pas la destination incontournable qu’elle est aujourd’hui. Pendant des décennies, c’était un terrain d’aviation de l’armée américaine, mais tout a changé en 1994 lorsque le Service des parcs nationaux a pris le contrôle de cette étendue de terre du côté de la baie. Il l’a nettoyée, a procédé à un aménagement paysager massif tout en restaurant les systèmes naturels, a ajouté des pistes cyclables et de jogging et a modernisé les bâtiments datant des années 1920 qui s’y trouvent. Le parc a officiellement rouvert ses portes – avec le Crissy Field Center – en 2001 et est depuis devenu une destination pour les familles de la région de la baie ainsi que pour les touristes du monde entier.

Conseil d’initié : si vous voulez pique-niquer à Crissy Field (et vous devriez le faire, c’est l’un des meilleurs endroits de la ville pour pique-niquer), arrivez tôt car ils ne prennent pas de réservations pour ces tables de pique-nique très convoitées.

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Chinatown

Le Chinatown de San Francisco trouve ses racines dans les années 1850, lorsque les Chinois se sont installés en Californie pour la ruée vers l’or et ont fait de cette petite zone à l’ouest de la Côte de Barbarie leur port d’attache. La vue, les odeurs et les sons de Chinatown sont un plaisir sensoriel pour tous (surtout pour les enfants) et chaque coin de rue recèle des surprises uniques. En parcourant les rues animées et les petites ruelles, ne manquez pas de vous arrêter à la Golden Gate Fortune Cookie Factory – les enfants seront fascinés par la maîtrise avec laquelle ces délicieux biscuits sont fabriqués. (Vous pouvez même acheter un sac géant de biscuits à rapporter à la maison !) Gardez le thème du dessert en faisant un tour à la Golden Gate Bakery – leurs tartes crémeuses remplies de crème anglaise valent bien les longues files d’attente.

Conseil d’initié : essayez d’emmener vos enfants au défilé annuel du Nouvel An chinois. Le dragon d’or de 268 pieds de long (“Gum Lung”), qu’il faut une équipe de plus de 100 personnes pour porter, ne manquera pas d’étonner les petits.

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Fisherman’s Wharf

Les locaux négligent souvent la visite du Fisherman’s Wharf, que beaucoup jugent “trop touristique” ou qui ne correspond pas au vrai San Francisco. Mais même s’il grouille de voyageurs et est peuplé de boutiques de cadeaux et de vendeurs de souvenirs, c’est un endroit idéal pour emmener les enfants. Pendant votre séjour, n’oubliez pas de rendre visite aux lions de mer du Pier 39, de voir la vie marine à l’Aquarium de la Baie, de manger un morceau de pain au levain de la boulangerie Boudin, de vous laisser tenter par une friandise de la boutique de crème glacée et de chocolat Ghirardelli (oui, les files d’attente en valent la peine !) et de prendre une photo devant l’emblématique panneau Fisherman’s Wharf.

Conseil d’initié : le Musée Mécanique est l’un des préférés des locaux. À l’intérieur, vous trouverez l’une des plus grandes collections au monde de machines d’arcade anciennes fonctionnant avec des pièces de monnaie. L’entrée est gratuite. Apportez juste beaucoup de pièces pour que vous et vos enfants puissiez jouer !

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Ferry Building

Le Ferry Building est le paradis des gourmands, avec des restaurants, des boutiques gastronomiques et un Farmers Market les mardis, jeudis et samedis. Prenez l’un des meilleurs cafés de la ville chez Blue Bottle, puis flânez dans le long hall du Ferry Plaza en choisissant des pains fraîchement cuits chez Acme Bread Company, des fromages artisanaux chez Cowgirl Creamery et des produits de charcuterie faits main chez Boccalone. () C’est aussi l’endroit où vous pourrez vous régaler, notamment avec la glace Humphry Slocombe, le chocolat Recchiuti et les petits gâteaux Miette. Si vous avez envie d’un repas complet (ou simplement d’un super milk-shake), le Gott’s Roadside propose d’excellents hamburgers (sans oublier les tacos au poisson, la soupe, la salade et même le petit-déjeuner), est très convivial pour les familles et dispose de longues tables extérieures pour les grands groupes.

Conseil d’initié : venez affamé – il y a tellement de délices culinaires qui attendent d’être essayés au Ferry Building. Attention, si vous avez besoin d’utiliser les toilettes (ou les tables à langer), les files d’attente peuvent être incroyablement longues le week-end !

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The Walt Disney Family Museum

Lorsque vous pensez à visiter une ville ancrée dans Disneyland, vous vous imaginez probablement Orlando ou Anaheim, mais il existe un lieu totalement dédié à tout ce qui concerne Disney, ici même à San Francisco. Si le choix de San Francisco pour le Walt Disney Family Museum peut sembler étrange, il est en fait tout à fait logique : La fille de Disney, Diane Disney Miller, voulait que le musée de la famille soit proche de la famille, puisque la plupart des membres de celle-ci vivent en Californie du Nord. À l’intérieur de ce musée interactif et inspirant, vous trouverez un cinéma projetant divers films Disney, une maquette de 12 pieds du Disneyland que Walt avait imaginé pour la première fois et l’une des grues à caméras multiplans originales du studio (elle a été utilisée pour la production de Blanche-Neige).

Conseil : le Walt Disney Museum organise toute la semaine des événements destinés aux enfants. Cliquez ici pour voir le calendrier complet.

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Hyde Street Pier and Aquatic Park

L’Aquatic Park est l’un des plus beaux endroits de la baie. L’eau peut être froide, mais les enfants apprécieront toujours de se mouiller et de creuser dans le sable pendant des heures. Pendant que les enfants jouent, les parents peuvent se détendre sur les bancs voisins et regarder les bateaux passer. Le Hyde Street Pier, avec sa collection de bateaux historiques, est un must pour les amateurs d’histoire et un endroit idéal pour donner à vos enfants une leçon sur le passé coloré de San Francisco.

Conseil d’initié : prenez le temps de lire les panneaux affichés tout au long du Hyde Street Pier – il y a des faits historiques fascinants et des choses amusantes à faire (comme s’entraîner à faire différents nœuds de voile).

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Bay Area Discovery Museum

Le Bay Area Discovery Museum s’étend sur 2,5 hectares de parc national, offre une vue magnifique sur la baie et le Golden Gate Bridge et, surtout, est un espace où l’imagination peut s’exprimer. Le BADM propose une large sélection d’expositions pratiques conçues pour stimuler la créativité, ainsi que les compétences STEM et l’esprit critique. À l’intérieur du musée, les enfants peuvent sauter sur des nénuphars, se déguiser, faire de l’art ou explorer l’une des expositions en cours dans l’espace. À l’extérieur, les enfants peuvent jouer avec l’eau, construire dans l’aire de jeux de l’imagination ou partir à l’aventure dans la crique Lookout Cove. Nous ne saurions trop insister sur le fait qu’une visite de cet espace est indispensable si vous avez des enfants.

Conseil : il y a de fortes chances que vous ameniez vos enfants au Bay Area Discovery Museum plus d’une fois, alors pensez à prendre une adhésion familiale : ainsi, votre famille pourra venir jouer quand elle le souhaite sans avoir à payer le prix d’entrée !

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Muir Woods

Ce n’est pas pour rien que les visiteurs affluent des quatre coins du monde à Muir Woods, dans la zone de loisirs du Golden Gate ; c’est un sanctuaire, un monument national et l’une des forêts les plus spectaculaires du monde. Muir Woods, situé à seulement 30 minutes de San Francisco, donne l’impression d’être loin de l’agitation de la vie urbaine trépidante dans laquelle nous vivons. Les points forts de la région sont les séquoias de la côte (ne manquez pas de vous arrêter pour prendre des photos au Bicentennial Tree et au Cathedral Grove), les vues luxuriantes à chaque tournant et la sérénité inhérente que votre famille ne manquera pas de ressentir en empruntant les sentiers bien entretenus. Mieux encore, les larges trottoirs des sentiers de randonnée facilitent la tâche des enfants en bas âge et des poussettes.

Conseil : le stationnement peut être assez difficile, alors assurez-vous d’arriver tôt, avant même l’ouverture du parc !

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