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Visiter Ottawa : Top 12 des choses à faire et à voir absolument

Vous visitez Ottawa pour 1,2,3 jours ou plus ? Dans cet article, nous avons rassemblé pour vous les meilleures activités que vous devez faire et les choses à voir absolument lors de votre visite à Ottawa : sites touristiques, quartiers, monuments, restaurants, musées et bien d’autres encore…

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Rideau Canal

Le remarquable canal Rideau, qui traverse le centre de la ville, relie Ottawa au lac Ontario à quelque 200 kilomètres de là. L’une des curiosités de la capitale, il est bordé de jolis sentiers pour marcher, courir ou faire du vélo. Les croisières touristiques en été et le patinage sur glace en hiver, lorsque l’eau gèle, sont particulièrement populaires.

Aujourd’hui principalement utilisé pour la navigation de plaisance, ce charmant canal a en fait été construit entre 1826 et 1832 pour sécuriser les voies d’approvisionnement et de communication en cas de guerre avec les États-Unis. Le lieu historique national compte de nombreux parcs, lacs et villes pittoresques où les gens peuvent s’arrêter en cours de route, ainsi que les spectaculaires écluses d’Ottawa à visiter en ville.

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Parliament Hill

Principale attraction de la ville pour la plupart des visiteurs, la phénoménale Colline du Parlement se trouve en plein cœur du centre-ville, surplombant la rivière des Outaouais. Perché au sommet d’un affleurement rocheux, ce complexe de magnifiques bâtiments de style néo-gothique abrite le Parlement du Canada, qui est le siège du gouvernement du pays.

Construits entre 1859 et 1927, les édifices du Parlement présentent une architecture étonnante, avec la Tour de la Paix qui s’élève au-dessus de l’édifice central. En plus de profiter d’une vue imprenable sur la capitale depuis sa terrasse d’observation, vous pouvez également visiter la Chambre des communes et son parc, qui est parsemé de statues et de monuments commémoratifs. De nombreuses personnes aiment également assister à la cérémonie de la relève de la garde qui a lieu tous les jours en été.

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Royal Canadian Mint

À quelques pas au nord du Monument commémoratif de guerre du Canada se trouve la Monnaie royale canadienne qui, jusqu’en 1969, fabriquait la plupart des pièces de monnaie du pays. Aujourd’hui, cependant, le lieu historique national ne produit plus que des pièces de collection et des pièces commémoratives fabriquées à la main, ainsi que des médailles, des médaillons et des lingots et pièces d’or.

Le siège de la Monnaie royale canadienne occupe maintenant un bâtiment historique de style Tudor-Gothique qui ressemble beaucoup à un château, puisque deux tourelles bordent son entrée. Les visiteurs peuvent faire le tour des installations pour voir comment les pièces sont conçues et produites, apprendre l’histoire de la Monnaie et même tenir un lingot d’or massif. En outre, il y a également une boutique où vous pouvez acheter des cadeaux et des souvenirs de votre visite.

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Ottawa Locks

Bien qu’il y en ait 47 au total le long du canal Rideau, c’est l’ensemble abrupt d’écluses en forme de marches à son extrémité nord qui attire le plus l’attention. Connues sous le nom d’écluses d’Ottawa, elles se situent entre le Château Laurier et la Colline du Parlement et les huit écluses permettent de prendre de superbes photos.

Achevée en 1831, cette petite série d’écluses est une véritable prouesse technique puisqu’elle relie le canal Rideau à la rivière des Outaouais, 24 mètres plus bas. Bien qu’elles se trouvent au cœur de la ville, les écluses d’Ottawa sont situées dans un endroit serein, au milieu de parcs verdoyants, de collines et de bâtiments historiques. C’est pourquoi de nombreuses personnes s’y promènent et prennent des photos des bateaux qui montent et descendent le long du système d’écluses.

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Notre Dame Basilica

À la fois la plus ancienne et la plus grande église d’Ottawa, la basilique Notre-Dame a été construite en 1841 et possède deux flèches jumelles imposantes que l’on peut voir du centre-ville et de la colline du Parlement, non loin de là. Si son extérieur néoclassique semble assez austère, son intérieur est un régal pour les yeux avec des sculptures élaborées et de magnifiques vitraux partout où vous regardez.

Désormais préservé en tant que site historique national, l’intérieur exquis de la cathédrale abrite des centaines de sculptures de personnages religieux, les sculptures du chœur étant particulièrement impressionnantes. En outre, un énorme orgue à tuyaux y est exposé, tandis que des étoiles scintillantes parsèment son plafond coloré. Pendant l’été, les visiteurs peuvent faire des visites guidées de la basilique et en apprendre davantage sur ses caractéristiques et son passé intéressant.

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Canada Aviation and Space Museum

Situé à seulement quinze minutes de route au nord-est du centre-ville, le Musée de l’aviation et de l’espace du Canada abrite une vaste collection d’artefacts et d’avions. Grâce à ses nombreuses expositions, vous pouvez tout apprendre sur l’histoire et l’évolution de l’aviation au Canada et sur les réalisations importantes du pays dans l’espace.

Établi en 1964 sur l’aéroport de Rockcliffe, une ancienne base militaire, l’énorme hangar du musée abrite plus de 130 avions civils et militaires. Outre les hydravions et le Canadarm de la navette spatiale Endeavour, le musée expose également de nombreux avions de brousse des années 1920 à 1940. En plus d’explorer les expositions interactives du musée, les visiteurs peuvent essayer son simulateur de vol ou même réserver un vol touristique au-dessus d’Ottawa en été.

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Supreme Court of Canada

Perchée au sommet d’une falaise surplombant la rivière des Outaouais, la Cour suprême du Canada se trouve juste à côté du centre-ville. Plus haute juridiction du pays, elle a été construite entre 1939 et 1945, la reine Elizabeth elle-même ayant posé la première pierre.

Grâce à son architecture Art déco exceptionnelle et à sa proximité avec la Colline du Parlement, la Cour est très populaire et des visites guidées permettent de découvrir son intérieur. Si le Grand Hall d’entrée est certainement le point fort de la visite, il est également intéressant de voir les cours où se déroulent les procès et d’entendre l’histoire du bâtiment. À l’extérieur, vous trouverez de superbes statues de grands Canadiens et pourrez prendre de superbes photos du tribunal et de son toit en forme de château.

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Rideau Hall

Résidence officielle du monarque canadien et du gouverneur général du Canada, l’imposant Rideau Hall se trouve à dix minutes de route au nord du centre-ville. Au total, ce manoir massif compte 175 pièces à explorer avec la résidence de luxe, et ses terrains sont ouverts au public pour des visites tout au long de l’année.

Construit dans les années 1830, avec des gouverneurs ultérieurs ajoutant des éléments de plus en plus grands, il présente une belle architecture de style Regency avec d’énormes ailes de part et d’autre de sa façade principale.

À l’intérieur, l’immense Rideau Hall est somptueusement décoré avec un mobilier raffiné et des pièces d’époque qui parsèment ses salles de bal, ses salons et ses appartements privés. En plus de découvrir ce lieu historique national, les visiteurs peuvent se promener dans ses jardins qui contiennent de nombreux paysages typiquement canadiens.

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National War Memorial

Point central de la place de la Confédération de la capitale, le Monument commémoratif de guerre du Canada se trouve à proximité de la colline du Parlement et de nombreux autres sites d’intérêt de la ville. Érigé à l’origine en 1939 pour commémorer les Canadiens morts pendant la Première Guerre mondiale, ce mémorial émouvant a depuis été redédié à tous les Canadiens tués dans tous les conflits passés et futurs.

D’une hauteur de 21 mètres, l’arche de granit est ornée de sculptures saisissantes qui représentent les différentes branches des forces canadiennes. On peut voir ces figures de bronze émerger de l’arche, passant allégoriquement de la guerre à la paix et à la liberté. Au pied de l’arche se trouve la tombe du soldat inconnu et les sentinelles qui assurent la relève de la garde toutes les heures.

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Canadian Museum of Nature

Le Musée canadien de la nature possède l’une des meilleures collections d’histoire naturelle au monde et abrite plus de quinze millions de spécimens. Situé à une courte distance de marche au sud du centre, ses objets et expositions intéressants explorent plus de quatre milliards d’années d’histoire de la Terre.

Fondé à l’origine en 1856 à Montréal, ce musée massif occupe désormais un bel édifice de style néo-gothique Tudor, lui-même classé site historique national. À l’intérieur, vous trouverez tout, des dioramas aux expositions sur les mammifères et les minéraux, en passant par les fossiles de dinosaures et le squelette complet d’une énorme baleine bleue. En plus de toutes ses galeries sur la géologie et de ses expositions sur les paysages et la faune du Canada, le musée présente également des œuvres d’art et des films liés à l’histoire naturelle.

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Canadian War Museum

Situé non loin du centre-ville, sur les rives de la rivière Ottawa, le Musée canadien de la guerre sert à la fois de musée et de mémorial au passé militaire du pays. À l’intérieur de son bâtiment remarquablement moderne se trouvent de nombreuses expositions à explorer qui mettent en lumière les contributions du Canada à la Première et à la Deuxième Guerre mondiale, ainsi qu’à de nombreuses autres batailles.

Ouverte en 1942, sa collection de plus de trois millions d’articles comprend tout, des uniformes aux armes en passant par les chars, les avions et même une réplique d’une tranchée de la Première Guerre mondiale. Ils sont accompagnés d’expositions informatives, de photos et de courts extraits de films. Le musée dispose également d’une salle commémorative émouvante où les visiteurs peuvent s’arrêter et d’une salle de régénération qui, comme il se doit, donne sur la Tour de la Paix.

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National Gallery of Canada

Le Musée des beaux-arts du Canada, l’un des plus grands musées d’art d’Amérique du Nord, se trouve sur les rives de la rivière des Outaouais et surplombe la colline du Parlement. Si sa collection captivante est un régal à parcourir, le magnifique bâtiment de verre dans lequel il est abrité offre déjà un spectacle envoûtant, car il a été conçu pour ressembler à une cathédrale.

À l’intérieur, cette merveille architecturale est tout aussi impressionnante, car ses galeries regorgent de fabuleuses photos, peintures et sculptures d’artistes canadiens et internationaux. Aux côtés de noms célèbres tels que Vinci, Michel-Ange et Picasso, vous trouverez également des œuvres d’art exquises réalisées par les peuples autochtones du Canada. L’une de ses œuvres les plus célèbres est la sculpture arachnéenne Maman qui se trouve juste devant l’entrée.

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