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20 sites incontournables à voir et à visiter à New York

Des gratte-ciels de Wall Street aux enseignes lumineuses de Times Square, en passant par les sentiers verdoyants de Central Park, le cœur de New York bat indéniablement d’une irrépressible énergie.

L’histoire se mêle à la haute Couture dans ce centre mondial du divertissement, de la mode, des médias et de la finance. La ville compte des musées de renommée mondiale comme le « MoMA » (Museum of Modern Art), et des sites emblématiques comme la Statue de la Liberté, mais la découverte de la substantifique moelle de New York va bien plus loin : les enclaves ethniques et leurs boutiques, les rues historiques aux typiques brownstones, et les bars et restaurants branchés participent tous au pouvoir de fascination de la cité.

Toutes ces alléchantes possibilités peuvent aussi compliquer la préparation de votre voyage par leur trop grande diversité. Alors, au lieu d’essayer de tout voir, de tout visiter, de tout goûter, nous vous présentons ici les lieux incontournables — des sites touristiques aux endroits plus populaires auprès des autochtones— de la Grosse Pomme.

Times Square

Vu de loin, Times Square est sans aucun doute la partie de New York dont l’activité est la plus frénétique, avec sa cacophonie de klaxons, son méli-mélo de lumières clignotantes et le fourmillement de la foule qui s’y masse, que la plupart des New-Yorkais évitent soigneusement. Si vous aimez la stimulation sensorielle, le patchwork chaotique d’énormes panneaux d’affichage publicitaire pour de la lingerie et autres écrans numériques, d’émissions télévisuelles retransmises en direct, de cowboys dénudés et de sosies d’Elvis, alors ce lieu est fait pour vous !

Le Brooklyn Bridge

L’un des monuments les plus nobles et les plus connus de New York, le Brooklyn Bridge (pont de Brooklyn), s’étend sur l’East River, reliant Manhattan et le quartier de Brooklyn. Une ballade à pied le long de l’édifice — le trottoir surplombant les voies routières accueille piétons, amateurs de roller, skateurs et cyclistes— vous prendra environ 40 minutes, et vous offrira des points de vue à couper le souffle.

Le Muséum américain d’histoire naturelle

Le plus vaste musée d’histoire naturelle du monde est également l’un des sites les plus impressionnants de New York. Quatre pâtés de maisons composent les 45 salles d’exposition du Muséum, qui abrite plus de 30 millions d’artefacts issus de la terre, de la mer et de l’espace.

Central Park

À la fois véritable poumon vert de New York et terrain d’entrainement sportif, Central Park est un authentique Éden urbain, qui offre aux habitants et aux touristes une délicieuse bouchée de la Grosse Pomme. La partie sud, la plus animée, qui s’étend de la 59e à la 72rue, est le lieu où la plupart des visiteurs acquièrent leur première impression du jardin. Mais peu importe le nombre de personnes qui s’y rassemblent chaque jour, vous trouverez toujours un endroit tranquille où pique-niquer, méditer, ou simplement vous détendre dans l’herbe verdoyante au cours d’une belle journée d’été.

Le Musée Solomon R. Guggenheim

Le fameux musée de Frank Lloyd Wright, construit dans un style étonnant, inspiré du célèbre Nautilus, est réputé autant pour son architecture originale que pour son exceptionnelle collection d’œuvres d’art et ses expositions magnifiquement mises en espace. Ouvert en 1959, peu après la mort de Wright, le Guggenheim est reconnu comme l’un des plus grands monuments du 20siècle.

Les spectacles de Broadway

Principalement installés dans les environs de Times Square, plus de trois douzaines de théâtres accueillent à Broadway certains des plus grands spectacles de la ville et du monde. Des comédies musicales aux budgets faramineux aux pièces classiques de renommée mondiale, des créations d’artistes montants aux stars d’Hollywood, il y en aura probablement pour tous les goûts. Il vous faudra acheter vos billets à l’avance pour les spectacles les plus populaires, mais si vous êtes prêts à laisser le hasard décider pour vous, et surtout à économiser de l’argent, alors faites une halte au stand TKRS à Times Square, qui vend de nombreux billets à prix réduit.

Brooklyn

En moins d’une génération, Brooklyn s’est transformé en une capitale mondiale de la culture et de la créativité. Ce quartier de New York, situé le long de l’East River, en face de Manhattan, déborde d’énergie, d’excitation et de l’effervescence inhérente à cette volonté de réinvention, tout en conservant un réel dévouement à l’authenticité. De la gastronomie aux cocktails, en passant par de fantastiques événements culturels et de formidables animations pour enfants, cet arrondissement se doit d’être inscrit sur votre planning de visite !

Le Lincoln Center for the Performing Arts

Ce massif complexe, quasi fortifié, aux murs en travertin blanc bien distinctif, accueille pas moins de 23 théâtres, ainsi que la Julliard School, le New York City Ballet, la Film Society of Lincoln Center (organisatrice du New York Film Festival) et une succursale de la New York Public Library, faisant du Lincoln Center l’un des lieux les plus riches du pays en ce qui concerne les arts du spectacle. La plus grande salle, le MetropolitanOpera House, est remarquable par sa spectaculaire entrée cintrée, ainsi que par les immenses lustres en cristal Swarowski et les peintures de Marc Chagall qui ornent ses murs, qui peuvent être aperçu de l’extérieur à la nuit tombante.

Le Museum of Modern Art

Le Museum of Modern Art (MoMA) a souvent été considéré comme le musée du genre le plus influent du monde. Il est plein à craquer d’œuvres d’art moderne et contemporain, que ce soit de dessins, de peintures, de pièces d’architecture et de design, de sculptures, de gravures et de photographies, et contient aussi plus de 300 000 livres et catalogues d’exposition. Le musée est plutôt familial, et possède une cafétéria à la carte bien garnie, qui propose un menu de saison comprenant bière et vin, ouvrant jusqu’à une heure tardive, le soir.

L’Empire State Building

Découvrez New York au cours de la visite de l’un de ses édifices les plus célèbres, l’Empire State Building. Cette merveille de l’art déco, s’élevant sur 102 étages pour une hauteur de 381 mètres, montant à plus de 443 mètres si l’on compte sa grande antenne.Actuellement le 29e plus haut bâtiment du monde, il porte la fierté d’avoir été classé par l’American Society of Civil Engineers comme l’une des Sept Merveilles du Monde Moderne. Offrez à tous vos propres photographies des spectaculaires vues panoramiques qu’offre la plateforme d’observation — toute la famille s’en souviendra, soyez-en sûr !

La Statue de la Liberté

La Statue de la Liberté, dont la devise, en français, proclame « La Liberté éclairant le monde », veille avec honneur et fierté sur son peuple depuis le port de New York. Classée parmi les attractions les plus populaires d’Amérique, la statue de cuivre, reconnue comme symbole universel de liberté et de démocratie, a été conçue par Frédéric Auguste Bartholdi, et construite par Gustave Eiffel, avant d’être offerte aux États-Unis d’Amérique par la France. Pour visiter la statue, vous arriverez et repartirez d’Ellis Island et de Liberty Island par des ferries réguliers. Il peut y avoir beaucoup de vent au milieu du port, alors vérifiez que la famille soit habillée de façon appropriée !

Greenwich Village

« Le village » est un endroit amusant à explorer pour toute la famille, que ce soit en s’y promenant, pour le goûter, pour s’asseoir dans l’un de ses nombreux cafés et restaurants, ou visiter l’une de ses boutiques exclusives. Le secteur a conservé son ambiance éclectique en raison du fait qu’il abrite toujours un certain nombre de grandes écoles et universités, dont la célèbre NYU. Si vous êtes simplement d’humeur à observer les passants, dirigez-vous vers Washington Square, à proximité de l’université, où vous pourrez admirer des artistes de rue parmi les plus étonnants du monde. Ne manquez pas une balade le long de MacDougal et Bleecker Streets, avec leurs charmantes maisons et l’abondance de restaurants, pâtisseries, bars et boites de nuit.

Le ferry de Staten Island

Pour atteindre la célébrissime Statue de la Liberté, il vous faudra prendre un ferry ! Celui de Staten Island est en service depuis 1905, et transporte plus de 21 millions de passagers chaque année, sur un trajet d’environ 25 minutes, jusqu’à la « Dame Liberté ». Embarquez à bord à partir du Staten Island Ferry Whitehall Terminal, près de Battery Park, et débarquez sur Staten Island au Saint George Ferry Terminal, situé sur la Richmond Terrace. Le service est tout à fait fiable, et propose des rotations ayant lieu toutes les 30 minutes environ, 24 heures sur 24.

Bon à savoir :depuis le ferry, vous profiterez d’une vue exceptionnelle sur plusieurs grands ponts de New York, le centre-ville de Manhattan, et bien plus encore !

Le Mémorial du 11 Septembre

Ce musée fut construit en hommageà toutes les victimes du 26 février 1993, lorsqu’une bombe explosa sous la tour nord du World Trade Center, et surtout du 11 Septembre 2001. Relatant tous les événements, du vol 93 à l’attaque du Pentagone, l’exposition historique est composée de trois parties : le jour du 11 Septembre, avant le 11 Septembre, et après le 11 Septembre. Elle offre ainsi aux visiteurs l’occasion d’en apprendre plus sur les hommes, les femmes, les enfants qui ont péri lors de ces tragiques événements. Il approfondit également l’exploration du contexte ayant mené à ce drame, et examine leurs conséquences et implications contemporaines. L’exposition est déconseillée aux enfants de moins de 10 ans.

The Ride

L’une des visites les plus amusantes et passionnantes de New York pour toute la famille se fait en autocar ! En effet, les véhicules confortables de la compagnie The Ride sont équipés d’une technologie audiovisuelle ultramoderne, qui comprend notamment environ 40 écrans plasma. Les présentations « pop-up » tout au long de la route constituent une véritable valeur ajoutée, ainsi que les shows extrêmement divertissants des hôtes et animateurs qui vous amuseront constamment, vous et votre famille ! Vous passerez devant de passionnants sites du centre de Manhattan, dont Times Square, et pourrez assister à des spectacles de rappeurs de rue, devant le bus, qui vous feront vivre une véritable expérience new-yorkaise. Les sièges et l’air conditionné du véhicule vous apporteront tout le confort nécessaire pour profiter de cette visite guidée.

Le musée Madame Tussauds deNew York

Ce célèbre musée de cire était depuis de nombreuses années installé au Royaume-Uni, et a ouvert une succursale new-yorkaise en 2000. Avec plus de 200 mannequins de cire, répartis sur 5 étages, il est rapidement devenu très populaire ! Les enfants en particulier adoreront rencontrer leurs personnalités favorites, que ce soient des sportifs, des acteurs et actrices, des rock-stars, et autres célébrités bien connues. Si cela les intéresse, ils pourront aussi découvrir les secrets de fabrication de chaque figurine de cire. Vous pourrez aussi profiter d’un court-métrage des Avengers en 4D. Amusez-vous à poser avec vos héros préférés et prendre d’originales photographies !

Observatoire Top of the Rock

Ce lieu spectaculaire est probablement l’une des attractions touristiques les plus populaires de la ville, alors assurez-vous de ne pas omettre de l’inscrire sur la liste des projets de votre famille lors de votre visite à New York ! La plateforme d’observation est située au cœur du centre historique de Rockefeller, et offre une vue fascinante sur un magnifique panorama de Manhattan. Trois courts-métrages vous seront présentés lors de votre ascension, qui vous donneront un premier aperçu de ce que vous découvrirez. Vous pourrez ensuite profiter des points de vue spectaculaires qu’il vous sera donné d’admirer, tout au long des trois niveaux de terrasses intérieures et extérieures. N’oubliez pas votre appareil photo !

Le Radio City Music Hall et la visite de ses coulisses

Ce lieu historique mérite le détour pour deux aspects.

Tout d’abord, le bâtiment en lui-même, plus grand théâtre couvert du monde, fut inauguré en 1932. Il a été construit par John D. Rockfeller Jr., qui possédait déjà une vaste propriété à Midtown, d’une valeur approximative de 91 millions de dollars, et décida de bâtir ce monument emblématique de New York après les difficultés de la Grande Dépression, afin d’offrir aux New-Yorkais « un lieu de beauté, offrant des divertissements de qualité à des tarifs abordables pour les gens ordinaires ». Son savant mélange de décors éblouissants et de pièces magnifiquement mises en scène a jusqu’à aujourd’hui attiré plus de 300 millions de personnes ! N’hésitez pas à assister à un spectacle, afin d’admirer par vous-même le faste de cette admirable salle !

La visite des coulisses du monument, le « Radio City Stage Door Tour », donne un aperçu plus intime de ce music-hall légendaire, au cours duquel vous pourrez admirer les œuvres art déco qui ornent le lieu, en apprendre davantage sur les secrets de l’établissement, y compris les spectaculaires effets spéciaux de brume, de nuages, et ce qui se déroule derrière le rideau scintillant qui masque l’arrière de la scène — le plus grand du monde ! Si vous avez de la chance, vous pourrez peut-être rencontrer une « Rockette », les danseuses emblématiques de ce music-hall.

Si vous prévoyez une visite guidée suivie d’un spectacle, assurez-vous de prévoir suffisamment de temps, la visite durant deux bonnes heures.

LaHigh Line

La High Line est une promenade extérieure suspendue sur le West Side, débutant dans le Meatpacking District et se terminant sur la 34rue. Relativement récent, ce parc linéaire de plus de deux kilomètres de long est construit sur une section surélevée du New York Central Railroad. L’idée originale de la High Line s’inspire de la « promenade plantée » (aujourd’hui Coulée verte René-Dumont) de Paris. Ouvert officiellement au public en septembre 2014, il attire de nombreux visiteurs chaque jour, qui peuvent désormais profiter de la magnifique vue sur le fleuve Hudson et les toits de la ville. Il est particulièrement agréable le printemps venu, lorsque la zone soigneusement aménagée voit éclore ses luxuriantes fleurs. D’un point de vue purement pratique, c’est un moyen très agréable de se déplacer à l’ouest de la ville, tout en en évitant les rues trop encombrées.

Grand Central Terminal

Grand Central Terminal (aussi connue sous le nom de Grand Central Station) est une gare de chemin de fer accueillant principalement des trains de banlieue sur 44 quais —plus que toute autre gare dans le monde ! — et plus de 200 000 mètres carrés, à l’arrivée et à destination des comtés de l’État de New York et des provinces limitrophes. Tous ses quais sont souterrains, et s’étalent sur deux niveaux. Construite en 1913, c’est aujourd’hui l’un des sites les plus visités au monde, avec plus de 21 millions de visiteurs en 2013, qui viennent non seulement y admirer sa superbe architecture, mais aussi profiter de ses nombreux magasins et restaurants. Les enfants s’amuseront à la « galerie des chuchotements » (WhisperingGallery) située dans le hall du restaurant principal, dont l’acoustique particulière permet à deux personnes de discuter en murmurant d’un bout à l’autre de l’espace, sans être entendues par les autres personnes. Tenez-vous aux deux extrémités opposées à l’entrée pour vous prêter à l’expérience !

Le Tenement Museum

Ce musée fascinera tous ceux qui s’intéressent à la façon dont les immigrésnew-yorkais vivaient au moment de leur arrivée dans leur nouveau pays. L’établissement est aujourd’hui un Monument Historique national, et raconte à ses visiteurs l’histoire de l’un ses bâtiments, le 97 Orchard Street, dans le Lower East Side de Manhattan. Vers 1863, cet immeuble d’habitation a abrité environ 7000 immigrés de la classe ouvrière, qui espéraient alors une vie nouvelle, plus belle que celle qu’ils avaient laissée. Le musée explique comment ces hommes ont contribué à façonner l’Amérique et la société multiculturelle qui la caractérise aujourd’hui. Vous pourrez opter pour des visites guidées à thèmes.

LittleItaly (ou « Petite Italie »)

Qui pourrait visiter Manhattan sans passer par LittleItaly, bastion des immigrés italiens deNew York ? Ce secteur est célèbre pour sa population dynamique et ses habitants bons vivants, son exquise gastronomie locale, et les nombreux documentaires et films qui l’ont représentée. En vous promenant dans ses rues aux parfums doucement épicés, vous aurez l’impression de déambuler dans les rues de Naples ! Pourquoi ne pas convier toute la famille à un délicieux repas dans un restaurant italien traditionnel ? Si votre visite se prolonge jusqu’en septembre, rendez-vous rue Mulberry, pour célébrer la fête de San Gennaro, le saint-patron napolitain, et profiter des onze jours de festivités qui se tiennent dans le quartier !

 

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