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Les 12 pyramides les plus fascinantes d’Égypte

Vous voulez visiter les plus belles pyramides d’Egypte ? Suivez le guide et découvrez notre sélection des plus incroyables pyramides d’Egypte !

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Pyramide de Khufu

Des sept anciennes merveilles du monde, la pyramide de Khufu est la seule qui subsiste. La pyramide de Khufu est également la plus grande pyramide d’Égypte, et elle est située au centre de Gizeh. La structure porte plusieurs noms, dont la grande pyramide de Gizeh et la pyramide de Khéops. Les historiens pensent que la pyramide de Khufu a été construite en 2560 avant J.-C. et que la construction a duré entre 10 et 20 ans.

La pyramide est nommée ainsi parce qu’elle est considérée comme la tombe de Khufu, le pharaon égyptien de la quatrième dynastie. C’est le vizir de Kheops, Hémiunu, qui serait l’architecte de cette incroyable structure pyramidale. La construction a nécessité plus de deux millions de blocs qui ont dû être transportés depuis les carrières locales. Les principaux matériaux utilisés étaient le calcaire, le granit et le mortier. Aujourd’hui, la pyramide de Khéops mesure 139 mètres (455 pieds) de haut, mais l’érosion fait qu’elle est peut-être plus courte aujourd’hui qu’à l’époque de sa construction.

Si vous visitez la Pyramide de Khéops, vous pouvez entrer dans la structure, bien qu’il n’y ait que 300 billets vendus chaque jour aux visiteurs. Si vous avez la chance d’avoir un billet, vous entrerez à environ 15 mètres (50 pieds) au-dessus du sol, par la face nord. Un tunnel se dirigeant vers le haut vous mènera à travers certaines des chambres intérieures qui composent la pyramide. Vous ne manquerez pas de visiter la Chambre de la Reine, la Chambre du Roi et la Grande Galerie. Il y a également cinq chambres de délestage, qui n’ont jamais été conçues pour être visibles et qui n’existent que pour protéger la chambre du roi contre l’effondrement ou le déplacement au fil du temps. Lors de votre visite de la pyramide de Kheops, n’oubliez pas que la plupart des objets historiques qui se trouvaient dans la structure au moment de la mort de Kheops ont été volés il y a des siècles, et ce qui est resté dans l’histoire récente a été transporté dans des musées du monde entier.

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Pyramide rouge

La Pyramide rouge, également connue sous le nom de Pyramide du Nord, se trouve à Dahchour. Son nom vient du calcaire rouge utilisé pour sa construction. Après la Grande Pyramide de Khéops à Gizeh, la Pyramide Rouge possède la plus grande base de toutes les pyramides d’Égypte. Cependant, avec ses côtés inclinés à 43 degrés, elle est beaucoup plus courte, 104 mètres (341 pieds). Aujourd’hui, c’est la troisième plus grande et la quatrième plus haute pyramide d’Égypte. Bien qu’elle ne soit plus la plus grande, c’est la première vraie pyramide à côtés lisses construite en Égypte et elle est à l’origine des pyramides de style Gizeh que beaucoup connaissent.

La pyramide rouge était la deuxième (ou peut-être la troisième) pyramide construite par le pharaon Snéfrou (2575-2551 av. J.-C.) et a très probablement été commencée entre la vingt-deuxième et la vingt-neuvième année de son règne. Selon diverses inscriptions trouvées sur certains blocs de pierre, sa construction a duré environ 17 ans. Elle mesure 105 mètres (345 pieds) de haut et contient trois chambres.

Comme la plupart des pyramides égyptiennes, l’entrée se trouve sur le côté nord. Elle donne accès à un passage de 60 mètres (200 pieds). Au fond de ce passage se trouve un court couloir qui mène à la première chambre. Cette chambre a une hauteur d’environ 12 mètres (40 pieds).

À l’extrémité sud de la première chambre se trouve un autre court couloir menant à une deuxième chambre, qui est à peu près de la même taille que la première. Contrairement à la plupart des chambres des pyramides, ce compartiment se trouve directement sous l’apex de la pyramide rouge. Ces deux premières chambres se trouvent au niveau du sol.

À l’extrémité sud de cette deuxième chambre, une ouverture est pratiquée dans le mur. Un escalier en bois, une construction moderne, mène à la dernière chambre. Cette chambre est plus haute que les deux premières et est construite dans la maçonnerie elle-même. Elle fait environ 15 mètres de haut et on pense qu’il s’agit de la chambre funéraire. On pense que le fils du pharaon Snefru, le pharaon Khufu, a enterré son père ici. Cependant, aucun vestige n’a été retrouvé.

Un rare pyramidion, ou pierre de couronnement, de la pyramide a été découvert et reconstruit, et est maintenant exposé. Cependant, il n’est pas certain qu’il ait jamais été utilisé, car son angle d’inclinaison diffère de celui de la pyramide rouge. En outre, les vestiges d’un temple mortuaire se trouvent également à l’est de la pyramide. Ce fait est significatif car Snéfrou a été le premier à utiliser l’alignement est-ouest des temples égyptiens pour faire correspondre la trajectoire du soleil.

Jusqu’à récemment, il n’était pas possible de voyager en toute sécurité dans la région de Dashur en Égypte. De ce fait, la Pyramide rouge n’est pas aussi fréquentée que les pyramides du plateau de Gizeh. Cela rend la visite beaucoup plus agréable. En outre, cette pyramide peut être visitée sans limite, contrairement à la plupart des autres sites. Par conséquent, sans les foules et avec un accès ouvert, une visite à la Pyramide rouge est une chance unique de voir de près l’une des célèbres pyramides d’Égypte.

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Pyramide de Khafre

Adjacente à la pyramide de Khafu se trouve la pyramide de Khafre. Bien que la Pyramide de Khafre soit un peu plus petite, elle est souvent considérée comme la structure sœur de Khafu. Construite en 2570 avant J.-C., juste dix ans après Khafu, la pyramide de Khafre appartient également à la quatrième dynastie égyptienne. La pyramide de Khafre, cependant, a été conçue comme la dernière demeure du pharaon Khafre, également appelé Chefren dans les livres d’histoire.

Bien que la pyramide de Khafre soit techniquement plus petite que celle de Khafu, elle semble plus grande à première vue. Cela s’explique par le fait que Khafre est située sur un socle rocheux, ce qui lui confère un avantage important en termes de hauteur, et par le fait que ses côtés sont plus raides, ce qui lui donne un sommet plus pointu. La construction de la pyramide de Khafre démontre les incroyables capacités d’ingénierie et de conception des anciens Égyptiens, en particulier lorsqu’il s’agit de choisir des blocs de calcaire qui garantissent l’intégrité structurelle. À la base de la pyramide de Khafre, les pierres sont plus grandes, mais leur taille diminue à mesure que la pyramide atteint sa pointe. Cependant, un problème notable dans la construction de la pyramide de Khafre est que les quatre coins ne sont pas positionnés parfaitement, ce qui signifie que le sommet a une légère torsion plutôt que de pointer droit vers le ciel.

Contrairement à la plupart des pyramides, la pyramide de Khéphren possède deux entrées séparées. À l’intérieur de la pyramide, il y a plusieurs chambres ouvertes au public que vous pouvez explorer. Vous voudrez vérifier la chambre funéraire, qui possède de grandes poutres en calcaire au plafond. Le sol de certaines chambres comporte également des parties creuses, où l’on aurait probablement placé un sarcophage.

Certaines des structures les plus connues de Gizeh font en fait partie du plus grand complexe de la pyramide de Khafre. Parmi les autres monuments à admirer dans la région, citons le Grand Sphinx, le temple mortuaire, les ruines d’une pyramide satellite et le temple de la vallée.

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Pyramide de Lahun

La pyramide de Lahun, également connue sous le nom d’el-Lahun, a été construite sous le règne de Senusret II de la 12e dynastie vers 1180 av. El-Lahun signifie Bouche du Canal, et elle était en effet située près de l’eau. Cette pyramide est aujourd’hui en ruine, et les chaussées et passages qu’elle contient sont en grande partie détruits et inaccessibles. Même dans les années 1840, lorsque les explorateurs étaient impatients de découvrir et de documenter autant de pyramides égyptiennes que possible, l’archéologue britannique Sir Flinders Petrie a mis des mois à trouver l’entrée de la pyramide elle-même.

L’entrée de la pyramide de Lahun était cachée dans la cour du côté sud de la structure, bien que le côté nord soit l’entrée habituelle pour des raisons religieuses. La pyramide de Lahun est l’une des premières pyramides d’Égypte où la protection du contenu et la sécurité de la tombe étaient considérées comme plus importantes encore que le respect du protocole historique.

Bien qu’il n’en reste aucun vestige, on pense que l’extérieur de la pyramide de Lahun était recouvert de granit décoré. Le calcaire naturel déjà en place a été utilisé comme base efficace pour la pyramide, rendant la construction plus facile que d’habitude. Une pyramide de granit noir plus petite a probablement été placée au sommet de la structure pour former son apex.

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Pyramide d’Ouserkaf

L’une des pyramides découvertes à Saqqara est la pyramide d’Ouserkaf, construite entre 2494 et 2487 avant J.-C. sous le règne d’Ouserkaf, un pharaon de la cinquième dynastie. Loin d’être poétique, le nom local de la pyramide, El-Haram el-Maharbish, se traduit directement par “amas de pierres”. En réalité, Ouserkaf comporte un noyau de moellons, et les matériaux restants étaient des pierres de taille. Aujourd’hui, la pyramide d’Ouserkaf est en ruine, et elle ressemble plus à une colline conique faite de sable qu’à une véritable pyramide.

La pyramide d’Ouserkaf était une structure qui différait des pyramides de la quatrième dynastie et qui, à bien des égards, a inspiré les pyramides de la cinquième dynastie. Ouserkaf a conservé le haut mur traditionnel entourant le complexe et la chaussée reliant une tombe à la pyramide principale. Cependant, il a également introduit de nouvelles idées comme l’orientation nord-sud et l’inclusion d’une petite chapelle à l’extérieur, plutôt qu’à l’intérieur, de la pyramide.

Plus de 1 5000 ans après sa construction, la pyramide d’Ouserkaf a été restaurée et utilisée par Ramsès II comme cimetière. Dans l’histoire plus moderne, l’entrée de la pyramide a été découverte en 1831, mais personne n’y est entré avant 1839, date à laquelle un tunnel a été découvert, probablement creusé par des pilleurs de tombes et permettant un accès facile à l’intérieur.

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Pyramide de Hawara

À trois heures de route au sud du Caire se trouve la pyramide de Hawara, qui a été construite par le sixième pharaon de la 12e dynastie, Amenmehat III. Les historiens situent la construction de la pyramide de Hawara aux alentours de 1850 avant J.-C., ce qui la rend vieille d’environ 3 865 ans aujourd’hui. La pyramide de Hawara est souvent appelée la pyramide noire car elle est beaucoup plus sombre que les autres pyramides égyptiennes de la même époque. La pyramide a été construite en pierres de briques, puis recouverte de calcaire, ce qui lui donne un aspect sombre.

Lors de sa construction, la pyramide de Hawara mesurait près de 60 mètres de haut, mais l’érosion et les sables du désert ont légèrement réduit sa hauteur au fil du temps. Hawara n’était pas la première pyramide commandée par le pharaon Amenmehat III. Sa première, appelée Dashur, ne fut pas un succès et s’effondra peu après sa construction. En conséquence, la pyramide de Hawara est construite avec un angle plus bas pour éviter un effondrement. Mais aujourd’hui, même cette deuxième pyramide n’est guère plus qu’une montagne de briques crues érodée et vaguement pyramidale.

Une remarque intéressante à propos de la pyramide de Hawara, qui est toujours debout mais n’a plus de sommet pointu, est la façon dont elle a commencé à reconnaître et à essayer de tromper les voleurs de tombes. La pyramide de Hawara comportait des passages en forme de labyrinthe pour tenter de confondre et de frustrer les voleurs potentiels de l’Égypte ancienne.

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Pyramide de Teti

La pyramide de Teti est une autre des structures importantes situées dans les champs de pyramides de Saqqara. Construite entre 2345 et 2333 avant J.-C., sous la sixième dynastie, Teti était la deuxième des pyramides égyptiennes à contenir des textes pyramidaux, c’est-à-dire des formules magiques écrites ou gravées sur les murs des tombes. Les fouilles et l’exploration menées à la fin du XIXe siècle ont révélé que la pyramide de Téti se compose d’une pyramide principale pour la sépulture du roi, d’un temple funéraire et de deux pyramides plus petites probablement destinées aux reines du pharaon Téti.

Vue d’en haut, la pyramide de Teti semble être complètement en ruine, et on pourrait même la confondre avec une petite colline plutôt qu’avec une structure pyramidale. Heureusement, les couloirs et les chambres situés sous terre sont en bien meilleur état et ont été étonnamment préservés au fil du temps. Bien que le temple de la vallée soit perdu, vous pouvez encore voir la salle des Grands de Teti, la chapelle intérieure contenant cinq statues différentes du pharaon Teti, le long couloir descendant qui mène à la chambre funéraire, les appartements funéraires du pharaon et les textes de la pyramide inscrits sur les murs.

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Pyramide d’Unas

La pyramide d’Unas se trouve dans la région de Saqqara. Érigée au 24e siècle avant J.-C., la pyramide d’Unas a été construite pour le pharaon Unas, qui a été le dernier souverain de la cinquième dynastie. Bien que la pyramide d’Unas mesurait à l’origine 43 mètres (141 pieds) de haut, elle est aujourd’hui en grande partie en ruine.

La pyramide d’Unas est importante en grande partie parce qu’elle était la première de son genre à inclure ce que l’on appelle aujourd’hui les textes de la pyramide. Le pharaon faisait graver sur les murs des textes magiques destinés à le protéger dans l’au-delà. Plusieurs pharaons après Unas ont fait la même chose, lançant ainsi une tendance commune chez les rois égyptiens. En fait, on pense que les textes des pyramides ont inspiré les textes des cercueils et le livre des morts.

Faite de calcaire, la pyramide d’Unas a été redécouverte par des explorateurs occidentaux au XIXe siècle, et une momie a été trouvée dans la tombe à cette époque. Cependant, les historiens ne peuvent pas être sûrs que les restes étaient bien ceux d’Unas, car ils pourraient provenir d’un noble ultérieur.

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Pyramide de Meidum

À environ 100 km au sud du Caire se trouve Meidum, une pyramide presque aussi haute que la pyramide de Menkaurein à Gizeh. Meidum a été construite pendant la troisième dynastie égyptienne, ce qui signifie qu’elle est plus ancienne que les pyramides de Gizeh. Meidum a été conçue pour Huni, le tout dernier des pharaons de la troisième dynastie. Vous pouvez clairement voir qu’à ce stade, la construction de pyramides n’était pas encore une science. Au lieu d’avoir des côtés lisses, Meidum a été construit à l’origine comme une pyramide à degrés, où il y avait des terrasses pour faciliter la construction à chaque niveau. La couche extérieure utilisait également du sable, plutôt que de la pierre, ce qui a pu entraîner l’effondrement de la pyramide au fil du temps.

Aujourd’hui, Meidum a trois étapes, ou niveaux, qui sont clairement visibles. Elle n’a pas de sommet abrupt au sommet, c’est pourquoi de nombreux Égyptiens l’appellent el-heram el-kaddaab, ou pseudo-pyramide. Cependant, la pyramide de Meidum mérite absolument une visite. En entrant, vous emprunterez un passage dont la structure est soutenue par des poutres en bois, et vous pourrez entrer dans la chambre funéraire inachevée. Autour de la pyramide elle-même se trouve un ensemble de mastabas, ou tombes, faites de briques de terre. Ces petites tombes ressemblent à la base même d’une pyramide, et beaucoup d’entre elles ont des tunnels que les voleurs des siècles passés utilisaient pour voler dans les tombes.

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Pyramide de Menkaure

Lorsque les gens parlent des pyramides de Gizeh, ils font principalement référence à trois structures distinctes : la pyramide de Khéops, la pyramide de Khafre et la pyramide de Menkaure. De ces trois structures, la pyramide de Menkaure est de loin la plus petite. Cependant, elle occupe une place de choix dans l’aménagement de Gizeh et mérite absolument d’être visitée lorsque vous êtes dans la région.

Construite en 2510 avant J.-C. pour le pharaon Menkaure de la quatrième dynastie, cette pyramide a une hauteur totale de 65 mètres (213 pieds). La pyramide de Menkaure est donc deux fois moins haute que les pyramides voisines. Les matériaux utilisés pour la construction de la pyramide de Menkaure sont le granit rouge, utilisé dans la partie inférieure de la pyramide, et le calcaire, utilisé vers le sommet. Certaines parties du granit de la pyramide sont restées brutes, ce qui laisse penser aux archéologues et aux historiens que la pyramide était inachevée.

Si vous observez la pyramide de Menkaure aujourd’hui, vous remarquerez peut-être qu’une bande verticale de pierres manque sur un côté de la structure. Il s’agit là du résultat des efforts sérieux déployés par le fils de Saladin pour démolir la pyramide au 12e siècle. Heureusement, le processus était long et coûteux, et il a finalement été abandonné. Les pierres manquantes rappellent à la fois la durabilité des pyramides et l’importance de préserver ce type de monuments.

En entrant dans la pyramide de Menkaure, vous descendrez des escaliers pour entrer dans un passage. Puis vient la première antichambre, suivie de reliefs sculptés dans les murs et d’une ouverture vers une autre chambre. En entrant dans la série principale de chambres, vous aurez une vue unique sur l’apex voûté de la pyramide elle-même, un spectacle époustouflant que vous devrez voir pour le croire.

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Pyramide à degrés de Djoser

À seulement 25 km (15 miles) au sud du Caire se trouve une zone appelée Saqqara, qui contient un champ de pyramides rempli de certaines des plus anciennes pyramides de l’histoire égyptienne. L’une des plus importantes est la pyramide à degrés de Djoser, dont on pense qu’elle est la plus ancienne structure en pierre taillée du monde, ce qui en fait un point de repère important pour les égyptologues, les archéologues et les architectes. La pyramide à degrés de Djoser a été construite au cours de la troisième dynastie par Imhotep, le vizir du pharaon Djoser, et a été achevée aux environs du 27e siècle avant J.-C..

La pyramide de Djoser est très différente de l’image typique d’une pyramide égyptienne. En effet, au lieu d’avoir des côtés lisses, la pyramide de Djoser est une pyramide à degrés. Chaque niveau, ou terrasse, a été construit au-dessus du suivant. Techniquement, le design est celui de six mastabas empilés les uns sur les autres, chaque mastaba étant plus petit que le précédent.

L’ensemble du complexe de Djoser était entouré d’un mur de calcaire, et il y avait 14 portes construites dans les murs. Cependant, il n’y avait qu’une seule entrée, et les portes restantes pouvaient être esthétiques ou simplement une astuce pour les passants afin d’empêcher toute entrée non désirée. Parmi les autres caractéristiques importantes de Djoser, citons une grande tranchée entourant le complexe et les piliers de pierre ornés dans le corridor couvert de la colonnade, qui ont été sculptés pour ressembler à des faisceaux de roseaux.

La cour sud du complexe de Djoser est un vaste espace conçu pour séparer la pyramide elle-même de la tombe sud. Aujourd’hui encore, la cour sud comporte des pierres incurvées associées à la fête de Heb-sed, et elles ont été placées là pour aider le pharaon à poursuivre son règne sur l’Égypte même après sa mort. Bien qu’il existe de nombreuses théories sur ce qui aurait été stocké dans la Tombe Sud, il n’y a aucune confirmation de ce qui a été placé dans ses trois chambres, qui sont habilement décorées et sans doute la plus belle partie de tout le complexe.

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Pyramide de Bent

Après Gizeh et Saqqara, le champ de pyramides le plus important sur le plan historique de toute l’Égypte est Dahchour. Au cœur de Dahchour se trouve la pyramide coudée, construite vers 2600 avant J.-C. sous le règne du pharaon Sneferu de l’Ancien Empire. La Pyramide courbée doit son nom à sa construction. La base de la structure s’élève du sol du désert à un angle de 54 degrés, mais l’angle de la section supérieure est plus proche de 43 degrés. Par conséquent, la pyramide semble presque pliée, ou inclinée sur un côté. Le nom officiel de la pyramide est la pyramide de Sneferu, ou la pyramide de l’éclat du sud.

Il existe plusieurs théories concernant la nature courbée de la pyramide, mais peu d’historiens pensent qu’il s’agit d’une erreur. Le changement d’angle peut être attribué à la santé défaillante du pharaon, qui a nécessité l’achèvement de la pyramide en moins de temps, ou il peut s’agir d’une mesure préventive pour empêcher un effondrement imminent provoqué par l’angle raide de la construction originale. Il se peut également qu’elle soit le résultat de l’effondrement de la pyramide voisine de Meidum, qui s’est effondrée en grande partie à cause de son angle raide sans précédent.

La pyramide de Bent est considérée comme la première véritable pyramide à faces lisses d’Égypte. Bien que la pyramide de Meidum ait été construite plus tôt et ait eu des côtés lisses, elle a d’abord été construite comme une pyramide à degrés, puis les côtés lisses ont été ajoutés après la phase de construction initiale. La pyramide de Bent est également unique car son extérieur a été très bien préservé. L’extérieur en pierre calcaire polie est en grande partie intact, ce qui est rare compte tenu de l’âge de la structure. Si vous choisissez de visiter la pyramide courbée, vous serez heureux de découvrir qu’il y a peu de monde, mais vous devrez programmer une visite à l’avance afin d’entrevoir l’intérieur de la pyramide elle-même.

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