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Visiter l’Egypte : Top 12 des choses à faire et à voir absolument

Vous visitez l’Egypte pour 1 semaine ou plus ? Dans cet article, nous avons rassemblé pour vous les meilleures activités que vous devez faire et les choses à voir absolument lors de votre visite en Egypte : villes, sites touristiques, quartiers, monuments et bien d’autres encore…

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Giza Necropolis

Le plateau de Gizeh est probablement l’une des destinations les plus reconnaissables sur Terre. Situé sur un plateau désertique à l’ouest de la capitale du Caire, Gizeh est une ville à part entière, mais ces dernières années, elle s’est tellement développée qu’elle ressemble à un autre quartier du Caire en pleine expansion.

Autrefois humble piste de carrosserie, Gizeh est aujourd’hui l’une des parties les plus touristiques de l’Égypte, avec ses hôtels haut de gamme, ses restaurants de renom, ses centres commerciaux géants et ses boîtes de nuit animées. Mais surtout, Gizeh est la partie de la ville la plus proche des pyramides de Gizeh et du Sphinx, ce qui explique que la plupart des gens se concentrent sur ce quartier pendant au moins quelques jours au cours de leur voyage au Caire.

Les trois principales pyramides de Gizeh sont une ancienne nécropole qui a été construite pour servir de tombeaux à trois pharaons égyptiens – Khufu, Khafre et Menkaure. Quelques pyramides satellites ont été construites dans la région pour enterrer leurs épouses et les membres de la famille royale.

La Grande Pyramide de Khufu (Cheops) est celle dans laquelle vous pouvez entrer si vous êtes prêt à payer un supplément. Vous pouvez également faire une promenade à dos de chameau dans le désert et prendre une photo avec toutes les pyramides en arrière-plan avant de vous diriger vers le Sphinx pour la photo standard du Sphinx embrassant les touristes.

Si vous passez la nuit près de Gizeh, ne manquez pas le spectacle de son et lumière des pyramides. C’est exactement ce qu’il semble être, mais c’est un excellent moyen d’apprécier la Grande Pyramide d’une manière un peu différente. Vous devrez payer pour avoir une place au spectacle officiel, mais si vous dînez sur le balcon du Pizza Hut voisin, vous pourrez assister gratuitement au coucher du soleil et au spectacle.

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Le Caire

Cette capitale poussiéreuse est l’une des villes les plus tentaculaires de la planète, où vivent plus de 17 millions de personnes. Construite sur les rives du Nil, Le Caire est une ville islamique médiévale avec un horizon éternellement brumeux et des bâtiments de couleur beige surmontés de satellites de télévision.

Construit près de l’ancienne capitale Memphis, le Caire moderne est un point de départ populaire pour les croisières sur le Nil et pour l’exploration des pyramides de Gizeh, juste à l’extérieur des limites de la ville. Mais il y a tant à faire dans cette énorme ville.

Au musée égyptien de renommée mondiale de la place Tahrir, les visiteurs peuvent voir de près le trésor de Toutankhamon ainsi que des momies et d’autres objets du passé antique de l’Égypte.

Les mosquées les plus historiques de la ville méritent également une visite. Datant du 9e siècle, lorsque les Fatimides ont fait de la ville leur capitale, la mosquée Ibn Tulun est la plus ancienne du Caire. L’étonnante citadelle et mosquée de Mohammed Ali Pacha, également connue sous le nom de mosquée d’albâtre pour son édifice blanc étincelant, a été nommée en l’honneur de celui qui est considéré comme le fondateur de l’Égypte moderne.

Lorsque vous vous serez lassé des sites historiques du Caire, retrouvez le vrai goût de l’Égypte en vous immergeant dans la vie quotidienne. Embrassez la foule en faisant du shopping dans l’un des marchés chaotiques de la ville, comme le bazar de Khan al-Khalili, fumez une shisha parmi les habitants dans un Ahwaz local ou échappez à la chaleur du centre-ville en faisant une promenade en felouque le long du Nil sur un voilier égyptien traditionnel.

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Luxor

Mille ans après la construction des grandes pyramides, le Nouvel Empire est apparu en Égypte, et le pouvoir s’est déplacé de l’ancienne capitale de Memphis à Thèbes, dans le sud, le site de l’actuelle Louxor. Enrichie par l’or extrait dans les déserts de Nubie et transporté vers la ville sur le Nil, Thèbes est devenue le centre culturel et politique du pays.

Aujourd’hui, la ville de taille moyenne de Louxor est connue comme le “plus grand musée en plein air du monde” et est l’une des destinations touristiques les plus populaires d’Égypte. Il y a tant de choses à voir et à faire à Louxor – des temples aux tombeaux et tout ce qu’il y a entre les deux. Il vous faudra prévoir quelques jours pour en profiter pleinement.

La plupart des attractions de Louxor se trouvent soit sur la rive est, soit sur la rive ouest du Nil. Parmi les sites les plus célèbres de la rive est, citons le temple de Karnak – également connu sous le nom d’Ipet-isu (“le plus sélect des lieux”) – une extraordinaire cité de temples dont la construction a duré plus de 2 000 ans. Bien que l’ensemble du complexe de Karnak se compose de quatre parties principales, la structure principale connue sous le nom de temple d’Amon est la seule qui soit ouverte au grand public.

Le plus grand édifice religieux jamais construit, la salle à piliers du temple est une forêt de pierre à couper le souffle, composée de 134 colonnes qui atteignent 21 mètres de haut (69 pieds). Promenade.

Le temple de Louxor, magnifiquement illuminé, est un temple particulièrement étonnant à explorer la nuit. De l’autre côté du Nil, la Cisjordanie s’enorgueillit des paysages blanchis à la chaux de la Vallée des Rois, qui abrite de nombreuses tombes, fosses et chambres funéraires élaborées et ornées de fresques colorées. Certaines tombes sont incluses dans le prix du billet d’entrée, mais préparez-vous à payer plus cher pour visiter la tombe du roi Toutankhamon – le clou du spectacle – le lieu de repos final de la momie du roi Toutankhamon.

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Hurghada

Hurghada est une station balnéaire au bord de la mer Rouge, facilement accessible par un trajet cahoteux de six heures en bus depuis Le Caire. Elle offre une alternative plus populaire à Sharm El Sheikh et Dahab et est désormais l’une des destinations touristiques les plus visitées d’Égypte. Mais c’est compréhensible, car Hurghada a de quoi séduire avec ses nombreuses plages et ses eaux chaudes.

Autrefois simple village de pêcheurs, cette célèbre station balnéaire compte des centaines d’hôtels haut de gamme le long du front de mer, mais l’accent est toujours mis sur la détente. Cette partie de la mer Rouge est réputée pour ses excellentes possibilités de plongée sous-marine, avec de magnifiques récifs coralliens colorés à découvrir juste au large. Les autres sports nautiques, comme la plongée avec tuba, la planche à voile et le jet-ski, sont tout aussi populaires.

Pour ceux qui préfèrent admirer la vie marine magique depuis la surface de l’eau, il existe de nombreux endroits proposant des excursions en bateau à fond de verre, ce qui vous permet généralement de faire le tour du marché pour trouver la meilleure offre.

Hurghada est extrêmement populaire auprès des Européens de l’Est et surtout des Russes, qui sont des centaines de milliers à la visiter chaque année. De nombreux touristes choisissent de combiner leurs vacances ici avec la visite d’autres sites importants de la vallée du Nil, notamment la ville de Louxor, relativement proche.

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Alexandrie

Deuxième plus grande ville et premier port maritime d’Égypte, Alexandrie bénéficie d’un emplacement de choix au bord de la Méditerranée. Fondée en 331 avant J.-C. par Alexandre le Grand, la ville était autrefois considérée comme le carrefour du monde. Plusieurs pharaons égyptiens, dont Cléopâtre, ont gouverné le pays depuis Alexandrie jusqu’à ce que la nation tombe aux mains de Rome en 30 avant J.-C. Sous la domination romaine, la ville a acquis une réputation de centre artistique et littéraire. Le théâtre romain de la ville, qui présente un magnifique sol en mosaïque et des sièges en marbre, est un vestige de l’occupation romaine d’Alexandrie.

L’Alexandrie d’aujourd’hui est une ville balnéaire poussiéreuse dont la population est surestimée à 5 millions d’habitants et qui a grand besoin d’un coup de peinture. Elle n’est plus que l’ombre de sa splendeur cosmopolite d’antan, mais elle vaut toujours la peine d’être visitée pour ses nombreuses attractions culturelles et ses aperçus du passé.

La plupart des sites historiques les plus célèbres d’Alexandrie, dont une bibliothèque qui abritait plus de 500 000 livres, ont été détruits par des tremblements de terre dévastateurs au XIVe siècle. Achevée en 2002, une nouvelle bibliothèque se dresse près de l’emplacement de la première Bibliothèque d’Alexandrie.

Des expositions sur la longue histoire d’Alexandrie sont présentées au Musée national d’Alexandrie. Les plus de 1 800 objets du musée sont classés par ordre chronologique, de la période gréco-romaine aux époques copte et islamique.

Dans l’ancienne Alexandrie, l’élément le plus marquant était le phare d’Alexandrie, une structure imposante qui était considérée comme l’une des sept merveilles du monde antique. Le phare s’est effondré dans la mer lors d’un tremblement de terre, en même temps qu’une grande partie de l’ancienne métropole. Les plongeurs peuvent encore voir des pierres et des statues massives gisant au fond de la mer.

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Saqqara

Le nom de Saqqara fait référence à un village égyptien, mais surtout à une nécropole séculaire avec un éparpillement de pyramides satellites, grandes et plus petites, réparties sur un plateau désertique poussiéreux. Enfouie sous le sable qui surplombe la vallée du Nil jusqu’au XIXe siècle, Saqqara fait depuis l’objet d’un important processus de restauration.

Nommé d’après Sokar, le dieu memphite des morts, Saqqara a servi de cimetière pour l’ancienne ville de Memphis pendant des milliers d’années et est le plus grand site archéologique d’Égypte. En tant que tel, il abrite des centaines de tombes fascinantes et de lieux de sépulture de pharaons et d’autres membres de la famille royale égyptienne.

Le point culminant de Saqqara est la pyramide à degrés de Djoser, la plus ancienne pyramide du monde. Vous trouverez certaines des meilleures vues du Nil depuis le sommet de cette pyramide, accessible par une rampe en bois lorsque la porte est ouverte. Essayez l’une des nombreuses portes et explorez celles qui sont déverrouillées – on ne sait jamais quel genre de mystères se cache derrière elles. La pyramide de Teti, avec ses fascinants textes, et le Mastaba de Ti, avec ses incroyables reliefs, sont deux autres sites incontournables.

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L’oasis de Siwa

Située près de la frontière occidentale de l’Égypte, l’oasis de Siwa est restée culturellement isolée du reste du pays jusqu’à la fin du XIXe siècle. Entouré par la mer de sable égyptienne, le peuple de Siwa a développé ses propres coutumes uniques ainsi que sa propre langue, le siwi, un dialecte berbère.

La petite communauté n’était cependant pas inconnue du monde extérieur, même il y a plusieurs siècles. Le célèbre temple de l’Oracle d’Amon, dont on pense qu’il a été construit au 6e ou 7e siècle avant J.-C., a fait de l’oasis un lieu de pèlerinage. Le visiteur le plus célèbre à rechercher la sagesse de l’oracle fut Alexandre le Grand.

Aujourd’hui, l’oasis de Siwa est une destination de voyage de plus en plus populaire. Les vacanciers s’y rendent pour profiter des nombreuses sources d’eau douce de la ville, pour se promener dans des hectares de palmeraies et pour explorer les anciennes forteresses en terre et les vestiges du passé gréco-romain de Siwa. Les sources d’eau bouillonnante abondent ici. L’une des plus populaires est un bassin en pierre connu sous le nom de bain de Cléopâtre. Une piscine plus isolée est située sur une île du lac Siwa. Les visiteurs atteignent la source Fatnas en empruntant une étroite chaussée.

Les cafés de cette petite ville d’environ 23 000 habitants sont également conçus pour la détente. Les habitants et les visiteurs aiment siroter du thé et fumer dans un narguilé commun. Une visite au marché local donne aux visiteurs l’occasion de découvrir la culture unique de la ville et de goûter aux dattes et aux olives cultivées dans la région.

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Sharm el-Sheikh

Sharm el Sheikh est l’une des stations balnéaires les plus populaires d’Égypte, située à l’extrémité de la péninsule du Sinaï. Avec ses eaux bleues profondes et chaudes et ses superbes plages dorées, Sharm (comme on l’appelle affectueusement) est une destination populaire pour les vacances à forfait, avec son propre aéroport.

Mais cet ancien village de pêcheurs a bien plus à offrir que de simples bains de soleil. Surnommée la ville de la paix en raison des innombrables pourparlers de paix internationaux qui y ont été organisés, Sharm el Sheikh est l’un des meilleurs sites de plongée sous-marine au monde. Ne manquez pas l’occasion de faire de la plongée en apnée ou en bouteille sur les extraordinaires récifs de l’île de Tiran et du parc national de Ras Mohammed, qui abritent une faune et une flore marines aux couleurs étonnantes.

Bien qu’il s’agisse de l’endroit idéal pour des vacances de type “fly and flop”, ceux qui recherchent l’aventure la trouveront également. La situation de Sharm el Sheikh à l’extrémité sud de la péninsule permet d’accéder facilement au désert, où vous pourrez visiter des camps de bédouins et escalader le mont Sinaï, un ancien lieu biblique connu pour sa vue spectaculaire sur le lever du soleil.

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Dahshur

Dahshur est un petit village au sud du Caire qui abrite des pyramides moins connues et moins fréquentées – vous ne trouverez pas ici les files d’attente massives auxquelles vous vous attendez au complexe de Gizeh ou à Saqqara. En fait, jusqu’en 1996, il s’agissait d’une zone militaire restreinte.

Comme Saqqara, Dahshur faisait partie de l’ancienne nécropole de Memphis. Le même pharaon à l’origine de la construction de la Grande Pyramide a construit deux autres pyramides complètes à Dahshur. Dans les années qui ont suivi, de nombreux autres pharaons ont fait construire leurs propres pyramides ici, pour un total de 11, mais aucune d’entre elles n’a pu rivaliser avec les pyramides originales.

La pyramide courbée, de forme inhabituelle, et la pyramide rouge, toutes deux construites sous le règne du pharaon Snéférou (2613-2589 av. J.-C.), sont les plus remarquables. La pyramide rouge (également connue sous le nom de pyramide du Nord) est célèbre pour être la plus ancienne pyramide d’Égypte, car elle ne comporte ni marches ni courbes.

La pyramide noire d’Amenemhat III est un autre spectacle que l’on peut apprécier depuis la base de la pyramide courbe. Elle ne se visite pas et n’est pas vraiment une pyramide, mais plutôt un étrange monticule de roche sombre.

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Aswan

Ville la plus au sud de l’Égypte, Assouan est une autre grande ville nichée sur les rives du Nil. Cependant, en raison de son emplacement et de sa taille, elle offre une alternative beaucoup plus détendue aux grandes villes que sont Louxor ou Le Caire.

Bien que ses propres monuments soient mineurs par rapport à ceux de Louxor, Assouan est le point de départ d’excursions vers les temples de Philae et de Kabasha et vers le temple du Soleil de Ramsès II à Abou Simbel, au sud. C’est également le meilleur point de départ pour les excursions vers les temples de Kom Ombo et d’Edfou, entre Assouan et Louxor.

Assouan elle-même offre l’un des cadres les plus fascinants d’Égypte. Des falaises de granit surplombent la première cataracte du Nil, la première d’une série de rapides peu profonds en eau vive, entrecoupés d’îlots rocheux, qui s’étendent au nord jusqu’à Khartoum. Abritant une importante communauté de Nubiens, la ville était autrefois la porte de l’Afrique dans l’Égypte ancienne. Vous pourrez en apprendre davantage sur ce peuple au musée nubien, qui regorge de trésors et de reliques conservés à l’abri de l’inondation de la Nubie.

Assouan est célèbre pour ses carrières de granit qui ont été utilisées pour construire les nombreux obélisques de Louxor. Certains de ces obélisques inachevés peuvent encore être vus dans la ville aujourd’hui, comme le plus grand obélisque ancien connu au monde, situé dans le sud d’Assouan, qui devait mesurer plus de 40 mètres de haut.

La région d’Assouan a attiré l’attention du monde entier dans les années 1960, lorsque la construction du haut barrage d’Assouan a été achevée. Deux anciens temples de pierre construits par Ramsès II à Abu Simbel se trouvaient sur le chemin de la montée des eaux du lac Nasser. Les édifices et leurs temples ont été démantelés et réassemblés sur une rive située au-dessus du réservoir. À environ trois heures de bus d’Assouan, une excursion d’une journée pour voir ces temples massifs est une activité à ne pas manquer.

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