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15 visites insolites et secrètes à Londres

Vous voulez découvrir les lieux cachés, insolites et secrets de Londres ? Suivez le guide ! Nous avons rassemblé les visites les plus originales et non touristiques ! Par Johanna et Fabien

Riche de son histoire et d’une vie culturelle trépidante, Londres recèle des dizaines de choses uniques à faire et à voir – il suffit de savoir où regarder. De l’exploration de temples anciens à la baignade sauvage, voici les 15 meilleures activités originales et inhabituelles à faire à Londres.

Buvez un café dans des toilettes victoriennes au Attendant

The Attendant a plusieurs cafés dans la ville, mais celui de Fitzrovia est celui qu’il faut visiter. À l’époque victorienne, l’espace servait de toilettes publiques, mais les anciens urinoirs sont désormais un point central de l’intérieur (mais ne vous inquiétez pas, ils ont été nettoyés). La magnifique entrée en fer forgé est une autre raison de visiter le café, qui a l’air si authentique que les baristas disent qu’ils doivent régulièrement refuser des gens qui pensent que ce sont encore des toilettes publiques en état de marche.

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Levez votre verre au Dr John Snow à Soho

Clignez des yeux et vous manquerez la pompe à eau de Soho qui a aidé à guérir le choléra. Cette maladie transmise par l’eau a causé des décès massifs à Londres, jusqu’à ce que le médecin local John Snow fasse remonter une épidémie à cette pompe en 1854. Avant cela, les gens pensaient que le choléra était transmis par l’air. Faites un saut au pub John Snow, situé à proximité, pour boire une pinte en l’honneur du bon docteur.

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Entrez dans un salon de thé vieux de 300 ans

Personne n’aime le thé plus que les Britanniques, n’est-ce pas ? Autrefois, Londres se nourrissait pratiquement de ce breuvage et le café Twinings sur le Strand a connu quelques changements depuis son ouverture en 1706. Twining a été l’un des premiers marchands à introduire le thé au Royaume-Uni et il approvisionne les maisons royales en infusions depuis 1837.

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Visite aux chandelles d’une excentrique maison victorienne

À l’intérieur du curieux Sir John Soane’s Museum, vous trouverez une somptueuse collection de peintures, de sculptures et de reliques classiques, toutes étrangement entassées dans une grande maison en terrasse, qui fut autrefois la résidence de l’architecte néoclassique dont elle porte le nom. Sir John a accumulé une telle quantité de curiosités historiques qu’une loi privée du Parlement a transformé sa maison en musée à sa mort en 1837.

Le musée est tellement rempli d’objets, y compris un énorme sarcophage en pierre vieux de 3 000 ans, que vous devrez faire attention pour ne pas bouleverser un précieux morceau d’histoire. Vous pouvez le visiter pendant la journée, mais pour un plaisir tout particulier, rendez-vous à l’ouverture tardive, lorsque l’espace est éclairé à la bougie, dans le style victorien.

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Faites une promenade artistique en plein air le long de The Line

Vous connaissez déjà le quartier ultra-tendance de Hackney ? Si vous voulez explorer un coin moins connu de l’est de Londres, promenez-vous le long de The Line, un sentier de sculptures qui s’étend sur la Tamise, du Queen Elizabeth Olympic Park à Stratford jusqu’à l’O2 Arena à Greenwich. Douze sculptures ont été réalisées le long du parcours par des artistes tels que Damien Hirst et Antony Gormley.

Cherchez le pylône électrique renversé à Greenwich, et lorsque vous visiterez la tour Orbit d’ArcelorMittal, haute de 115 mètres, à Stratford, ne manquez pas de monter le toboggan de haut en bas.

La promenade dure environ trois heures et suit approximativement la ligne du méridien. Les deux points de départ sont facilement accessibles via le réseau de métro et c’est le moyen idéal de faire de l’exercice et de voir la Tamise, que vous traverserez grâce à un téléphérique suspendu.

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Visitez d’une station d’épuration victorienne élaborée

Istanbul a sa citerne “basilique” ; Paris a ses visites d’égouts. Pour découvrir l’histoire de la plomberie londonienne, ne manquez pas de visiter la station de pompage de Crossness, classée Grade I, dans le sud-est de Londres. Après la grande puanteur de 1858 – un été où l’odeur des excréments humains déversés dans la Tamise est devenue insupportable – l’ingénieur Sir Joseph Bazalgette a proposé une solution radicale : un réseau d’égouts à l’échelle de Londres alimenté par une technologie de pompage de pointe. En plus d’être un triomphe de l’ingénierie victorienne, le site est une merveille ornementale, avec des pompes en état de marche et une décoration en fer forgé qui a été soigneusement restaurée. Pour vous y rendre, prenez le train de London Bridge à Abbey Wood, puis marchez 30 minutes vers le nord en direction de la Tamise.

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Explorez un temple romain dédié à Mithra

Londres date de près de 2 000 ans et était déjà une ville avant que les Romains ne débarquent en Grande-Bretagne. Ils en ont fait une ville fortifiée et ont apporté avec eux leurs croyances mystiques. Le temple de l’un de leurs dieux, Mithra, a été découvert en 1954. Aujourd’hui, le Mithraeum de Londres possède son propre musée, situé sous le siège européen de Bloomberg. Le temple a été restauré pour ressembler à ce qu’il était lorsqu’il a été fouillé pour la première fois, et il est présenté dans une exposition qui utilise des éclairages, des enregistrements audio et de la brume. L’entrée est gratuite mais il est indispensable de réserver.

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Imprégnez-vous de la lumière des néons au God’s Own Junkyard.

La galerie psychédélique God’s Own Junkyard, dans l’est de Londres, est un véritable trésor pour quiconque est fasciné par les enseignes au néon. La galerie, située dans une zone industrielle, contient tout, des anciennes enseignes de sex-shops de Soho aux accessoires utilisés lors de shootings de mode. Se promener dans cet espace coloré est une expérience vraiment cool ; c’est l’un des endroits les plus Instagrammables de Londres, et il possède son propre café, le Rolling Scones Café. God’s Own Junkyard n’est ouvert que le week-end et l’entrée est gratuite.

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Faites du kayak sur la Tamise

L’eau peut sembler trouble et vous ne voudriez certainement pas tomber dedans, mais le kayak est un moyen amusant de s’approcher de l’emblématique fleuve londonien. Kayaking London emmène de petits groupes tous les jours autour des Maisons du Parlement ou à Little Venice à Paddington.

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Faites-vous peur au Monster Supplies de Hoxton Street.

C’est Halloween toute l’année au Monster Supplies de Hoxton Street, géré par l’association Ministry of Stories, qui encourage les enfants à écrire. La boutique propose tout ce que vous pouvez désirer – du sel fait à partir de larmes de chagrin, du cérumen en cubes (caramel) et des bocaux de lumière du jour (une lampe LED à cellules solaires) – pour “le monstre dans votre vie ou dans l’au-delà”. C’est l’endroit idéal pour trouver des cadeaux insolites tout en soutenant une bonne cause.

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Découvrez quelques-unes des plus belles œuvres d’art de rue du monde

L’est de Londres a été un foyer pour certains des meilleurs artistes de rue du monde au cours des deux dernières décennies. Si l’art de la rue va et vient, les rues de Shoreditch et Hackney sont inondées de couleurs et de vie. Si vous ne savez pas par où commencer, réservez une visite guidée de l’art de la rue.

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Faites le tour de la plus ancienne prison d’Angleterre

Le Clink Prison Museum, situé sur la rive sud, près du London Bridge, a une longue histoire d’emprisonnement. Le Clink (surnom de la “prison”) a fonctionné du 12e au 18e siècle. Aujourd’hui, vous êtes libre de partir, mais pas avant d’avoir été visité par des acteurs en costume qui donnent vie à ce passé macabre.

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Nagez en plein air aux étangs de Hampstead Heath

Londres possède un nombre surprenant de piscines et de lidos en plein air, parfaits pour les baignades estivales et les trempettes hivernales. Certaines des meilleures se trouvent à Hampstead Heath, où les étangs de baignade et le lido sont ouverts aux nageurs toute l’année. Une baignade matinale dans la nature au milieu de Londres est un moyen agréable et calme de faire de l’exercice et de se rapprocher de la nature. Les heures d’ouverture et de fermeture dépendent de la saison, aussi assurez-vous de consulter le site web, mais les bassins ouvrent normalement à 7 heures du matin.

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Visitez le plus ancien théâtre chirurgical d’Europe encore en activité

L’Old Operating Theatre Museum, situé près du Shard à London Bridge, est exactement ce qu’il semble être. Il présente la façon dont les opérations chirurgicales étaient pratiquées avant l’arrivée des anesthésiques et des antiseptiques, et le grenier abrite également des herbes qui étaient utilisées comme médicaments. C’est un endroit fascinant à visiter, qui vous rendra très reconnaissant envers la médecine moderne. Si vous voulez avoir une idée réelle de la façon dont les opérations étaient effectuées dans les années 1800, des démonstrations chirurgicales sont organisées tous les week-ends.

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Découvrez les cimetières historiques The Magnificent Seven

Les Sept mercenaires n’est pas seulement un western des années 1960, c’est aussi le nom collectif de sept grands cimetières victoriens disséminés dans Londres : Le cimetière de Kensal Green, le cimetière de West Norwood, le cimetière de Highgate, le cimetière d’Abney Park, le cimetière de Nunhead, le cimetière de Brompton et le cimetière de Tower Hamlets. Introduits à l’origine pour aider à soulager les petits cimetières débordants de la ville au XIXe siècle, les cimetières sont aujourd’hui magnifiquement envahis par la végétation et constituent des refuges pour la faune. Choisissez l’un d’entre eux pour vous promener, et assurez-vous de vérifier si une personne célèbre y est enterrée avant de vous y rendre – le cimetière de Highgate est celui où se trouve la tombe de Karl Marx.
Vous restez pour la soirée ? Découvrez ces bars sympas et insolites de Londres. Réservez l’un des meilleurs hôtels près de Brixton avec Culture Trip pour rester à proximité de la vie nocturne animée.

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