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Les 15 plus belles îles croates

La Croatie est célèbre pour ses températures estivales élevées et les eaux chaudes et turquoise de l’Adriatique. Mais avec ses parcs nationaux, ses grottes secrètes, ses criques de galets et son architecture médiévale au sommet des collines, la Croatie a bien plus à offrir que de simples vacances à la plage. Au large de la côte, vous trouverez un éventail étonnant de belles îles en Croatie, chacune offrant son propre éventail unique d’attractions et de curiosités.

Prenez le temps de flâner dans les rues des villes anciennes, de faire de la plongée sous-marine pour découvrir des épaves millénaires, de faire des randonnées dans les parcs nationaux et de goûter aux produits de ces îles fertiles, du vin et du fromage produits localement à l’huile d’olive, au pain d’épices et au miel faits maison.

Hvar

Avec ses champs de lavande, ses vignobles luxuriants et ses falaises spectaculaires, l’île de Hvar est indéniablement parfaite. Sans conteste la destination balnéaire la plus luxueuse de Croatie, cette île branchée est un lieu de prédilection pour les célébrités en quête d’une escapade balnéaire isolée.

Le centre de l’île, Hvar Town, a la réputation d’être une destination de fête grâce à ses bars de plage et ses fêtes animées. Rendez-vous au Hula Hula Beach Bar – célèbre pour ses vues spectaculaires sur le coucher de soleil – et explorez les rues de la vieille ville, parfaitement exempte de trafic.

Parmi ses toits rouges emblématiques, la ville de Hvar compte plusieurs bâtiments dignes d’intérêt. Visitez le monastère franciscain avec ses œuvres d’art de la Renaissance (dont une représentation de la Cène) et la forteresse Spanjola datant de 1500, qui offre des vues incroyables sur la ville de Hvar et son littoral. Ne manquez pas le théâtre et l’arsenal historiques (l’un des plus anciens d’Europe).

La ville de Hvar est peut-être la plus belle de l’île, mais Starigrad, le plus ancien village de l’île, et Jelsa, ainsi qu’un certain nombre de petits villages, qui parsèment la côte ou sont nichés dans l’intérieur luxuriant, méritent une visite. Si vous recherchez l’aventure, envisagez de prendre un bateau-taxi pour vous rendre dans l’archipel de Pakleni, près de la ville de Hvar, ou de vous promener jusqu’aux falaises du sud pour déjeuner dans un vignoble local. La plage familiale de Dubovica, sur la côte sud de l’île, est l’une des plus appréciées.

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Vis

Lieu de tournage de Mamma Mia II, Vis est l’une de ces îles croates quintessentielles. L’île habitée la plus éloignée du continent, est connue pour sa longue histoire de viticulture. L’isolement de Vis a conservé le charme et le style de vie caractéristiques des années 1950 et attire les touristes à la recherche de “la Méditerranée telle qu’elle était autrefois”. Les magnifiques eaux cristallines, les plages isolées à couper le souffle et les sites historiques de Vis ne manqueront pas de ravir les visiteurs.

Autrefois base de l’armée yougoslave, l’île de Vis possède une série de points de repère qui témoignent de son histoire militaire. Explorez les vieux canons, tunnels et bunkers de la base de fusées de Stupisce Point, le tunnel militaire d’ARK Vela Glava et la grotte de Tito, qui servait de quartier général à l’armée de partisans de Josip Tito pendant la Seconde Guerre mondiale.

À l’intérieur des anciens murs de Vis Town, vous trouverez la nécropole d’Issa, la tour Perast et les anciennes maisons de célèbres poètes. Parmi les autres attractions, citons la forteresse de Levaman, qui abrite le musée archéologique, ainsi que l’église et le monastère de Saint-Jérôme, construits sur un ancien théâtre romain.

En dehors de la capitale, l’île peut être explorée à vélo, en scooter ou en bateau, ce dernier permettant d’accéder à des criques et des baies isolées comme la Morda Spilja (la grotte bleue de Croatie). Explorez le village centenaire de Talez, escaladez le mont Hum, faites la tournée des bars à Skor et lézardez sur la plage de Stiniva, l’une des plus belles plages d’Europe.

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Korcula

Connue pour ses forêts denses, ses oliveraies, ses vignobles et ses petits villages, Korcula est aussi traditionnelle que la Croatie peut l’être. Surtout remarquable pour sa spectaculaire vieille ville fortifiée, l’île possède des côtes contrastées, avec des plages de sable escarpées au sud et des plages de galets plates au nord.

Korcula Town est la principale station balnéaire de l’île de Korcula, affectueusement surnommée la “petite Dubrovnik” en raison de ses murs en ruine et de son architecture médiévale. Les points forts de Korcula Town sont le Trésor de l’abbaye de Saint-Marc, datant du XIVe siècle, la maison présumée de Marco Polo et le musée de Korčula Town. Le plus bel édifice de Korcula est la cathédrale Saint-Marc, construite dans le style gothique-renaissance et achevée au 15e siècle.

Vela Luka et Lumbarda sont deux autres villes populaires à visiter sur l’île de Korcula, tandis que plusieurs petits villages parsèment les environs. Facile à découvrir à vélo, l’un des points forts de l’île est une visite guidée des vignobles à travers la campagne de Lumbarda.

Si c’est le bonheur de la plage que vous recherchez, prenez un vélo ou un scooter pour vous rendre à la magnifique plage de galets de Pupnatska Luka, juste à l’extérieur de la ville de Korcula. Passez vos journées à faire du snorkeling, à nager et à chasser les couchers de soleil – Korcula a quelques-uns des meilleurs.

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Lastovo

L’une des îles les plus reculées de l’Adriatique, Lastovo n’est pas du tout touristique. Contrairement à de nombreuses îles voisines plus fréquentées, elle ne compte qu’un seul hôtel et moins de mille résidents, mais c’est cette solitude qui fait partie de son charme. Le snorkeling, la plongée sous-marine et l’observation des étoiles sont à l’ordre du jour ici – Lastovo est réputée pour avoir le ciel le plus étoilé d’Europe !

Située dans l’archipel de la Dalmatie centrale, la forêt de Lastovo est un parc naturel protégé, et de nombreux sentiers forestiers de randonnée et de cyclisme bien entretenus serpentent à travers l’île. Une série de lieux de baignade et de plages de galets se trouvent le long du littoral, notamment à Mali Zal, Pionir et Jurjeva Luka.

Avec une longue histoire de catholicisme romain, des églises de toutes formes et de toutes tailles parsèment le paysage boisé de Lastovo, la plus célèbre étant l’église de St Cosmas et St Damian, également connue sous le nom de cathédrale de Lastovo. Découvrez l’architecture vénitienne du XVe siècle de l’île et goûtez le vin local – le Maraština de Lastovo est l’un des meilleurs de la région.

Le grand moment du calendrier social de Lastovo est le carnaval folklorique de Poklade, qui a lieu depuis le XVIe siècle et qui rend hommage chaque année à la victoire de l’île sur les pirates catalans.

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Solta

À seulement 45 minutes en ferry (ou 15 en hors-bord), Solta est l’île la plus proche de Split – si proche qu’elle est pratiquement considérée comme en faisant partie. Datant de l’époque néolithique, cette île est connue pour ses villages de pêcheurs traditionnels, ses fermes locales, ses baies et criques saisonnières et certains des meilleurs couchers de soleil de Croatie.

Solta est une destination idéale pour les gourmands. Avec une collection de fermes familiales, l’île abrite certaines des plus anciennes traditions de la Croatie – l’huile d’olive, le vin, le miel “Olintio” et les industries de fabrication de pain d’épice vieilles de 500 ans.

Promenez-vous dans des oliveraies séculaires, apprenez-en plus sur la viticulture de l’île – surtout connue pour le vin local Dobričić – visitez la ferme d’un apiculteur, et goûtez tout cela par vous-même grâce à une authentique visite de dégustation d’huile d’olive, de miel et de vin.

La nourriture mise à part, l’île abrite plusieurs villes et villages qui méritent d’être explorés. La visite de Nečujam, l’une des villes côtières de Solta, est incontournable. C’est là que se trouve la plus longue plage de l’île, composée de plusieurs baies merveilleuses. Louer un bateau est l’un des meilleurs moyens de découvrir certaines des plages et des criques les plus reculées de Solta.

Parmi les autres activités, citons la randonnée à Vela Straža (le plus haut sommet de l’île), le VTT à travers les oliveraies, la plongée sous-marine sur des épaves et le tir à l’arc médiéval.

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Îles Elaphites

Les îles Elaphites, situées à l’ouest de Dubrovnik, forment l’un des plus beaux archipels de l’Adriatique. Sur un total de 14 îles pittoresques, seules trois îles principales sont habitées en permanence.

Kolocep est la plus verte des Elaphites, couverte de forêts de pins centenaires, d’oliveraies et de vergers chargés d’oranges et de citrons. Autrefois un important site de construction navale, elle possède plusieurs églises préromanes datant du 9e siècle.

Lopud est aussi méditerranéenne que possible, avec de belles plages de sable et des jardins fruitiers. Probablement l’une des îles les plus touristiques de Dubrovnik, elle abrite des églises médiévales, des monastères et des résidences privées autrefois impressionnantes.

Bien qu’elle soit la plus grande île de l’archipel Elaphite, Sipan offre une alternative plus tranquille, avec ses baies pittoresques, ses bosquets de cyprès et ses églises historiques. Les trois principales îles Elaphites peuvent être visitées en bateau au départ de Dubrovnik.

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Murter

Nichée au nord de la Dalmatie, Murter est reliée au continent par un pont. Habitée depuis la préhistoire, elle compte un peu plus de 5 000 résidents permanents. Avec une vieille ville charmante et d’excellentes plages, c’est un lieu de vacances populaire en Croatie.

Située à proximité de l’entrée du parc national des îles Kornati, il n’est pas surprenant que la plupart des activités de Murter soient basées sur la nature. Promenez-vous dans les deux parcs naturels et profitez d’activités telles que le cyclisme en bord de mer, la pêche au harpon, la plongée sous-marine, le kayak de mer, la planche à voile et la relaxation sur la plage familiale de Slanica.

Pour les amateurs d’histoire, il y a la chapelle séculaire de St Rock, l’église de St Michael et l’église de Notre Dame de Gradina. Promenez-vous le long de la promenade, découvrez les traditions de construction navale de Betina et visitez Jezera, la plus petite ville dalmate traditionnelle de l’île. Ne manquez pas l’ancienne base militaire de la Seconde Guerre mondiale, située au sommet d’une colline – l’une des attractions les moins connues de Murter – qui abrite un réseau de bunkers et de tunnels que l’on croit hantés.

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Pag

Dans le nord de l’Adriatique, vous trouverez Pag, qui abrite la plus longue portion de littoral de Croatie. Faisant partie de l’archipel dalmate, Pag se compose de deux villes contrastées – la ville de Pag, plus calme, et la ville de Novalja, où l’on fait la fête, ainsi que de plusieurs petits villages moins connus.

Il est intéressant de noter que Pag est la seule île croate divisée entre deux comtés. Mais les deux sections ne sont pas seulement différentes sur le plan administratif, elles le sont aussi sur le plan physique : le nord-ouest est escarpé et rocheux, tandis que le sud-est s’enorgueillit de deux magnifiques lacs karstiques. Vous reconnaîtrez peut-être le paysage lunaire de l’île dans le film “La Terreur” de Ridley Scott ou dans l’émission “The Grand Tour” de la BBC.

Pag est connue pour son célèbre fromage de brebis, l’agneau de Pag, la fabrication de dentelles et le sel qui y était extrait jusqu’au XXe siècle. Grâce à l’usine de sel Solana Pag, Pag est le plus grand producteur de sel de Croatie. Les vallées côtières fertiles sont parsemées de vignobles, d’oliveraies et d’éoliennes, qui constituent un cadre idéal pour une aventure en quad.

Pendant votre séjour, visitez Novalja et son aqueduc romain d’origine, connu sous le nom de Talijanova Buža (le “trou italien”), qui alimentait autrefois la ville en eau. Aujourd’hui, vous pouvez vous promener dans ces passages étranges lors d’une visite de l’aqueduc. Parmi les autres attractions, citons le triangle des Bermudes de Pag et le carnaval d’été en juillet.

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Losinj

Losinj est presque un cliché croate avec son magnifique océan turquoise fréquenté par les tortues et les dauphins. L’île a trois principaux titres de gloire : son industrie de la construction navale du XIXe siècle, la résidence d’été de l’empereur austro-hongrois François-Joseph et, aujourd’hui, une destination pour la santé et le bien-être.

Losinj abrite des centaines de plantes médicinales. Grâce à son microclimat chaud et à l’air frais de la mer, elle était utilisée au XIXe siècle comme lieu de convalescence pour les problèmes respiratoires et a été officiellement déclarée station climatique de santé en 1892.

En plus de ses hôtels et de ses spas axés sur le bien-être, Losinj possède des villages de pêcheurs vénitiens photogéniques, des ports pittoresques et des églises historiques répartis entre la plus grande station de Mali Losinj et la plus tranquille de Veli Losinj.

Parmi les curiosités, citons l’église baroque de Saint-Antoine, datant du XVIIIe siècle, l’église gothique de Saint-Nicolas, l’église de Saint-Martin (le plus ancien bâtiment de Mali Losinj) et l’église de la Nativité de la Vierge, avec ses célèbres œuvres d’art. Ne manquez pas la chance de plonger dans le parc sous-marin historique de la baie de Cikat, avec ses répliques immergées d’armes de la Seconde Guerre mondiale.

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Rab

Surnommée “l’île heureuse”, Rab a tous les ingrédients d’un paradis croate : une collection de plages de sable et de criques pittoresques qui sont très fréquentées pendant les mois d’été. Désignée comme un géoparc, l’île est caractérisée par des falaises spectaculaires, des forêts de pins et de chênes, des oliveraies, des vignobles et des vergers.

Vous y trouverez les meilleures plages, notamment Rajska Plaža (Paradise Beach), qui figure dans la liste des 100 meilleures plages de CNN. Il faut absolument prendre un bain de soleil sur la plage de Pudarica, dont l’eau est incroyablement claire, tandis que la plage de la ville, située sous une école de musique classique, vous donne la sérénade pendant que vous nagez.

Les plages ne sont pas la seule attraction de Rab, il y a aussi beaucoup d’histoire et de culture. Explorez les rues en pierre de la vieille ville avec ses toits rouges emblématiques, ses églises anciennes et ses clochers. Parcourez les artefacts anciens du monastère franciscain de St. Bernardin, admirez les plus belles vues depuis Kamenjak – un restaurant situé au point culminant de l’île – et découvrez l’histoire de la ville lors du festival médiéval de Rab en juillet.

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Kornati

Composé de 140 îles inhabitées et de récifs isolés, l’archipel de Kornati est l’un des plus spectaculaires de Croatie. C’est aussi le plus grand de l’Adriatique. Abritant des centaines de criques, d’oliveraies, de vergers, de vignobles et d’anciennes formations rocheuses, le paysage est vraiment inoubliable.

Les îles Kornati – également connues sous le nom d’îles Stomorski – n’ont pas de résidents permanents. Les habitants qui travaillent sur les terres agricoles habitent dans des maisons saisonnières pendant la saison agricole uniquement. La plus grande île, Kornati, n’abrite donc que quelques locations de vacances pour les visiteurs qui cherchent à s’éloigner de tout.

La natation, la plongée avec masque et tuba, la plongée et la randonnée sur les falaises boisées sont des activités courantes ici. Les attractions de Kornati comprennent la forteresse byzantine de Tureta, datant du 6e siècle, et l’église de Notre-Dame de Tarac.

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Krk

Krk est la plus grande île de l’Adriatique et la plus proche de l’Europe occidentale. Reliée au continent par un pont, c’est l’île la plus accessible, et donc la plus fréquentée. Les visiteurs peuvent explorer des villes millénaires, se promener dans des villages ruraux authentiques, se baigner dans des baies isolées et prendre le soleil sur les plages populaires des villes.

Alors que l’extrémité nord de l’île est presque stérile, la pointe sud de l’île offre des baies douces. À l’intérieur des terres, les collines rocheuses et les champs fertiles constituent une toile de fond idéale pour la culture du raisin.

Krk Town, la ville centrale de l’île, est entourée de murs vieux de deux mille ans et de bâtiments historiques impressionnants, dont le château Frankopan du XIIIe siècle, le musée du monastère Kosljun et l’hôtel de ville du XVIe siècle.

Visitez la ville portuaire de Voz pour une vue fantastique sur le pont de Krk, et la station balnéaire de Baska pour son église Saint-Jean-Baptiste du XIe siècle. L’église Sainte-Lucie est également proche, et c’est là qu’a été trouvée la tablette de Baska, qui contient le plus ancien exemple de la langue croate écrite.

Parmi les autres attractions, citons la grotte de Biserujka dans la ville d’Omisalj, située au sommet d’une falaise, l’église et le monastère du village de Glavotok, et le village médiéval de Vrbnik, entouré de vignobles.

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Mljet

Constituée de magnifiques forêts méditerranéennes, la partie nord-ouest de l’île de Mijet est un parc national depuis 1960. Largement préservée, c’est l’une des îles les plus vertes de Croatie et elle bénéficie de l’air frais de la mer, d’un littoral sablonneux, de deux lacs salés et d’une vie marine enchanteresse.

Outre ses superbes paysages de grottes, de falaises et de plages, qui comptent parmi les meilleurs de Croatie, Mijet est connue pour ses excellents vins, ses olives artisanales et son fromage de chèvre. Elle est idéale pour les amateurs d’eau, avec la possibilité de plonger au large de la côte pour voir des épaves millénaires.

L’île contient deux lacs salés, Veliko et Malo Jezero, qui sont situés à l’extrémité ouest de l’île. Au milieu de Veliko Jezero, il y a une petite île avec un ancien monastère bénédictin.

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Cres

Cres est la deuxième plus grande île de l’Adriatique et l’une des plus grandes du golfe de Kvarner. Elle faisait autrefois partie de Losinj et formait une seule île principale, mais aujourd’hui, les deux îles sont séparées par un canal et reliées par un pont à la ville d’Osar.

Habitée depuis le paléolithique, Cres possède un ensemble de villes médiévales perchées, de forêts, de criques cachées et de plages de toutes formes et de toutes tailles – sable, galets ou galets, vous les trouverez toutes ici.

Découvrez la ville de Cres et ses bâtiments de style vénitien. Une grande partie de la ville date du XVe siècle, et vous pouvez retracer son histoire en faisant une visite à pied. Parmi les points forts, citons la tour vénitienne du XVe siècle, le pont romain, l’église Sainte-Marie, le musée de Cres, le couvent des Franciscains et les murs de la ville qui remontent au Moyen Âge.

Parmi les autres points forts, citons la Tablette de Valun du 11e siècle dans le village de Valun et les maisons en pierre de la vieille ville fortifiée de Lubenice.

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Brac

Troisième plus grande île de l’Adriatique et la plus grande de Dalmatie, Brac est célèbre pour ses villages de pêcheurs tranquilles, ses sentiers de randonnée, ses fruits de mer frais et la curieuse plage triangulaire de Zlatni Rat. La plage Zlatni Rat (Corne d’or) de Bol, aux galets blancs, est l’endroit idéal pour passer une journée sous le soleil croate. Nommée l’une des plus belles plages de Croatie – et même d’Europe – ce pur paradis possède une péninsule qui est constamment déplacée par le vent et les marées. Outre un parc aquatique gonflable, la planche à voile, le kitesurf et le bateau-banane sont également populaires.

Parfait pour les aventuriers, Brac peut s’enorgueillir de Vidova Gora – le plus haut sommet de l’Adriatique – qui surplombe la célèbre plage, le littoral et jusqu’à l’Italie par temps clair. Parmi les autres points forts, citons la visite de l’école de maçonnerie de Pucisca, les reliefs du XVe siècle dans la grotte du dragon à Bol, le port de plaisance et le cimetière de Supetar, et le village de pêcheurs coloré de Sumartin.

Ne manquez pas le village historique de Skrip, où vous trouverez le musée de Brac et le musée de l’huile d’olive avec son alléchant menu de dégustation.

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