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14 visites et activités à faire gratuitement à Lyon

Lyon est la troisième plus grande ville de France. C’est une ville qui a une histoire riche, une ambiance authentique, la meilleure cuisine française et des gens très accueillants. Découvrez la vraie France à Lyon ; pas à Paris, pas à Nice, pas à Cannes… mais à Lyon ! Cette ville est pleine à craquer d’expériences incroyables qui ne coûtent absolument rien.

Afin de vous aider à faire votre choix parmi ces possibilités infinies de découvertes et de divertissement gratuites, j’ai dressé pour vous une liste non exhaustive des 14 meilleures choses à faire et à voir à Lyon gratuitement. J’espère pouvoir vous aiguiller !

Promenez-vous dans la ville

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On dit que le meilleur moyen de découvrir une ville est de s’y perdre. Je ne sais pas qui a dit ça, mais il avait raison, car c’est parfaitement valable pour Lyon ! Vous pouvez aussi tout autant vous promener avec une carte, et en suivant un objectif bien précis, pas de soucis !

Déjà, pour avoir un point de vue panoramique incroyable sur toute la ville, je vous suggère de gravir la colline de Fourvière : la vue s’étend jusqu’aux quartiers de la Croix-Rousse et des Terreaux, au Quartier Saint-Jean, plus bas sur la colline, et à la Place Bellecour, sur la droite.

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Si le cœur et vos pieds vous en disent, vous pouvez profiter de ce petit plaisir gratuitement en montant la colline par l’escalier, ou bien en déboursant quelques euros pour emprunter le très célèbre funiculaire.

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Ne manquez pas l’occasion de visiter la Basilique Notre Dame de Fourvière : elle est tout simplement magnifique ! Allez apprécier sa beauté et son intérieur richement décoré, qui représente les styles gothique et byzantin et qui a été construit entre 1872 et 1884.

Passez la journée dans le Vieux Lyon

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Ce quartier de la ville, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, est imprégné d’histoire et de charme.

Je ne vais pas vous cacher qu’il est assez touristique, mais ce n’est pas pour rien, car il présente une architecture intemporelle et une histoire fascinante !

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Pour ceux qui sont désireux d’avoir un aperçu du temps où Lyon s’appelait Lugdunum, vous avez également l’occasion de visiter gratuitement son musée gallo-romain car, chaque jeudi, les musées lyonnais permettent aux visiteurs d’entrer gratuitement.

Profitez-en pour découvrir l’histoire de la ville, fondée en 43 avant J.-C. sur la colline de Fourvière ! D’ailleurs, sur cette colline, je vous suggère également d’aller voir le théâtre gallo-romain, le vestige le plus visible de ce patrimoine historique, dont l’accès est totalement libre. Une aubaine !

Engrangez des connaissances sur le passé gallo-romain de la ville

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En effet, dans de nombreuses villes, des sites de ce type coûteraient très cher, mais à Lyon, ce n’est pas le cas.

Cet ancien théâtre romain est étonnamment bien préservé, bien qu’il ait été construit en l’an 15 avant J.C. Comme pour beaucoup de choses à faire dans cette liste, vous avez une vue imprenable sur la ville.

C’est donc un endroit sympa où je vous conseille vivement de vous y rendre admirer les vestiges d’une époque révolue, ou aussi pour bouquiner ou déguster un bon casse-croûte et regarder la vie devant soi.

Les aqueducs, utilisés autrefois par les Romains pour transporter de l’eau potable aux habitants de Lugdunum, sont également d’autres vestiges romains que l’on peut encore apercevoir aujourd’hui. Alors ayez l’œil !

Emerveillez-vous devant les nombreuses églises de Lyon

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Que vous soyez croyants ou non, je vous suggère d’aller visiter le patrimoine religieux somptueux de la ville.

La première sur la liste est, bien sûr, la non moins connue Basilique Notre-Dame de Fourvière : le bâtiment surplombe la ville du haut de sa colline, et son architecture impressionnante est visible à des kilomètres à la ronde.

L’intérieur et le bâtiment sont encore plus spectaculaires, avec des structures dorées éclatantes qui jaillissent des ombres, des reliques chrétiennes anciennes et des dessins complexes.

L’atmosphère à l’intérieur est incroyablement paisible : vous pouvez donc vous asseoir et profiter gratuitement de cet endroit sacré.

Ne manquez pas non plus l’Esplanade de Fourvière, sur le côté gauche de la Basilique, ainsi que le petit jardin qui l’entoure.

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Un sanctuaire incontournable à visiter à Lyon est, bien entendu, la Cathédrale Saint Jean, qui se trouve juste au bas de la colline de Fourvière, dans le Vieux Lyon.

C’est une église construit au XIIème siècle qui représente le style roman par excellence, avec une façade de style gothique tardif ajoutée au fil des siècles.

A proximité du Vieux Lyon, on trouve également l’église Saint-Georges, reconstruite en 1845, et représentant le style néogothique.

Pour compléter la liste non exhaustive des églises lyonnaises à voir absolument, je vous recommande un autre site à visiter gratuitement : il s’agit de l’Abbaye Saint-Martin d’Ainay, la plus ancienne église de Lyon, construite au 11ème siècle et représentant l’architecture romane dans son jus le plus pur !

Visitez gratuitement le labyrinthe secret des traboules

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Les traboules sont des passages souterrains créés au 4e siècle qui traversent les vieux quartiers de Lyon.

Elles étaient utilisées par les célèbres travailleurs de la soie pour transporter rapidement les produits d’une partie à l’autre de la ville sans avoir à faire de grands détours.

Avec plus de 400 traboules, certaines sont aujourd’hui fermées au public, mais beaucoup sont encore ouvertes et constituent un labyrinthe à explorer.

Elles peuvent être très étendues et difficiles à trouver mais, à la Croix-Rousse, vous trouverez de petits panneaux sur les murs qui vous indiqueront leur direction.

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Je vous incite vivement à vous lancer à la recherche d’indices menant à elles et à vous prendre à ce jeu de la chasse au trésor urbaine !

Visitez également les boutiques qui exposent les textiles en soie, sans nécessairement procéder à un achat, mais vous pouvez tout de même y entrer, au moins pour écouter le vendeur, qui vous en dira plus sur le processus de production de ce tissu précieux.

Perdez-vous au Parc de la Tête d’Or

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Alors que certains jardins impressionnent par leur subtilité et leur originalité, le Parc de la Tête d’Or impressionne par sa taille et sa grandeur.

Vous pouvez littéralement y passer toute la journée à flâner, et c’est probablement l’un des plus beaux endroits de Lyon pour y passer une journée ensoleillée !

Dans ce véritable poumon vert de 117 hectares, vous trouverez un jardin botanique avec une impressionnante collection de fleurs, un zoo, des roseraies de renommée mondiale et un lac où vous pourrez louer des bateaux pour pagayer.

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Vous serez surpris d’y découvrir des choses que vous n’auriez peut-être jamais cru pouvoir faire gratuitement ! Il y a des espaces intérieurs et extérieurs à explorer et une impressionnante collection de fleurs à admirer.

Je vous invite donc à franchir les portes de ce zoo à part entière (entièrement gratuit, pour le coup !), qui abrite des espèces diverses et variées comme les lions, incontournables rois de la savane, les girafes, les singes, les crocodiles, les pélicans, les flamants roses, les cerfs et les émeus, pour ne citer que quelques-uns de ses habitants.

Contemplez l’architecture moderne de Confluence

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Lyon a une ambiance très classique et rustique… jusqu’à ce que vous arriviez à Confluence.

Les toits en terre cuite, les vieilles fenêtres à volets et les églises endormies sont remplacés par d’immenses pièces d’architecture contemporaine, des couleurs criardes, des boîtes de nuit et des galeries fantaisistes.

La zone de Confluence, située au sud de la ville, entre la Saône et le Rhône, est une zone industrielle en plein renouveau.

Après deux décennies de construction, des millions d’euros d’investissement et le travail d’architectes de renommée mondiale, je peux vous dire que la chenille est sortie de son cocon pour se métamorphoser en un papillon resplendissant !

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L’architecture moderne n’est, certes, pas au goût de tout le monde, mais elle vaut vraiment la peine d’être vue.

C’est gratuit, alors qu’est-ce que vous avez à y perdre ? Si vous n’aimez pas cette partie récente et très avant-gardiste de la ville, vous pourrez tout de même bénéficier d’une vue imprenable sur la ville.

Il y a aussi un pont moderne et attrayant et le Musée de la Confluence. Au point de jonction des deux fleuves lyonnais, la Saône et le Rhône, il y a des berges et des jardins pour se reposer.

Dénichez le street art

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Saviez-vous que Lyon possède une incroyable scène artistique de rue ? C’est d’ailleurs là que l’on trouve l’une des plus grandes commandes de peintures murales d’Europe et, surtout, la plus grande peinture murale d’Europe !

Le Mur des Canuts a pris 9 mois pour être terminé, et c’est vraiment génial de le voir de ses propres yeux : la scène qui y est dépeinte a un vrai air lyonnais et est animée par l’illusion d’optique.

Je vous suggère pleinement d’y aller, car il serait dommage de passer à côté d’un tel chef d’œuvre !

Cette fresque n’est toutefois pas la seule œuvre à explorer dans la ville, capitale des trompes l’œil.

En voici une autre, que je vous suggère d’aller admirer, et qui se situe au Quai Saint Vincent. S’étendant sur une superficie de pas moins de 800 mètres carrés, elle représente 31 personnalités lyonnaises : 25 personnages historiques et 6 personnages contemporains.

La ville est bien connue pour ses fresques, et je crains qu’il y en ait trop pour toutes les voir, mais, pour moi, les meilleures les plus célèbres sont celles que je vous ai mentionné plus haut.

Profitez des espaces verts

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L’entrée au Musée des Beaux-Arts de Lyon peut être coûteuse, je vous le concède, mais les jardins à l’intérieur de la cour sont entièrement gratuits.

Oh oui, et ils sont sacrément beaux ! Les rues à l’extérieur sont parmi les plus fréquentées de Lyon mais, une fois que vous y pénétrez, c’est un monde complètement différent que vous côtoyez !

De grands arbres masquent le soleil dans la cour poussiéreuse, donnant à l’ensemble une teinte verte éclatante.

Le temps semble s’écouler à un rythme plus lent, et vous pouvez vous asseoir et regarder les artistes peindre et les résidents âgés jouer aux échecs.

Si vous avez envie de vous promener dans un parc sous un ciel étoilé, je vous suggère d’assister au coucher du soleil depuis le Jardin des Curiosités.

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C’est un endroit modeste, en haut d’une grande colline, légèrement en dehors du centre-ville, mais il vaut vraiment la peine de s’y attarder !

Au lieu de parterres et de jardins fantaisistes, vous trouverez des chaises et des sculptures disposées au hasard, dans une atmosphère très paisible.

Cela peut sembler peu attrayant, mais c’est l’endroit idéal pour s’éloigner de la foule et profiter de son environnement. Vous aurez souvent l’endroit pour vous seul et, à mon humble avis, il offre l’une des meilleures vues de Lyon !

Découvrez la sombre histoire de la prison de Montluc

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Lors de mes recherches pour vous rédiger cette liste d’activités gratuites à faire à Lyon, j’ai eu vent d’une prison abandonnée que l’on pouvait visiter à notre guise : je me suis donc empressée de vous en faire part dans ce classement, car elle vaut sérieusement le détour !

A ne pas oublier, toutefois : la prison a un passé très triste et sombre. En effet, pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a été utilisée par la Gestapo nazie pour la détention et les interrogatoires, ainsi que comme point d’arrêt pour les prisonniers avant que ceux-ci ne soient déportés dans les camps de concentration.

Plus de 15 000 prisonniers de guerre y ont été détenus, et près de 1 000 ont été exécutés sur place ; des milliers d’autres ont également été envoyés dans d’autres camps en Europe.

Une fois le régime nazi renversé et la Seconde Guerre mondiale terminée, ce lieu sordide a été transformé en prison publique jusqu’en 2009.

Depuis lors, la prison ouvre ses portes aux visiteurs durant certaines heures, et constitue une expérience intrigante, mais empreinte d’émotions, je dois vous l’avouer…

La prison a très peu changé depuis l’occupation nazie et, à l’intérieur des cellules, se trouvent parfois des photos et des histoires des détenus, dont beaucoup sont des familles entières, qui ont été emprisonnés ici et ont souffert aux mains de la Gestapo. Une visite à réserver à un public averti.

Profitez de la culture de la gastronomie

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Découvrez la qualité des produits alimentaires lyonnais et les raisons pour lesquelles Lyon est la capitale de la gastronomie.

Pour le faire gratuitement, je vous recommande de visiter les marchés qui vous montreront les produits régionaux de la meilleure qualité.

Le plus célèbre est celui des Halles de Paul Bocuse. C’est un marché couvert qui compte plus de 50 magasins et restaurants différents.

Le déjeuner est très cher, donc hors de la liste des choses à faire à Lyon sur le budget, mais visiter cet endroit est un must car vous pouvez voir tous les meilleurs fournisseurs lyonnais et les vendeurs régionaux.

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Le célèbre Paul Bocuse lui-même est venu ici pour choisir les meilleurs ingrédients pour ses restaurants.

L’alternative abordable à la place des Halles de Lyon, ce sont les marchés locaux. Il y en a beaucoup, beaucoup de petits marchés locaux.

Les plus grands et les plus connus sont : le marché alimentaire de Saint-Antoine, situé sur les bords de la Saône près de la place Bellecour, et celui de la place de la Croix Rousse.

Promenez-vous le long des berges

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Lyon est une ville très bien située d’un point de vue géographique, puisque deux grands fleuves s’y retrouvent en son cœur.

C’est une promenade que je vous suggère d’effectuer le long de leurs rives, en particulier sur la rive gauche, qui a connu un développement remarquable.

C’est toujours un moment agréable et rafraichissant bienvenu lors des journées chaudes d’été, loin de l’agitation de la ville !

Vous pouvez profiter de la promenade à vélo, de la course à pied matinale ou du pique-nique au bord du fleuve.

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Vous pouvez vous arrêter pour prendre un verre dans les clubs de bateaux et les restaurants sympas qui s’y sont amarrés. Admirez le reflet de la ville dans l’eau et l’architecture époustouflante des ponts anciens et nouveaux.

Si vous avez un peu de temps, le Rhône va de la Méditerranée à l’Allemagne, alors vous pouvez vraiment partir à l’aventure en suivant son cours !

Découvrez les soirées jazz de la Clef de Voûte

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Je dirais que c’est la meilleure chose à faire à Lyon, que ce soit gratuitement ou non. La Clef de Voûte, un petit club de jazz sans prétention, est situé dans le quartier de la Croix-Rousse.

Le club lui-même se trouve dans un sous-sol en briques, avec une capacité de moins de 100 personnes, ce qui vous permet de vivre une expérience très personnelle et intime !

L’ambiance est électrique et le programme varie constamment avec différents styles de jazz.

Les clubs de jazz du monde entier peuvent coûter cher, mais celui-ci est totalement gratuit, tous les soirs.

Par contre, je vous incite fortement à réserver vos billets en ligne : pas d’inquiétude, vous ne débourserez pas un euro pour cette sortie, c’est juste pour que les employés puissent connaitre votre identité pour disposer d’un joli petit porte-nom sur l’une des quelques tables de la salle.

Le bar lui-même est assez bon marché pour les Lyonnais, mais il n’y a pas de pression pour acheter des boissons ou dépenser de l’argent : en effet, vous n’avez pas à vous sentir obligé d’acheter quelque chose à boire pour avoir le droit d’assister à un concert.

Explorez la ville de nuit

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Je sais ce que vous vous dites que cette activité se trouve sur absolument toutes les listes de choses à faire et voir mais, si c’est le cas, c’est bien pour une bonne raison !

Lyon s’anime vraiment la nuit, avec de nombreux monuments parmi les plus célèbres éclairés de manière grandiose pour que tout le monde puisse les voir.

Ce qui fait aussi de cette ville un endroit formidable, c’est qu’elle offre un sentiment de sécurité remarquable : cela signifie que vous pouvez vous promener la nuit tout en vous sentant détendu.

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Admirez aussi gratuitement les artistes lyonnais et leurs œuvres. Visitez le Marché de la Création, un marché en plein air au bord de la Saône : c’est un endroit très intéressant où vous pouvez rencontrer les artistes et acheter leurs peintures, pièces d’artisanat et autre sculptures.

Vous pouvez également leur montrer votre considération pour leurs œuvres et nourrir votre esprit artistique avide de connaissances.

N’oubliez pas que ce marché n’a lieu que le dimanche matin, alors ne le manquez pas !

Pour finir votre journée en beauté, je vous invite à vous promener dans la ville de nuit : c’est une expérience complètement nouvelle et différente que d’admirer 325 monuments et sites de la ville parés de leurs illuminations !

C’est une excellente occasion de prendre des photos étonnantes. C’est romantique, c’est magique et c’est tout ce que Lyon a à vous offrir de plus beau, et gratuitement, en plus !

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