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Où boire un verre à Washington DC ? Les 10 meilleurs bars

Vous ne savez pas où boire un verre à Washington DC ? Vous cherchez les meilleurs bars pour étancher votre soif ? Suivez le guide. Par Johanna et Fabien

Déguster un Old Fashioned dans un bar d’hôtel classique avec une caricature politique en guise de dessous de verre est une façon de vivre la quintessence d’une soirée à D.C., une soirée emblématique qui plus est.

Mais ce n’est pas la seule façon. La capitale des US est une ville où l’on boit, et les speakeasies classiques ne manquent pas, mais une récente renaissance de la scène de la boisson dans la région a amené un ensemble notable de distilleries, de brasseries et même de cidreries de qualité. Peu importe ce que vous préférez, vous trouverez votre bar dans notre liste des meilleurs bars à Washington, D.C.

Calico

Si vous ne savez pas où se trouve le Calico, le trouver peut ressembler à une aventure. Une fois que vous avez pénétré dans le patio, ce bar de Blagden Alley ressemble à une fête en plein air, avec tarte à la tomate et jus de fruits pour adultes. La terrasse en bois comporte des tables roses, un jardin d’herbes aromatiques, des guirlandes lumineuses et une structure de serre spectaculaire qui sert de siège. Si le temps se gâte, il y a un espace intérieur ressemblant à un garage avec un décor rose et des luminaires floraux. Le bar, tenu par Greg Algie et le chef Nathan Beauchamp (des restaurants de D.C. The Fainting Goat et Tiger Fork), sert des cocktails de limonade à la lavande à la pression, ainsi que des boozy juice boxes (Instagrammables mais controversés en raison du plastique à usage unique). Vous trouverez également des boissons glacées et des vins et bières intéressants.

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Bluejacket

Suivez la trace des fans des Nationals jusqu’au Bluejacket, une brasserie, un restaurant et un bar qui s’étendent sur trois niveaux dans un bâtiment historique de Navy Yard. Le Bluejacket était autrefois le Boilermaker Shops, un complexe de fabrication de navires et de munitions de Navy Yard. Aujourd’hui, vous pouvez admirer les cuves de fermentation rutilantes lorsque vous vous installez aux tables en métal et en bois. Le Bluejacket sert chaque jour une sélection tournante de 20 de ses bières et de cinq bières en fût, toutes produites par l’équipe du vénérable bar à bières Churchkey. Essayez des bières blondes belges, des lagers houblonnées à sec, des stouts sucrées au café ou des blondes acidulées à la goyave rose et au fruit de la passion. Ramenez votre bière préférée à la maison ; un magasin de bouteilles sur place vend des bières fraîchement mises en boîte.

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Columbia Room

Montez les escaliers qui mènent à cette destination de Shaw pour les obsédés du cocktail, et vous aurez des choix à faire : il y a trois espaces différents – le Punch Garden, la Spirits Library et la Tasting Room – chacun avec son propre menu et ses propres boissons. Tous les cocktails sont inventifs : Le Columbia Room a remporté le prix du meilleur bar à cocktails américain lors des Spirited Awards 2017. L’endroit est particulièrement connu pour ses billets de 85 $ réservés à l’avance pour la Tasting Room, qui servent plusieurs plats de boissons artistiques (le menu de 2019 donne une crédibilité en matière de mixologie à des boissons moquées comme le Zima, les appletinis et le Long Island Iced Tea), et des collations artistiques du chef Johnny Spero. Ailleurs, le Punch Garden sert sa libation éponyme en quantités à partager – parfait pour une journée étouffante à Washington – et la Spirits Library propose des liqueurs rares et une longue liste de highballs et de Old Fashioneds.

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ChurchKey

Situé au-dessus du restaurant Birch and Barley sur la 14e rue près de Logan Circle, ChurchKey, qui a ouvert ses portes en 2009, est un club pour les amateurs de bière de Washington. Les Washingtoniens se pressent au long bar du ChurchKey pour se frayer un chemin à travers ses 555 étiquettes, toutes sélectionnées par le directeur de la bière Greg Engert. La carte est équipée de 50 robinets et de contrôles climatiques spéciaux pour s’assurer que votre bière est à la température parfaite. La liste massive de bières pression est divisée en catégories telles que “Crisp”, “Roast”, “Hop”, “Smoke” ou “Tart and Funky”. Le menu des bières en bouteille est si long qu’il s’agit pratiquement d’un livre. Peu importe où vous vous situez dans le spectre de l’engouement pour la bière, rendez-vous ici pour voir à quoi ressemble l’église de la bière pour les vrais dévots.

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District Winery

Le premier établissement vinicole du district, situé dans le Navy Yard, a une grande superficie qui comprend une usine à vin, un espace événementiel et un restaurant. Des caisses en verre contiennent des piles de bouteilles et la lumière pénètre dans la salle à manger ensoleillée d’Ana, qui est décorée de portraits colorés de présidents américains. Essayez le rosé fabriqué dans le district, c’est le préféré des amateurs. Mieux encore, dirigez-vous vers le bar de dégustation, où vous pourrez goûter trois séries différentes de vins de District Winery, dont le Petit Manseng, le Pinot Noir, le Sauvignon Blanc et le Zinfandel, tous élaborés sur place à partir de raisins provenant de vignobles artisanaux du pays. Des visites guidées sont également proposées, au cours desquelles vous pourrez découvrir la “vinification urbaine”, et chaque visite comprend une dégustation de sept vins de District Winery. Un “forfait soirée en amoureux”, qui comprend une visite, une dégustation et un repas au bord de l’eau, pourrait être votre meilleure option.

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Round Robin Bar

On le dit : c’est le Bureau ovale des bars. Situé à l’intérieur de l’hôtel historique Willard InterContinental sur Pennsylvania Avenue, le majestueux Round Robin Bar fait partie intégrante de l’histoire de Washington. Fondé en 1847, ce bel endroit présente de l’acajou poli, des portraits de personnalités politiques, des sièges en cuir et son homonyme : un bar rond au sens propre du terme, idéal pour s’asseoir et observer les gens (un passe-temps très apprécié à Washington), avec un cocktail d’époque. Selon la légende de Willard, c’est ici que le sénateur Henry Clay a présenté le Mint Julep à Washington. D’autres histoires de ce genre sont racontées lors des History Happy Hours du bar, où interviennent des auteurs, des journalistes et des responsables de musées.

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Anxo Cidery & Pintxos Bar

Si vous êtes un novice dans le monde du cidre, cette cidrerie et ce restaurant de style basque sont un excellent endroit pour vous y plonger. Le menu est divisé en sections telles que “Bright” et “Fruit-Forward” ; il y a également une section pour les cidres destinés à être versés de haut en bas pour une bonne aération – un spectacle assez spectaculaire. Ce n’est pas la seule méthode de versement excitante ici : commandez un porrón, et vous pourrez verser votre boisson directement dans votre bouche. La carte propose également des cocktails de cidre, du vermouth, du vin et du sherry. Les plats proposés se concentrent sur les pintxos, ou petits en-cas traditionnellement servis dans les bars espagnols, comme les beignets de morue salée, les toasts de thon pochés à l’huile d’olive ou les croquettes du jour. Les assiettes plus grandes comprennent des crevettes frites croustillantes et des côtes barbecue à l’espagnole.

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Barmini by José Andrés

Dans le laboratoire de cocktails de José Andrés, situé dans le Penn Quarter, la sœur de l’expérience gastronomique exclusive du Minibar, les boissons sont des œuvres d’art qui ne se prennent pas trop au sérieux. La volée de cocktails actuelle comprend le “Divine Wind”, une boisson qui change de couleur sous vos yeux lorsque le jus de citron vert clarifié transforme le sirop de fleur de pois papillon du cocktail du bleu au rose. Mais vous n’êtes pas obligé d’opter pour le vol : la carte compte 100 cocktails et les barmen peuvent créer quelque chose sur place. Réservez bien à l’avance pour une soirée chic, mais amusante, à Washington.

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Off the Record

Entrer dans le Off the Record, c’est comme entrer dans une autre époque. Ce luxueux bar situé au sous-sol du Hay-Adams, un hôtel historique, se caractérise par ses sièges rouges spectaculaires, ses cocktails à l’ancienne et ses caricatures politiques sur les murs et les dessous de verre. L’institution de D.C. est sans aucun doute citée dans plus d’une note de bas de page de scandale politique, bien qu’elle se présente comme “l’endroit de Washington pour être vu et non entendu”. Les martinis, les manhattans et les Old Fashioneds font la loi ici. Vous trouverez également quelques spiritueux de Washington sur la liste, ainsi que des cocktails spéciaux comme le martini à la poire et le Trumpy Sour (Filibuster Boondoggler Whiskey, jus de citron, thym et miel). Les boissons ici vous coûteront 20 $, mais vous payez autant pour l’atmosphère historique que pour le savoir-faire avec lequel elles sont préparées. C’est un endroit où l’on boit beaucoup et où la foule est à la hauteur.

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Hank’s Cocktail Bar

Le restaurateur Jamie Leeds a repris cette année son bar de Petworth, Hank’s Cocktail Bar, et l’a déplacé à Dupont Circle, occupant l’étage au-dessus de son restaurant de longue date, Hank’s Oyster Bar. Il y a maintenant encore plus de place pour l’expérimentation et, comme dans tous les établissements de Leeds, le menu va au-delà de l’ordinaire. L’happy hour propose des “trash gimlets” réalisés avec des ingrédients de récupération, tandis que le “Yam Thale” du menu saisonnier joue sur le salé et le sucré avec un mélange de piment, de sauce de poisson, de gin aux cacahuètes, de concombre, de citron vert, de gingembre et d’huile de cacahuète à la coriandre. Bonus, maintenant vous pouvez descendre pour des rouleaux de homard après un verre ou deux.

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Tiki TNT

Des ampoules Edison pendent au bout de cordes et une lumière rose fluo affiche les mots “Have a blast” (éclatez-vous) au Tiki TNT, un paradis polynésien intérieur et extérieur sur plusieurs étages au Wharf. Prenez ce mantra à cœur, rhum et coca glacés à la main, en vous prélassant sur le toit-terrasse qui surplombe l’eau. Des murs rose pêche, du papier peint et des sièges colorés, des cordages au plafond et une cheminée sur laquelle on peut lire “Make Rum Not War” (faites du rhum, pas la guerre) ajoutent à la gaieté.

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The Green Zone

Le minuscule patio clôturé pourrait être bondé si vous vous y rendez par une belle nuit. Chris Hassaan Francke, consultant de la Banque mondiale devenu barman, a trouvé un lieu permanent pour son pop-up itinérant du Moyen-Orient dans un espace à deux niveaux d’Adams Morgan en 2018. Le Club de la Résistance, à l’étage, accueille des événements comme des nuits arabes queer, des cours de dabke gratuits et des DJ du monde entier. Le bar décontracté du rez-de-chaussée intègre un décor qui rappelle à Francke sa famille en Irak et au Liban, notamment des cafetières traditionnelles, des étagères de Johnnie Walker Black et des affiches vintage.

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Dos Mamis

C’est incroyable ce qu’une couche de peinture peut faire ; ce qui était autrefois le Hank’s Cocktail Bar noir de jais est maintenant un mélange émeutier de motifs géométriques dans des tons de rose vif, de menthe et d’autres couleurs gaies. Au Dos Mamis, qui appartient à une femme, on a l’impression d’être à Miami plutôt que sur Upshur Street. L’espace intérieur intime est ancré par un énorme bar bleu paon. À l’extérieur, des écrans de voile, des briques blanchies à la chaux et de la verdure apportent de l’ombre à un jardin à vin confortable. C’est dans ce patio arrière que Dos Mamis organise des événements, comme des soirées cinéma mensuelles, et c’est également là que vous pouvez vous essayer au sapo, un jeu péruvien délicat de lancer de pièces de monnaie. Carlie Steiner, une personnalité du monde du vin, supervise les boissons ici, mais vous voudrez probablement opter pour l’un des superbes cocktails glacés.

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Allegory

Il faut savoir ce que l’on cherche pour trouver Allegory, qui se cache derrière une porte noire indéfinissable dans la bibliothèque du hall de l’Eaton D.C., le nouvel hôtel le plus branché du centre-ville. Une fois que vous avez pénétré dans cet espace intime et sombre, prenez un tabouret au bar en bois semi-circulaire ou asseyez-vous sur l’un des canapés en cuir sexy. Les lumières noires suspendues éclairent à peine la pièce, mais vous pouvez toujours voir les peintures murales incroyablement détaillées de créatures mythiques réalisées par l’artiste Erik Thor-Sandberg. La liste des boissons comprend des classiques (French 75 et Rob Roys) et des expérimentations (ube, kéfir clarifié et beurre de citrouille).

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Dio

La propriétaire de Dio, Stacey Khoury-Diaz, s’est engagée à répandre l’évangile du vin naturel, que ce soit par le biais du vin orange de Valle de Guadalupe, au Mexique, ou du Sauvignon Blanc aux notes de poivre blanc et de pêches fermentées. En parcourant la carte, vous verrez immédiatement quels vins proviennent d’exploitations viticoles appartenant à des femmes, grâce au symbole de Vénus. Khoury-Diaz organise également des événements mensuels “Women x Wine x Wednesday” (Femmes x Vin x Mercredi), présentant une liste de vins au verre entièrement “fabriqués ou détenus par des femmes”. En plus du vin, Dio sert également de la bière, du cidre, des cocktails et des mocktails.

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